Testament du 2e duc de Norfolk

À la distance de cinq cents ans, il est difficile de se faire une idée du caractère d’une personne. Nos ancêtres, contrairement à nous, semblent avoir été indifférents àenregistrer l’apparence physique, et il y a peu de descriptions de l’apparence de quelqu’unou même le caractère.

L’historien contemporain, Polydore Vergil, a parfois commenté Norfolk. Il le décrivit comme ” un homme d’une prudence, d’une gravité et d’une stabilité consommées “, et plus tard comme ” un homme doué d’une grande vertu “. Malgré ces vertus apparentes, Vergil a écrit que Norfolk (ou Surrey ashe était à l’époque) avait une “rancune secrète” contre l’évêque Fox de Winchester, mais n’avait aucune raison d’être inimitié. Il a mentionné que les deux hommes cherchaient à “priver l’autre de sa fortune”, et c’est à cette animosité que Vergil attribue plus tard à l’aversion des Norfolk pour Wolsey, qui était le protégé de Fox.

Alors que la conduite de Norfolk au moment de la Maléfique Journée de mai en 1517, lorsque les apprentis de Londres éclatèrent dans la violence de la foule, principalement dirigée contre les étrangers, était tout à fait simple, ses opinions personnelles étaient peut-être plus ambiguës. Il avait l’ordre de contrôler la ville de Londres avec des voies, ce qu’il n’hésitait pas à faire, et présidait aux procès et aux sentences qui en découlaient.

Comme personne n’avait été tué, environ 13 ou 14 ont été sélectionnés pour la punition de condamnation – pendaison, dessin et cantonnement. Quelques jours plus tard, cependant, Norfolk était l’un des nobles qui supplièrent Henri VIII à genoux de pardonner les accusés restants. Bien que l’on puisse supposer que cela faisait partie du grand spectacle du roi, qui avait déjà l’intention d’exercer sa miséricorde, étant poursuivi par sa reine et d’autres pour être indulgents, il semble que les Londoniens Eux–mêmes aient cru le geste de Norfolk authentique – ils ont envoyé un contingent assister à ses funérailles à Thetford, sept ans plus tard, en reconnaissance de ses efforts.

Ceci, ainsi que les informations selon lesquelles Norfolk était si bouleversé lors du procès du duc de Buckingham que des larmes coulaient sur ses joues, donnent au moins une indication que, bien qu’il fût un soldat et habitué à la mort, Norfolk n’était pas sans cœur.

Avec peu de commentaires à tirer, nous pouvons regarder un autre document pour former une vue de Norfolk – son testament, prouvé en 1524, dont une transcription se trouve dans TestamentaVetusta Vol 2.

Il convient de noter que les testaments de cette date ne se réfèrent généralement pas aux terres, qui ont passé sous le droit féodal, comme décrit ici. Les testaments concernent les biens personnels.

La première chose que nous pouvons découvrir sur Norfolk de son testament, c’est qu’il avait une haute idée de son propre rang. C’est la seule volonté que nous ayons vue, à part celles des monarques, écrites au pluriel. Il s’ouvre par les mots “Nous, Thomas, Duc de Norfolk…”, etc. L’autre information personnelle que nous pouvons glaner, c’est qu’il était dévoué à sa femme.

La première préoccupation de Norfolk était pour sa dépouille mortelle. Il dirigea l’inhumation au prieuré de Thetford, fondé par le deuxième duc de Norfolk, Hugues Bigod, dont le père avait reçu le titre de Guillaume le Conquérant. Le titre avait été recréé plusieurs fois, mais Thomas pouvait retracer l’ascendance des Bigods, via la sœur de Hugh, Maud. Pour souligner ce lien avec les premiers ducs, Thomas avait organisé l’enterrement de ses propres parents à Thetford, bien que ce ne soit pas sa première femme, Elizabeth. Il avait déjà commandé une tombe pour lui-même et sa seconde femme, Agnès, au coût de £ 132 6s 8d, à placer devant le maître-autel, et avait des représentations des deux.

Il avait “aménagé” la tombe, avec Maître Clerke, qui était Maître des œuvres du Roi à Cambridge – vraisemblablement, le resplendissant King’s College. On devine que Thomas voulait une tombe aussi belle que ce chef-d’œuvre. Il est intéressant de noter que seule Agnès est mentionnée – de nombreux monuments ont plusieurs conjoints en effigie.

