Se rendre à Sapa depuis Hanoi

 La marche n'est pas recommandée.

La marche n’est pas recommandée.

La plupart des visiteurs choisissent de se rendre de Hanoi à Sapa en train de nuit; c’est plus confortable et plus sûr qu’un bus ou une moto, et beaucoup moins cher que de louer une voiture.

Trois trains-couchettes quittent la gare principale de Hanoi chaque soir, à 20h35 (SP7), 21h10 (SP1) et 21h50 (SP3). Ils mettent environ 8 heures et 20 minutes pour atteindre Lao Cai. Les 34 derniers kilomètres jusqu’à Sapa sont parcourus en minibus ou en transfert privé. Les heures de départ du voyage de retour sont de 17:30 (SP8), 20h15 (SP2) et 21h00 (SP4) (les trains ont des numéros pairs dans le sens de retour). Les bus partent de Sapa à 17h00 près de l’église. Les SP1, SP2, SP3 et SP4 comprennent principalement des cabines de couchage privées et les SP7 et SP8 ont également des sièges souples. Les opérateurs privés incluent Livitrans, Hara, Orient Express, ET Pumpkin et Tulico.

 Aussi bon que n'importe quel dortoir.

Aussi bon que n’importe quel dortoir.

À quoi pouvez-vous vous attendre à bord ? Les cabines à lits souples privées sont généralement propres et confortables et certainement adaptées à la durée du voyage. Chaque cabine climatisée contient quatre couchettes, deux supérieures et deux inférieures. Les matelas sont suffisamment épais pour être confortables et la literie est propre. Chaque lit a sa propre lumière et étagère de rangement et les bagages peuvent être rangés sous la couchette du bas ou sur une grande étagère à l’extrémité des couchettes supérieures. Les portes sont verrouillables (généralement — la serrure est tombée dans le dernier train que nous avons pris), mais il est toujours conseillé de garder des objets de valeur sur votre personne ou de dormir avec eux sous votre oreiller, surtout si vous ne connaissez pas vos compagnons de cabine. Les toilettes sont de style occidental mais ne fonctionnent pas toujours pleinement; vous devrez peut-être magasiner entre les voitures pour en trouver une avec de l’eau courante et il est conseillé d’emballer des lingettes pour les mains ou un désinfectant.

Les traverses souples standard ne sont pas mauvaises non plus, bien qu’elles ne soient pas aussi bien parées et sans eau potable gratuite. Les traverses dures sont adéquates bien qu’un peu plus encombrées, avec six couchettes dans chaque cabine.

Des rafraîchissements — y compris de la bière froide et des chips – sont disponibles à bord, mais si vous êtes difficile à propos de votre marque ou si vous souhaitez économiser quelques dong, achetez-les à l’avance avant d’arriver à la gare. Mangez d’abord le dîner; les endroits à l’extérieur de la gare servent des plats locaux tels que pho, ou font le plein de grub occidental dans le Vieux quartier.

Si vous cherchez une option moins chère ou si vous ne pouvez pas monter dans l’un des trains SP, le LC1 quitte Hanoi à 22h00 et le retour LC2 part à 18h45. Cela prend environ une heure de plus et n’a pas de traverses souples, mais a l’option de sièges durs pour le voyageur hardcore — l’ayant fait moi-même, je ne le recommande vraiment pas. Le seul train de jour, le LC3 / LC4, part à 06h10 / 09h15 et arrive plus de 10 heures plus tard.

 Beaucoup de stratifié.

Beaucoup de stratifié.

Bien que les trains de nuit puissent être amusants, tout en économisant du temps et des factures d’hôtel, beaucoup de gens ont du mal à se reposer à bord et perdent donc le lendemain à rattraper leur sommeil. Gardez cela à l’esprit lors de la planification de votre voyage.

Les trains en provenance de Hanoi partent de la station B, qui est accessible en traversant les voies à quelques centaines de mètres au nord de la gare principale — sur Nguyen Khuyen — puis en tournant à gauche sur Tran Quy Cap. Les agents des voitures privées vous remettront un bon pour votre voyage, que vous devrez échanger contre un billet au bureau de l’opérateur dans la gare. Assurez-vous d’être là dans beaucoup de temps.

