Che tipo di antisemita era Leni Riefenstahl?

Dopo l’Olocausto, la scusa comune data dai soldati tedeschi era “Stavo solo seguendo gli ordini.”Leni Riefenstahl, una regista tedesca che ha fatto film per Adolf Hitler, ha sostenuto il suo caso lungo linee diverse-che non era a conoscenza delle atrocità di Hitler nei confronti degli ebrei. Dopo l’Olocausto, ha difeso i suoi film come documentari di fatto senza alcuna prospettiva, dicendo che non erano film di propaganda che glorificavano i nazisti. È improbabile, tuttavia, che le sue affermazioni di ignoranza sulla situazione con gli ebrei fossero veritiere. Se era ignorante, era per scelta, ma più probabilmente sapeva della situazione e ha scelto di non agire su di essa.

Riefenstahl difende i suoi film Trionfo della Volontà e la sua Olympia in due parti come opere d’arte, non film di propaganda. Triumph of the Will, pubblicato nel 1935, è un presunto documentario del Congresso del Partito nazista del 1934 a Norimberga, con filmati di truppe, discorsi dei leader del partito nazista e reazioni eccitate dai cittadini tedeschi presenti. Olympia, lunga quasi quattro ore per tutta la sua lunghezza (fu pubblicata in due parti nel 1938), copre le Olimpiadi di Berlino del 1936 e trasmette a livello internazionale un’immagine di una Germania forte e modernizzata. In un’intervista del 1965 con la rivista francese Cahiers du Cinéma, Riefenstahl definì il suo stile “cinéma vérité”, ovvero cinema puro, diretto, senza voce fuori campo. “Tutto è genuino. E non c’è un commento tendenzioso per la semplice ragione che non c’è alcun commento. È storia-storia pura ” (Sontag). Nella sua autobiografia, Riefenstahl dice che nessun colpo di Trionfo della Volontà è stato messo in scena per la macchina da presa, e tutto è stato semplicemente catturato durante il raduno di Hitler (Riefenstahl 148). Ciò è supportato dal verdetto del governo francese post-seconda guerra mondiale, che l’ha processata nel 1948 per collaborazione nazista. Riefenstahl non si unì mai ufficialmente al partito nazista, quindi non poté essere processata per essere nazista. La sentenza francese ha deciso che

Riefenstahl costantemente e con insistenza rifiutato di accettare l’assegnazione del partito rally film e lo ha fatto alla fine solo su istruzioni espresse e inflessibili di Hitler. Non aveva né l’intenzione né la consapevolezza di realizzare questo progetto come propaganda per il Partito Nazionalsocialista dei Lavoratori … Il creatore di questo film non può essere biasimato per il fatto che in seguito si è rivelato un mezzo efficace di propaganda.

Questa interpretazione postula che Riefenstahl era un ingranaggio non disposto nella macchina di propaganda controllata da Hitler e Goebbels. Qui, lei è qualcuno che intendeva solo creare documentari di un evento propagandistico, non propaganda stessa.

Susan Sontag nel suo saggio Fascinating Fascism del 1975 fa diverse note che contraddicono la versione degli eventi di Riefenstahl. Sottolinea che il rally in Trionfo della Volontà è stato messo in scena ed è stato creato con l’intenzione di filmarlo. Riefenstahl, infatti, era lei stessa coinvolta nella pianificazione del rally. Caratterizzare il film una naturale cronaca di eventi storici, quindi, non è corretto. Quando alcuni filmati di oratori nazisti furono rovinati, Hitler fece risistemare le scene. La realtà del film è costruita. Sontag sostiene inoltre che Riefenstahl spesso dice che i film di finzione comprendono la maggior parte della sua filmografia e ha fatto solo due documentari. Sontag dice che in realtà ha realizzato da quattro a sei documentari nazisti, ma i filmati di quelli diversi da Triumph of the Will e Olympia non sono sopravvissuti e Riefenstahl ha scelto di non portarli in interviste più tardi nella sua vita (Sontag). Ad esempio, uno dei film di Riefenstahl del 1933, Victory of Faith, pensato per essere perso, è stato riscoperto negli anni ‘ 80. Quel film è anche un documentario di un raduno nazista, una sorta di precursore del Trionfo della Volontà (Falcon). Riefenstahl risponde brevemente al saggio di Sontag nel suo libro di memorie, definendolo “assurdo” senza discutere realmente le specifiche. Ha ipotizzato che Sontag ha scritto come un favore a uno dei nemici di Riefenstahl e ottiene la pubblicazione in cui il saggio è stato pubblicato sbagliato – era la New York Review of Books, non il New York Times (Riefenstahl 625).

