Immunoterapia per il trattamento del cancro al seno: è un’opzione?

Questo post è stato aggiornato per riflettere nuove ricerche. È stato pubblicato per la prima volta il 21 febbraio 2019.

La dottoressa Norah Lynn Henry è professore associato presso la divisione di ematologia/Oncologia dell’Università del Michigan ed è la responsabile della malattia oncologica del seno presso il Rogel Cancer Center. Lei è il Cancer.Net Editore associato per il cancro al seno. Il Dott. Charles Loprinzi è il Regis Professor of Breast Cancer Research presso la Mayo Clinic di Rochester, MN, dove è presidente emerito della Divisione di Oncologia medica e vicepresidente emerito del Dipartimento di Oncologia. Egli è il Cancer.Net Editore associato di Oncologia Psicosociale. Dr. Lidia Schapira è professore associato di medicina presso la Stanford University School of Medicine e Direttore della sopravvivenza del cancro presso lo Stanford Comprehensive Cancer Institute. Il dottor Schapira è il Cancer.Net Caporedattore.

L’immunoterapia, chiamata anche terapia biologica, aiuta il sistema immunitario di una persona ad attaccare le cellule tumorali. Questo tipo di trattamento ha notevolmente migliorato i tassi di sopravvivenza per molte persone con melanoma, cancro ai polmoni, cancro alla vescica e cancro della testa e del collo. Si stanno esplorando anche approcci di immunoterapia al cancro al seno, ma i risultati della ricerca sono ancora presto. condividi su twitter Ecco cosa sappiamo oggi.

L’immunoterapia è un trattamento comprovato per il cancro al seno?

Esiste un numero relativamente elevato di trattamenti diversi dall’immunoterapia per la maggior parte dei tipi e delle fasi del cancro al seno. Questi trattamenti hanno dimostrato di avere più benefici e meno effetti collaterali rispetto a ciò che è stato trovato finora con l’immunoterapia. A partire dal 2019, ci sono 2 immunoterapie approvate per trattare il cancro al seno. Il primo è atezolizumab (Tecentriq) più paclitaxel legato alle proteine (Abraxane) per il carcinoma mammario triplo-negativo localmente avanzato che non può essere rimosso chirurgicamente e per il carcinoma mammario triplo-negativo metastatico. Atezolizumab è approvato solo per il trattamento dei tumori al seno che risultano positivi alla proteina PD-L1. Pembrolizumab (Keytruda) come singolo trattamento è approvato per trattare il cancro metastatico o il cancro che non può essere rimosso con un intervento chirurgico che ha un’alterazione molecolare chiamata microsatellite instability-high (MSI-H) o DNA mismatch repair deficiency (dMMR).

L’immunoterapia è ancora ampiamente testata negli studi clinici, che sono studi di ricerca che testano nuovi approcci al trattamento. I risultati di uno studio clinico che ha testato la combinazione di immunoterapia pembrolizumab più chemioterapia per il trattamento del cancro al seno prima dell’intervento chirurgico sono stati presentati alla fine del 2019. Questo studio ha dimostrato che l’aggiunta di immunoterapia ha portato a più persone che hanno i loro tumori al seno si restringono completamente rispetto alla sola chemioterapia, anche se non è ancora noto se ciò significa che il cancro sarà meno probabile che ritorni in futuro. Altri studi simili, tuttavia, non hanno mostrato questo tipo di beneficio con l’aggiunta di immunoterapia alla chemioterapia. Pertanto, l’immunoterapia non è ancora un trattamento stabilito per il cancro al seno in fase iniziale, ma è ancora in fase di studio.

Quali persone con cancro al seno avranno maggiori probabilità di beneficiare dell’immunoterapia?

I ricercatori stanno iniziando a ottenere alcuni indizi da studi clinici su chi è più probabile che l’immunoterapia aiuti. Ad esempio, le persone con cancro al seno triplo negativo possono ottenere più benefici dall’immunoterapia rispetto alle persone con altri sottotipi di cancro al seno. L’immunoterapia può avere maggiori probabilità di funzionare nelle persone il cui cancro al seno ha più mutazioni genetiche o le cui cellule tumorali hanno livelli più elevati di una proteina chiamata PD-L1. Inoltre, ci sono alcune informazioni che suggeriscono che l’immunoterapia può funzionare meglio se viene somministrata precocemente durante il trattamento.

Alla fine del 2018, i risultati di uno studio clinico di immunoterapia per il cancro al seno sono stati pubblicati sul New England Journal of Medicine. Lo studio ha esaminato l’aggiunta di atezolizumab a un farmaco chemioterapico standard chiamato paclitaxel legato alle proteine in persone con carcinoma mammario metastatico triplo negativo che non avevano precedentemente ricevuto un trattamento per il loro cancro. I ricercatori hanno scoperto che l’aggiunta di immunoterapia al farmaco chemioterapico può essere utile per un sottoinsieme di persone, sebbene aumenti gli effetti collaterali dannosi, chiamati anche tossicità. Inoltre, i risultati supportano gli indizi trovati in altri studi clinici su chi può trarre maggior beneficio dall’immunoterapia. Questa combinazione di trattamento è stata approvata dagli Stati Uniti. Food and Drug Administration marzo 2019. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare quali tumori hanno maggiori probabilità di rispondere alla combinazione.

Si dovrebbe provare l’immunoterapia se un tumore al seno non ha risposto a più trattamenti standard?

Purtroppo, gli studi di immunoterapia per il cancro al seno che è resistente a più trattamenti precedenti non hanno mostrato molto beneficio per la stragrande maggioranza delle persone. Tuttavia, ci sono suggerimenti che l’immunoterapia finirà per svolgere un ruolo nel trattamento del cancro al seno. Ci sono molti studi clinici che stanno attualmente testando diversi tipi e combinazioni di immunoterapia in questa situazione.

Quali sono le sfide dell’immunoterapia?

Una sfida dell’immunoterapia è non sapere chi è probabile che tragga beneficio dal trattamento, come menzionato sopra. In secondo luogo, l’immunoterapia può causare effetti collaterali sostanziali, compresi quelli potenzialmente letali. Gli effetti collaterali più comuni di immunoterapia sono reazioni cutanee, come arrossamento e vesciche, e sintomi simil-influenzali, come febbre, nausea, debolezza e dolori muscolari. Diversi tipi di immunoterapia possono causare diversi effetti collaterali. Una terza sfida importante è l’alto costo di questo trattamento, che le compagnie di assicurazione potrebbero non coprire.

La ricerca sull’immunoterapia del cancro al seno continua?

Nuove informazioni sull’immunoterapia del cancro al seno sono attese nei prossimi mesi e anni, man mano che saranno completati altri studi clinici. Gli studi clinici sono condotti attraverso gli Stati Uniti e in tutto il mondo per valutare le combinazioni di farmaci immunoterapici per la malattia. Alcuni studi, come quello sopra menzionato, combinano l’immunoterapia con la chemioterapia o la terapia mirata. Le persone con cancro al seno sono incoraggiate a partecipare a studi clinici di immunoterapia, se del caso. Sebbene l’immunoterapia sia attualmente solo una parte standard del trattamento del cancro al seno per un piccolo numero di donne con malattia metastatica, c’è speranza che questo cambierà.

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