Hovaftryk og fodspor: historie på Flathead Lake ‘ s vilde Hesteø

Lyt
lytter…

/

4:22

Hovaftryk og fodspor: historie på Flathead Lake ‘ s vilde Hesteø

bare navnet-vilde hest ø-sender fantasien skyhøje. Den korte bådtur til denne ø på vestsiden af Flathead Lake omkring ti miles nord for Polson er magisk. Dette er bestemt ikke et område, hvor mennesker ikke har efterladt andet end fodspor. Selv navnet antyder en historie.

det kan henvise til en hørt og derefter gentaget af medlemmerne af Stevens Survey team i 1855, da de ledte efter en mulig rute for en jernbane over Montana Territory. Pend d ‘ oreille-manden, der talte med Stevens, sagde, at hans far havde fået sine heste stjålet af Blackfeet. Som gengældelse, han havde stjålet et større antal heste tilbage fra Blackfeet, og havde sat dem på øen.

landet på øen viste sig at være et hårdt miljø for året rundt ranching og landbrug. Rester af gamle bygninger og en frugtplantage er alt, hvad der er tilbage af homesteading-æraen.

i 1925 købte Pastor Robert Edington, en tidligere præst, der flyttede til Dayton, Montana, jord på vilde Hesteø på en auktion af staten Montana for at etablere en pigelejr, hvor han underholdt campisterne og alle voksne, der fulgte med dem. Påbegyndt i 1931 varede dude ranch indtil Mr. Edington blev druknet under en storm i 1934. Fru. Edington opgav enterprise og forlod øen og efterlod nogle af deres heste til at løbe vild.

Helena købte Edington holdings og drev dude ranch fra 1938 til 1941, men uden Edingtons’ kontakter med østlige dudes mislykkedes virksomheden. I samarbejde med A. Lloyd Helmer satte han sig derefter for at erhverve hele landet på øen. De fandt en potentiel køber i Dr. J. C. Burnett, en pensioneret osteopat, der ønskede, at hele øen skulle rejse fremragende sadelheste, og som insisterede på, at de nu vilde heste der skulle fjernes.

med en ansat manager løb horse ranch indtil 1954, hvor der blev afholdt et salg for at reducere besætningen. Fru Burnett, en arving til Timken rullelejer formue, der kun havde besøgt øen en gang, men som faktisk ejede ejendommen, døde i 1956 og efterlod halvdelen af jorden til sin mand og halvdelen i tillid til sin bror og hans arvinger. Dr. Burnett døde i 1959. Forladte heste løb igen vildt.

i 1960 foreslog Rockefeller Foundation og staten Montana, at øen skulle blive offentlig ejendom. Lake County-kommissærer var stærkt imod dette med henvisning til tabet af skattegrundlag til amtet. For at afvikle Burnett-ejendommen foreslog Rockefeller Foundation, at de leverede 70% af den anmodede pris, hvilket efterlod staten Montana med en forpligtelse på $79.500. Staten havde kun $ 30.000 til rådighed, og forslaget mislykkedes.

derefter købte R. Bourke MacDonald fra Butte og hans kone, Alice, øen i 1961 og etablerede kabinepladser langs kysten. 24 hytter er nu tilbage. Dyrelivet blomstrede, og de nu vilde heste døde gradvist af.

ikke uden krangel og uenighed fik Montana Department of Fish, dyreliv og parker til sidst kontrol over det åbne rum, og der blev oprettet en statspark. Og kan du se vilde heste på vilde Hesteø? Ja! For flere år siden overførte FVP mustangs fra vilde besætninger i Utah til øen. I øjeblikket bor fem heste på deres navneø.

“Field Notes” er produceret af Montana Natural History Center.

(udsendelse: “feltnoter”, 11/5/19 og 11/8/19. Lyt ugentligt på radioen tirsdage og fredage kl 4:54, eller via podcast.)

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.