Chacune de ses filles encore célibataire devait avoir une dot de £ 300. Les filles d’Elizabeth étaient toutes mariées depuis longtemps, tout comme Anne, la fille aînée d’Agnès, et Elizabeth (pas l’aînée, Elizabeth, mariée depuis longtemps à Sir Thomas Boleyn). Les deux filles cadettes étaient Dorothy, quiparraché le comte de Derby en 1530, et Catherine, qui a épousé Rhys ap Gruffydd peu de temps après la mort de son père.

L’élément suivant du testament était la disposition des biens mobiliers de Thomas, en commençant par ceux qui étaient les plus précieux ou les plus importants. Le premier élément qu’il mentionne est son lit arrière. Les lits ont été faits pour être démontés et déplacés avec leurs propriétaires au fur et à mesure qu’ils voyageaient dans différentes propriétés. Ils n’ont pas été laissés sur place avant bien plus tard dans le siècle. Ce lit aurait voyagé régulièrement entre les maisons de Thomas à Lambeth, Kenninghall, Castle Rising Etframlingham.

Le lit est décrit comme ayant des rideaux de tissu d’or, de damas blanc et de velours noir, brodés des lettres T et A pour Thomas et Agnès. Qu’il ait laissé le meilleur lit à son fils, pas à sa femme, semble cohérent avec la célèbre volonté de Shakespeare, qui a laissé à sa femme le deuxième meilleur lit. Peut-être le lit principal oùles héritiers ont été conçus étaient considérés comme un héritage familial important.

Également pour son fils aîné, Thomas nomme la grande pendaison avec l’histoire d’Hercule, spécialement réalisée pour la grande chambre de Framlingham. Les tentures étaient parmi les objets les plus précieux, et Thomas estimait évidemment que celui-ci, conçu pour le siège familial principal, devait rester in situ.

Ces éléments clés traités, tout le reste est laissé à Agnès – bijoux, à la fois garnis et garnis; assiette (généralement en argent, parfois en or ou en argent doré, et souvent conservée comme réserve de valeur à fondre si nécessaire); son argent et son vin.Elle a également reçu des “choses” domestiques – literie, tentures, draps, fustians, oreillers, coussins, lits pendus, qu’ils soient en or, en argent ou toute autre chose et tout ce qui concerne la “literie et l’habillement des chambres”.

Tous les ornements en forme de chapeau ont été désignés pour Agnès, ainsi que les articles de cuisine et la vaisselle. Nous apercevons plus tard une partie de cette naperie dans l’inventaire de HenryVIII, lorsqu’une grande quantité est répertoriée comme confisquée à Norfolk House, Lambeth lorsque Agnes a été arrêtée au moment de la chute de la grande fille de Norfolk, la reine Katheryn Howard. Le transport de linge comprenait huit draps, vingt-trois serviettes, cinq chiffons de placard (utilisés sur le buffet pour afficher la plaque) quatre contrepanneaux et 245 serviettes.

Agnès a reçu les vêtements de Thomas, ainsi que tous ses chevaux et hongres. Peut-être étonnamment, puisque Norfolk avait encore au moins quatre fils en vie, Agnès a également hérité de son “harnais (armure) et d’autres abillaments de guerre, avec des arcs longs, des arcs croisés et des courbures”.

Toutes les dettes de Thomas et les revenus de ses domaines devaient être payés à Agnès, dont elle devait régler sa succession et payer les frais funéraires.

Juste pour clarifier l’affaire, Thomas a ajouté une phrase supplémentaire, confirmant qu’Agnesétait d’avoir et de jouir de tous ses legs – il n’était pas nécessaire qu’elle en donne à ses enfants. Il a demandé au cardinal Wolsey d’agir en tant que surveillant du testament et, en signe de remerciement au Cardinal d’avoir agi en tant que “Seigneur bon et gracieux” à Agnès, lui a légué une paire de pots dorés “appelés nos pots écossais”.

Le choix de Wolsey comme surveillant peut sembler surprenant, car il y avait une inimitié entre les deux. Cela peut peut-être s’expliquer en notant que les clercs étaient souvent choisis comme surveillants, et que Wolsey était l’homme le plus puissant du royaume, après le roi. En imposant une obligation morale au Cardinal de protéger Agnès, Norfolk lui donnait la meilleure chance de jouir de ses biens sans être inquiété.

Agnes et Sir Thomas Blennerhasset ont été nommés exécuteurs testamentaires, et les témoins étaient le beau-fils de Norfolk, Sir John Bourchier, Lord Berners, qui était également marié à la demi-sœur de Norfolk; Henry Eward, John Uvedale et William Ashby.

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