Ville fantôme d’Ani

“L’armée est entrée dans la ville, a massacré ses habitants, l’a pillée et brûlée, la laissant en ruines et faisant prisonniers tous ceux qui restaient en vieThe Les cadavres étaient si nombreux qu’ils bloquaient les rues; on ne pouvait aller nulle part sans les enjamber.”

– Historien arabe Sibt ibn al-Jawzi, vers 1064

Saccagée, abandonnée et oubliée, la magnifique cité médiévale d’Ani abritait autrefois jusqu’à 200 000 personnes, mais elle est restée vide et en ruines pendant des siècles.

Appelée par certains la “Ville aux 1001 Églises”, et par d’autres la “Ville aux Quarante Portes”, Ani est située dans un territoire contesté de la province turque de Kars, près de la frontière avec l’Arménie. La ville était à l’origine arménienne, mais le territoire sur lequel elle se trouve est toujours disputé entre la Turquie moderne et l’Arménie.

Autrefois rivale contemporaine de Constantinople, Bagdad et le Caire, Ani tomba aux mains d’une succession d’envahisseurs. Les deux ont contribué à la lente disparition de la ruine et à la suite de sa détérioration, les tremblements de terre, la guerre et le vandalisme ont tous fait des ravages. Cependant, le sentiment émerge que la ville doit être protégée, quelle que soit la juridiction sous laquelle elle relève.

Les nombreuses églises restantes de la ville sont d’une beauté extraordinaire, même dans leur état de ruine. La mosquée minaret Menüçehr, plus récente que la plupart des églises mais vieille de près de mille ans, témoigne encore de la longue histoire de la ville et de ses diverses influences culturelles.

Les organisations internationales du patrimoine se préoccupent depuis longtemps du sort d’Ani. En 1996, 1998 et 2000, Ani a été inclus dans les Listes de surveillance du Fonds Mondial pour les Monuments des 100 Sites les plus menacés.

Une autorisation officielle était nécessaire pour visiter ou photographier le site jusqu’en 2004, mais comme les notions de conservation et d’intrigue historique ont suscité davantage d’intérêt dans la région, de telles réglementations ne sont plus nécessaires et il est devenu beaucoup plus facile de visiter Ani aujourd’hui.

Malgré des améliorations récentes, en 2010, l’Ani a été identifiée par le Fonds mondial pour les monuments dans le cadre de son rapport sur les sites du patrimoine mondial en danger. En 2011, le Fonds mondial pour les Monuments a annoncé le début des travaux de restauration officiels en partenariat avec le Ministère turc de la Culture.

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