La storia dietro la Vittoria della Fede è legata al rapporto personale di Riefenstahl con Hitler. Dopo aver ascoltato uno dei suoi discorsi nel 1932, Riefenstahl gli scrisse una lettera ammirevole chiedendo un incontro. Non è stata in grado di incontrarlo quell’anno perché era in viaggio per promuovere il suo film The Blue Light. Nelle elezioni di marzo del 1933 in Germania, i nazisti consolidarono il potere e iniziarono la loro campagna ufficiale antisemita, boicottando le imprese ebraiche e vietando agli ebrei di lavorare nell’industria cinematografica. “Ebrei non benvenuti qui” divenne un segno comune in tutta la Germania. A quel punto, Hitler commissionò a Riefenstahl la Vittoria della fede (Falcon). È altamente improbabile che Riefenstahl non si rendesse conto che il suo lavoro doveva essere parte di una più ampia campagna mediatica nazista, e che l’obiettivo di quella campagna mediatica era quello di trasmettere il potere nazista e l’antisemitismo. È anche improbabile che non si sia resa conto che tutti gli ebrei sono stati cacciati dall’industria cinematografica in cui lavorava.

La sentenza della corte francese che cancella Riefenstahl dice anche che non ci sono prove che fosse vicina a Hitler personalmente, ma da allora è stata ampiamente smentita. Riefenstahl si vanta di essere spesso con lui in tutto il suo libro di memorie. Goebbels, nel suo diario, registrò numerosi casi in cui lui, Hitler e Riefenstahl passavano del tempo insieme (Culbert e Loiperdinger). Riefenstahl ha spesso detto che non avrebbe fatto trionfare la Volontà o Olimpia se avesse prescienza delle atrocità di Hitler. Tuttavia, ha letto Mein Kampf nel 1932 (Simon). Inoltre, nel discorso coperto in Vittoria della fede, Hitler ha continuato una lunga tirata contro gli ebrei. Deve averlo sentito anche se non l’ha incluso nel suo film (Trimborn 215). Nel 1936, gli ebrei furono banditi dalle piscine e dagli impianti sportivi, quindi doveva saperlo durante le riprese di Olympia (Trimborn 217). E prima dell’Olocausto, durante l’ascesa del nazismo, numerosi luminari intellettuali tedeschi fuggirono dal paese – è improbabile che non se ne accorgesse e prestasse attenzione al motivo per cui lo stavano facendo. Anche se Riefenstahl non era a conoscenza della persecuzione degli ebrei, certamente sostenne le gesta militaristiche di Hitler. Quando la Germania conquistò Parigi nel 1940, inviò un telegramma di congratulazioni a Hitler (Cavalcando). È importante considerare la vicinanza di Riefenstahl a Hitler perché se lei sostiene l’ignoranza sul suo antisemitismo, sostiene le affermazioni di innocenza di milioni di altri tedeschi che non erano così vicini al Fuhrer.

