Cinque morti hardcore subite da imperatori romani

HumiliationValerianusHolbein

È ironico che il mondo antico che ha creato l’adagio “moderazione in tutte le cose” potrebbe ignorare questo consiglio in modo flagrante. Recentemente abbiamo scritto su una serie di vari eccessi greco-romani, da alcune sovraindulgenze gastronomiche romane a metodi di tortura greci grottescamente fantasiosi. Oggi, continuando questa tendenza, ti portiamo una breve lista delle morti più raccapriccianti degli imperatori romani, basata sul post del Punteruolo del 2012, “Imperatori romani, fino al 476 DC e non compresi gli usurpatori, in ordine di come le loro morti fossero hardcore” compilato da Josh Fruhlinger.

Senza ulteriori indugi, e in nessun ordine particolare, ecco la lista:

Caracalla & Geta (198-217 E. V.) – A differenza di alcuni degli altri imperatori che abbiamo riunito qui, Caracalla era davvero un cretino di proporzioni colossali. Dopo aver regnato su Roma per alcuni anni insieme a suo padre, Settimio Severo, Caracalla prese il comando dell’Impero Romano in tandem con suo fratello minore, Geta, nel 211. Il regno dell’amore fraterno non durò a lungo: dopo non essere riuscito ad assassinare Geta durante la baldoria che era la festa dei Saturnali, Caracalla lo fece sgozzare tra le braccia della madre dai fedeli centurioni durante una riunione di pace.

Per seguire questo motivo fratricida, Caracalla stesso fu assassinato nel 217 da un uomo il cui fratello Caracalla potrebbe aver ucciso pochi giorni prima. Caracalla si era fermato sul ciglio di una strada per urinare mentre era in viaggio verso Edessa, e fu spedito da Giulio Martialis, una delle sue guardie del corpo, con un solo colpo di spada. Martialis, a sua volta, soccombette a una freccia sparata da un arciere della Guardia Imperiale. Presumiamo che Martialis non avesse più fratelli, perché le cose sembrano essere finite lì.

Joannes (423-425 E. V.) – Dai rari resoconti esistenti, Joannes sembra essere stato un alto funzionario di qualche abilità che, a suo danno, non era riuscito a stabilire una salda presa sull’Impero. Anche se Procopio, un antico studioso, lo aveva definito “gentile e ben dotato di sagacia e completamente capace di azioni valorose”, Joannes fu rapidamente inghiottito in conflitto con la parte orientale dell’Impero. Nel 425, l’esercito dell’Impero d’Oriente lo catturò, gli tagliò le mani e lo mise su un asino per essere sfilato e deriso in un ippodromo. Dopo aver subito sia insulti che lesioni, Joannes fu messo fuori dalla sua miseria e decapitato.

Commodo (177-192 E. V.) – Sulla carta, Commodo avrebbe dovuto fare un imperatore esemplare. Sia suo nonno che suo padre erano imperatori prima di lui, e suo padre, Marco Aurelio, fu elogiato sia come sovrano che come uno dei pensatori centrali dello Stoicismo. Commodo, tuttavia, non ereditò né le inclinazioni filosofiche di suo padre né la sua intelligenza politica. Per coronare un regno afflitto da conflitti politici, Commodo si lasciò cadere vittima di una megalomania distruttiva: dopo che Roma fu travolta da una conflagrazione, Commodo si dichiarò il nuovo Romolo e rifondò cerimoniosamente la città con il nuovo nome di Colonia Lucia Annia Commodiana. La ridenominazione della città più importante del suo impero non lo tagliò, tuttavia, e Commodo ricorse a rinominare i mesi dell’anno dopo i suoi 12 nomi. Quando il dicembre del 192 (noto, a questo punto, come Pio del 192) volse al termine, Commodo fu avvelenato dalla sua concubina, ma vomitò la sostanza, dopo di che il suo compagno di allenamento di wrestling fu inviato da un certo numero di senatori per strangolare l’imperatore nella vasca da bagno.

Valerian (253-259 E. V.) – Se la morte di Joannes ti sembra un po’ poco dignitosa, la fine di Valerian fu un vero e proprio assalto alla decenza umana. Lattanzio, uno dei primi autori cristiani, affermò che dopo la sua cattura da parte del re persiano Shapur I, Valeriano fu usato come sgabello regale per aiutare il sovrano persiano a montare il suo cavallo. Valerian, comprensibilmente, espresso una certa costernazione a tale trattamento, e ha offerto Shapur una somma pesante in cambio della sua libertà. Ci sono due versioni di ciò che è accaduto dopo. Nel primo, Shapur esprime il suo disprezzo per la misera offerta di Valeriano versando oro fuso nella gola dell’ex imperatore. Nel secondo, anche Shapur esprime il suo disprezzo, anche se in modo più creativo, questa volta scorticando la pelle di Valeriana e successivamente riempiendola di paglia per essere messa in mostra. Per fortuna, ci sono prove che contraddicono il racconto di Lattanzio, il che porta alcuni storici a credere che Valeriano non fosse usato né come mobilio né come ricettacolo d’oro, ma piuttosto viveva una vita tranquilla con alcuni dei suoi soldati in una città persiana indeterminata. Per il suo bene, speriamo che abbiano ragione.

Sopra, puoi vedere “L’umiliazione di Valeriano di Shapur”, uno schizzo a penna e inchiostro nero creato da Hans Holbein il Giovane nel 1521.

Per una lista completa di morti cruente, dirigetevi verso il Punteruolo.

Il Blinderman è uno scrittore di cultura e scienza con sede a Montreal. Seguilo a @iliablinderman.

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