Se souvenir de l’échange Qui a envoyé Wayne Gretzky aux Kings de Los Angeles

À ceux d’entre vous qui suivent la LNH depuis des années, la plupart se souviendront de l’échange qui a eu lieu il y a 31 ans aujourd’hui, le 9 août 1988. Dans l’échange qui a secoué la LNH, les Oilers d’Edmonton ont fait du jamais vu they ils ont échangé Wayne Gretzky aux Kings de Los Angeles. Avec Gretzky, les Oilers ont envoyé Marty McSorley et Mike Krushelnyski. Les Oilers ont reçu Jimmy Carson, Martin Gélinas, des choix de première ronde des Kings en 1989, 1991 et 1993, ainsi que 15 millions de dollars en espèces. En 1988, c’était une énorme somme d’argent. Sur le marché actuel, cela équivaudrait à 32 477 979,71 $.

Revisiter le métier de Wayne Gretzky

Les Oilers auraient dû en recevoir pas mal pour le meilleur joueur de la planète. Ils l’ont eu sous la forme de Carson, qui était la tête d’affiche du paquet de retour des Kings. Les Kings ont repêché Carson au deuxième rang du repêchage de 1986. Il a joué sa saison recrue l’année suivante, marquant 79 points en 80 matchs. Ce fut une performance incroyable de Carson, 18 ans, qui s’est classé troisième au vote du trophée commémoratif Calder cette année-là. Devant lui se trouvaient les futurs membres du Temple de la renommée Luc Robitaille, qui a remporté le prix, et Ron Hextall. Carson est sorti encore plus fort l’année suivante. Au cours de la saison 1987-1988, il a marqué 55 buts et 52 aides pour un total impressionnant de 107 points. C’était incroyable. Seuls deux autres joueurs adolescents, Gretzky et Sidney Crosby, ont marqué plus que les 107 points de Carson.

Jimmy Carson en tant que huileur

La première saison de Carson à Edmonton a fait croire que le métier était équitable. Il a mené l’équipe avec 49 buts et 100 points au total. Il semblait que tout allait bien. Mais, à sa deuxième campagne avec Edmonton, après seulement quatre matchs, Carson semblait fatigué des comparaisons avec Gretzky et a demandé un échange aux Red Wings de Detroit, sa ville natale. Cela aussi pourrait être décrit comme un échange à succès avec Petr Klima, Adam Graves, Joe Murphy et Jeff Sharples qui reviennent à Edmonton en échange de Carson, Kevin McClelland et d’un choix de cinquième tour.

Après l’échange, Carson a déclaré au Times Herald: “Je suis ravi de cela. J’ai attendu longtemps pour enfiler ce maillot. J’ai toujours rêvé d’être une Aile rouge. Je voulais être repêché par eux, mais la plupart des directeurs généraux de la ligue avaient Joe Murphy classé numéro 1. Je me suis dit que si je pouvais jouer dur, peut-être que les gens diraient un jour: “Jimmy Carson est un meilleur joueur que ce que nous pensions.”En fin de compte, l’échange n’a pas fait grand-chose pour les Oilers.

Carson était un joueur solide de la LNH, mais ses statistiques ont considérablement diminué dans les années qui ont suivi l’échange. Il n’a jamais été proche du succès qu’il a obtenu lors de ses premières saisons. Cependant, Klima et Graves ont aidé les Oilers à remporter la coupe Stanley en 1990. Klima, en fait, a presque égalé la production de Carson. Il est finalement échangé au Lightning de Tampa Bay en 1993 contre un choix de troisième tour.

Gélinas, qui a également été acquis dans la transaction de Gretzky, a fini par jouer cinq saisons avec les Oilers avant d’être cédé aux Nordiques de Québec après la saison 1992-1993. Il a accumulé 60 buts et 60 aides en 258 matchs pour Edmonton.

Faits peu connus Sur l’affaire Wayne Gretzky

  • Un politicien voulait obtenir du gouvernement canadien qu’il annule la transaction. De NHL.com : Un député du Parlement canadien a même proposé au gouvernement fédéral de bloquer l’échange ou d’acheter le contrat de Gretzky et de le vendre à une autre équipe canadienne.” Les Oilers sans Gretzky, c’est comme une tarte aux pommes sans crème glacée, comme l’hiver sans neige, comme La Roue de la Fortune sans Vanna White “, a déclaré le chef du Nouveau Parti démocratique à la Chambre, Nelson Riis.
  • Le propriétaire des Oilers Peter Pocklington et le GM Glen Sather ont essayé de faire annuler la transaction juste avant le presseur. Un autre fait de NHL.com : Quelques instants avant la conférence de presse d’Edmonton, Pocklington et Sather ont écarté Gretzky et ont offert d’annuler l’échange. Gretzky a refusé.”Mon erreur n’était pas d’aller vers lui et de mettre mon bras autour de lui et de dire “Wayne, ça va, mon pote. Si vous voulez l’annuler, faisons-le “, a déclaré Pocklington. “C’est ce que j’aurais dû faire.”

Les contributions de Wayne Gretzky

L’arrivée de Gretzky a contribué au succès du hockey dans le sud de la Californie. Il a rajeuni ce qui était un sport mourant dans l’Ouest des États-Unis et a alimenté l’expansion de la LNH dans plusieurs villes de la Sun Belt. Après s’être retiré du jeu, il s’est essayé à l’entraînement des Coyotes de Phoenix de l’époque. Malheureusement, son succès n’a rien à voir avec sa domination sur la glace. Il avait une fiche médiocre de 143-161-24 en tant qu’entraîneur-chef avec un.473 pourcentage de victoires des saisons 2005-2006 à 2008-2009 et n’a jamais participé aux séries éliminatoires.

Il y a un dicton qui est attaché à ce que Gretzky soit échangé. Juste au moment où un fan du jeu dit: “Oh, ils ne l’échangeraient jamais”, un autre fan chantera: “Eh bien, ils ont échangé Wayne Gretzky, n’est-ce pas?”Le succès des Kings en Californie après Gretzky a aidé à prouver que la LNH pouvait fonctionner dans les marchés de hockey non traditionnels, ce qui a conduit à deux autres équipes d’expansion dans l’État ainsi qu’à deux en Floride d’ici 1993. Les Kings ont joué des matchs d’exhibition dans des marchés que la LNH voulait tester pour l’expansion.

Il a eu un impact. Il a fait une différence.

Wayne Gretzky a porté le hockey à un nouveau niveau. Un niveau qui a fait rayonner le sport à l’échelle internationale et locale.

C’est pourquoi il est appelé le “Grand.”

Intégrer à partir de Getty Images

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