Les sièges / lits peuvent être réservés auprès des agences de voyages à l’avance (essayez le Vietnam Impressionnant) ou à Hanoi, mais ils se remplissent, il est donc conseillé de réserver à l’avance si vous avez un horaire serré. En théorie, vous pouvez également réserver les voitures régulières à la gare, mais ne soyez pas surpris de constater que rien n’est disponible: avec les opérateurs privés qui prennent le relais, les agents qui achètent des billets à l’avance et la popularité croissante de Sapa auprès des habitants, l’achat de billets à la gare n’est pas aussi facile que vous pourriez l’espérer.

Si vous ne pouvez pas réserver dans le train ou si vous souhaitez une option moins chère, le bus est une alternative mais est moins confortable et moins sûr — bien qu’il n’y ait eu aucun accident grave signalé sur cet itinéraire particulier que j’ai pu trouver. Les bus couchettes sont disponibles en deux formats: le plus courant est trois rangées de lits superposés allant de l’avant à l’arrière du bus avec un large lit à l’arrière, et l’autre a deux rangées de lits superposés doubles ou de lits jumeaux. Les lits sont beaucoup plus petits que dans le train, ne vont pas à plat et ont un stockage limité: les sacs sont conservés dans le stockage sous le bus. Le même problème de manque de sommeil s’applique que pour les trains.

Des bus-couchettes de nuit, gérés par des opérateurs privés, circulent entre Hanoi et Lao Cai. Hung Thanh exploite deux bus couchettes tous les jours, à 19h00 et 20h00, de la gare routière de Gia Lam à Hanoi à la gare de Lao Cai. Vous devrez ensuite passer à un minibus pour Sapa. Le prix du billet est de 300 000 VND. La gare routière de Gia Lam se trouve à environ cinq kilomètres du Vieux quartier, de l’autre côté du pont Chuong Duong. Prenez un taxi ou un taxi moto ou prenez un bus à l’extrémité ouest du pont.

Si vous voulez plus de liberté et de flexibilité et que vous êtes prêt à payer pour cela, la location de voiture ou de jeep est une bonne option. La voiture peut rester avec vous tout au long de votre voyage et vous transporter — par exemple, au marché de Bac Ha ou jusqu’à Lai Chau. L’inconvénient est que cela va encore prendre environ neuf heures et bien sûr il n’y a pas de lits à bord, donc votre meilleur pari est de voyager pendant la journée, avec quelques arrêts de repos en route — c’est également plus sûr que de voyager la nuit. Une voiture n’est vraiment viable que si vous avez du temps à perdre, mais que vous pouvez vraiment ouvrir les options en termes de lieux à visiter et d’expériences.

 Un long trek, mais qui en vaut la peine.

Un long trek, mais qui en vaut la peine.

Enfin, on arrive à Sapa en moto. Je ne recommanderais pas de conduire directement à Sapa depuis Hanoi à vélo — c’est une route ennuyeuse et pour être sûr et confortable, vous devrez prévoir deux jours, à moins que vos fesses ne soient en acier. Et à moins que vous ne mettiez votre vélo dans le train pour le voyage de retour, cela représente beaucoup de conduite et beaucoup de temps sur la route.

Si vous aimez vraiment conduire, essayez la route panoramique, qui traverse le centre du nord-ouest du Vietnam, depuis Mai Chau. Si vous restez hors des sentiers battus, vous serez très récompensé par des paysages incroyables, une conduite difficile et une vision locale — en supposant que vous ne vous perdiez pas. Prévoyez quatre jours de Hanoi à Sapa. Si vous louez votre vélo chez Motorbiking Vietnam, ils pourront vous orienter dans la bonne direction.

Vous pouvez également, et à moindre coût, réserver une excursion en moto organisée ou louer un guide pour une visite privée. Des entreprises comme Motorbiking Vietnam et Flamingo Travel valent le détour.

Évalué par
Sarah Turner

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