La vicinanza di Riefenstahl a Hitler è importante anche perché era essenziale per la sua posizione unica nella burocrazia nazista. Non ha lavorato sotto Goebbels, e Riefenstahl spesso sottolineato che era artisticamente indipendente dal sistema di propaganda (Simon). Dice che era interessata solo all’arte, non alla politica. Sontag ha sostenuto che Triumph of the Will è ovviamente esteticamente simile a molti altri film di propaganda nazista. Inoltre, Olympia è stato realizzato attraverso il governo tedesco con una troupe che hanno fornito, non era un film d’arte con carta bianca di bilancio, come dice Riefenstahl. Una società fittizia è stata creata a nome di Riefenstahl attraverso il Ministero della Propaganda per quel film (Sontag). È vero, però, che Riefenstahl non è stato così influenzato dalle direttive di Goebbels. Poiché aveva uno stretto rapporto con Hitler, poteva sempre appellarsi a lui per superare Goebbels e sostenere la propria libertà artistica (Simon).

Riefenstahl si sforzò di definirsi non antisemita indipendentemente dalla sua carriera cinematografica. Nel documentario The Wonderful, Horrible Life of Leni Riefenstahl, ha detto ” Nessuna parola antisemita ha mai attraversato le mie labbra. Non sono mai stato antisemita. Non mi sono unito alla festa. Allora, dov’e ‘ il mio senso di colpa? Dimmelo tu. Non ho lanciato bombe atomiche. Non ho mai tradito nessuno. Di cosa sono colpevole?”Ma ha detto alcune cose antisemite. Quando le fu detto di Kristallnacht durante un tour del 1938 in America, pensò che l’evento fosse una bugia fabbricata dai media americani, un complotto “dei moneymen ebrei. Una volta scrisse anche una lettera al suo amico Julius Streicher, il redattore del giornale antisemita Der Stürmer, e chiese aiuto per le “richieste fatte su di me dall’ebreo Béla Balázs.”Riefenstahl aveva rimosso il nome di Balázs da un film che aveva scritto per lei in modo che potesse essere pubblicata una versione “judenrein”, o senza ebrei. Balázs chiese di essere risarcito e Riefentahl voleva che Streicher lo criticasse pubblicamente in modo che non avrebbe dovuto (Thurman).

Eppure ci sono anche casi in cui Riefenstahl mostra compassione per gli ebrei in Germania. Il padre di un amico, Eduard Kunneke, era un famoso compositore e regista d’opera. Sua moglie fu etichettata come “mezzo ebreo” e gli fu proibito di lavorare perché non divorziò da lei. Dopo che l’amico le ha scritto, Riefenstahl è intervenuto e ha revocato il divieto. Durante le riprese di Olympia, Riefenstahl proteggeva la moglie ebrea di Robert Herlth, scenografo, dall’arresto della Gestapo. Ha anche organizzato per la moglie del suo amico Ernst Jager, che era ebreo, per essere rilasciato da un campo di concentramento. Fu anche criticata dai nazisti per tutto il 1930 per andare da un medico ebreo e fare shopping nei negozi ebraici (Trimborn 216-217). Questo parla alla sua gentilezza, ma rende anche disoneste le sue affermazioni di ignoranza. Nella sua autobiografia, Riefenstahl racconta una storia sulla fine della guerra, quando viene arrestata dagli americani e portata in un quartier generale dell’esercito. Dice di aver visto mucchi di cadaveri ebrei e di essere rimasta inorridita. Riproduce una conversazione con una guardia americana, presentata come se fosse a memoria, con lui che fa domande specifiche che sembrano adatte alla sua negazione della conoscenza degli eventi. Puzza di fabbricazione – una volta, quando le è stato chiesto cosa è successo ai suoi amici ebrei, ha detto che pensava che fossero appena emigrati altrove (Riefenstahl 311-312).

Quando Riefenstahl ha detto che era più interessata a fare arte che a essere coinvolta in politica, probabilmente non stava mentendo. Credeva sinceramente che il modo migliore di fare le cose fosse creare belle opere d’arte ed essere volontariamente ignorante, non fare troppe domande e deviare le informazioni a sua disposizione. Ma per quanto abbia cercato di essere ignorante, non lo era, e ciò che è realmente accaduto è stata l’apatia volontaria. Riefenstahl vide cosa stava facendo Hitler e decise di sfruttare al meglio la sua situazione fortunata e potente, invece di fare ciò che era giusto.

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