Come l’ipnosi Gut-Directed aiuta IBS, IBD e altri disturbi GI

Megan Riehl, PsyD, crea un ambiente rilassante per i suoi pazienti.

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Durante un recente appuntamento, ha oscurato le luci dell’ufficio. Il suo paziente si sedette comodamente e chiuse gli occhi, e Riehl cominciò a parlare dolcemente.

Ha invitato il suo paziente a rilassarsi e sentire il suo corpo diventare comodamente pesante e caldo. Riehl poi contato da 1 a 20 per facilitare un approfondimento del rilassamento. Ha introdotto immagini pacifiche della natura per incoraggiare un rilassamento più profondo.

Ha quindi invitato il suo paziente a immaginare viscere regolarmente funzionanti, prive di dolore e disagio. Ha suggerito che il paziente non presterà più attenzione alle sensazioni di disagio nell’intestino e che le viscere funzionano con facilità. Riehl ha continuato con queste immagini per circa 30 minuti fino a quando ha contato il suo paziente di nuovo alla consapevolezza.

La sua paziente aprì gli occhi sentendosi rilassata e riposata.

Questo è un assaggio di un trattamento che sta ottenendo risultati estremamente positivi con pazienti con problemi gastrointestinali come la sindrome dell’intestino irritabile (IBS), le malattie infiammatorie intestinali (IBD) e la malattia da reflusso gastroesofageo refrattario (GERD).

Riehl, uno psicologo della salute gastrointestinale, è uno di una manciata di medici accademici nel paese specializzati nella gestione comportamentale di queste condizioni, che sono guidate da connessioni difettose nel cervello e nell’intestino, causando disagio GI.

“Ieri ho avuto un paziente che ha sofferto di dolori addominali per anni”, dice Riehl. “Ha dovuto lasciare il lavoro, la sua famiglia è stata colpita, si sentiva completamente senza speranza. Alla fine della sua prima sessione di ipnosi diretta dall’intestino, era in lacrime, dicendo di aver provato sollievo dal dolore addominale che non sentiva da 2 anni e mezzo. Si sentiva speranzosa per questo intervento.”

Riehl risponde alle domande sulla sua pratica.

Come funziona l’ipnoterapia diretta dall’intestino?

Riehl: I disturbi gastrointestinali sono complessi e le cause sono diverse per ogni paziente. Ma sappiamo che l’ipersensibilità viscerale, le terminazioni nervose sensibili, nell’intestino causano ai pazienti con patologie gastrointestinali maggiori problemi di dolore e motilità.

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L’ipnosi diretta dall’intestino affronta questo “errore di comunicazione” tra il cervello e l’intestino. È uno stato mentale speciale in cui un terapeuta addestrato guida una persona in uno stato mirato di consapevolezza mentre si sente profondamente rilassato. La tecnica utilizza suggestione, immagini e rilassamento per produrre un effetto terapeutico.

L’ipnoterapia diretta dall’intestino utilizza suggerimenti che mirano a calmare il tratto digestivo e previene l’inutile attenzione al disagio nel corpo.

Come ti prepari per l’ipnosi diretta dall’intestino?

Riehl: Prima di iniziare la sessione di ipnosi, dico ai pazienti che una delle cose più vantaggiose che possono fare è permettere alla loro immaginazione di essere il più vivida possibile, di pensare a come appaiono, sentono e suonano le cose e di immergersi nelle cose che sto suggerendo. Questo dà alle persone il permesso di passare il tempo a pensare al loro intestino come sano.

Ho fatto sapere loro che è perfettamente normale che la mente vaghi e che stanno imparando una nuova abilità. Correggo anche qualsiasi idea sbagliata sull’ipnosi, come le preoccupazioni sull’essere fuori controllo. L’ipnosi medica non è l’ipnosi fase, e anche le persone che erano in precedenza scettici in genere trovare questo per essere un’esperienza piacevole.

I pazienti rimangono in completo controllo della mente e del corpo e l’ipnosi introduce un profondo livello di rilassamento guidato con suggerimenti mirati per migliorare la funzione del tratto digestivo.

Quanto durano i trattamenti?

Riehl: I pazienti passano attraverso un protocollo script di sette sessioni per circa 30 minuti una volta ogni due settimane nella clinica. Tra le sessioni di ipnoterapia, fornisco al paziente una registrazione audio che ascoltano quotidianamente come compiti a casa.

Esistono studi a supporto dell’efficacia del trattamento?

Riehl: C’è una ricerca significativa che mostra che l’ipnoterapia diretta dall’intestino è efficace e che i risultati sono duraturi.

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Peter Whorwell, un gastroenterologo pionieristico presso l’Università di Manchester, ha introdotto il primo protocollo di ipnoterapia con script per i pazienti IBS nel 1984. Da allora, più di 30 studi sono stati pubblicati in letteratura evidenziando i benefici di questo trattamento. I risultati mostrano miglioramenti significativi nei sintomi, tra cui dolore addominale, gonfiore addominale e disfunzione intestinale, e nella gravità.

Perché i disturbi gastrointestinali possono essere difficili da trattare e come può l’ipnosi adattarsi a un piano di trattamento?

Riehl: L’IBS è complesso perché il tratto digestivo e il microbiota di tutti sono diversi. I sintomi per una persona con IBS sono guidati da fattori diversi rispetto a quelli di un’altra persona. C’è certamente un ruolo per i prodotti farmaceutici, ma i tassi di risposta variano e a volte possono produrre effetti collaterali scomodi.

Un paziente con costipazione a cui viene prescritto un farmaco può avere alleviamento da quel problema, ma ora trascorre diverse ore in bagno con feci sciolte e frequenti. Spesso si tratta di pesare i costi e i benefici. Per alcune persone, il farmaco è richiesto e necessario; altri preferiscono approcci non farmaceutici.

L’ipnosi medica non è stimolante e molto specifica per il tipo di disturbo che un paziente ha. Per coloro che hanno fallito interventi medici tradizionali per la loro condizione GI, l’ipnosi è un’opzione. L’apertura all’ipnoterapia è più importante della propria ipnotizzabilità.

Detto questo, i pazienti con comorbidità psichiatriche non trattate non sono in genere ideali per il trattamento della salute comportamentale GI, che include l’ipnosi.

Cos’altro possono fare i pazienti per completare i trattamenti di ipnosi?

Riehl: L’ipnosi fornisce ai pazienti una strategia di coping sana che affronta anche il modo in cui lo stress colpisce il corpo.

Il trattamento della salute comportamentale GI può anche includere la terapia cognitivo-comportamentale, che aiuta i pazienti a imparare come i loro pensieri, emozioni e comportamenti influenzano la loro salute. I pazienti possono anche imparare ulteriori interventi di gestione dello stress e capacità di coping e fissare obiettivi per una sana alimentazione ed esercizio fisico.

Suggerirei anche di guardare il nostro video dimostrativo di respirazione diaframmatica come esempio di una breve strategia di rilassamento che attiva la risposta di rilassamento del corpo.

Sempre più ricerche sostengono l’importanza della cura di sé e della gestione dello stress nel trattamento delle condizioni mediche.

L’ipnosi è coperta da assicurazione?

Riehl: I pazienti devono contattare il proprio fornitore di assicurazione, ma in generale, gli interventi di salute comportamentale GI, inclusa l’ipnosi, sono coperti per molti pazienti con codici di salute e comportamento.

Visita il sito web Michigan Medicine GI behavioral health per ulteriori informazioni sul programma, i trattamenti e la ricerca e per fissare un appuntamento con un gastroenterologo Michigan Medicine.

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