La fame può portare alla rabbia, ma è più complicato di un calo di zucchero nel sangue, dice lo studio

Giugno 11, 2018

Credito: CC0 Pubblico dominio

Cosa fa passare qualcuno dal semplice essere affamato al “hangry” completo? Più di un semplice calo di zucchero nel sangue, questa combinazione di fame e rabbia può essere una complicata risposta emotiva che coinvolge un’interazione di biologia, personalità e segnali ambientali, secondo una ricerca pubblicata dall’American Psychological Association.

“sappiamo tutti che la fame a volte può influenzare le nostre emozioni e le percezioni del mondo intorno a noi, ma è solo di recente che l’espressione hangry, nel senso di cattivo umore o irritabile a causa della fame, è stato accettato dal Dizionario di Oxford,” ha detto l’autore principale Jennifer MacCormack, MA, uno studente di dottorato presso il dipartimento di psicologia e neurocience presso l’Università del North Carolina a Chapel Hill. “Lo scopo della nostra ricerca è quello di comprendere meglio i meccanismi psicologici degli stati emotivi indotti dalla fame-in questo caso, come qualcuno diventa impiccato.”

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Emotion.

Quando qualcuno ha fame, ci sono due cose chiave che determinano se quella fame contribuirà alle emozioni negative o meno, secondo MacCormack: Contesto e consapevolezza di sé.

“Non si diventa semplicemente affamati e si inizia a sferzare l’universo”, ha detto l’assistente professore Kristen Lindquist, Ph. D., coautore dello studio. “Ci siamo sentiti tutti affamati, abbiamo riconosciuto la sgradevolezza come fame, abbiamo mangiato un panino e ci siamo sentiti meglio. Troviamo che la sensazione di hangry accade quando si sente sgradevolezza a causa della fame, ma interpretare quei sentimenti come forti emozioni su altre persone o la situazione in cui ti trovi.”

I ricercatori hanno condotto per la prima volta due esperimenti online che hanno coinvolto più di 400 individui provenienti dagli Stati Uniti. A seconda dell’esperimento, ai partecipanti è stata mostrata un’immagine progettata per indurre sentimenti positivi, neutri o negativi. Sono stati poi mostrato un ” immagine ambigua, un pittografo cinese, e ha chiesto di valutare il pittografo su una scala di sette punti da piacevole a sgradevole. Ai partecipanti è stato anche chiesto di riferire quanto si sentissero affamati.

I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti più affamati avevano maggiori probabilità di valutare i pittogrammi cinesi ambigui come negativi, ma solo dopo essere stati innescati con un’immagine negativa. Non c’è stato alcun effetto per immagini neutre o positive. “L’idea qui è che le immagini negative fornissero un contesto alle persone per interpretare i loro sentimenti di fame nel senso che i pittogrammi erano spiacevoli”, ha detto MacCormack. “Quindi sembra che ci sia qualcosa di speciale nelle situazioni spiacevoli che fa sì che le persone attingano ai loro sentimenti di fame più che, ad esempio, in situazioni piacevoli o neutre.”

Non sono solo segnali ambientali che possono influenzare se qualcuno passa dalla fame all’impiccagione, secondo MacCormack. Anche il livello di consapevolezza emotiva delle persone è importante. Le persone che sono più consapevoli che la loro fame si sta manifestando come un’emozione hanno meno probabilità di diventare impiccioni.

In un esperimento di laboratorio che ha coinvolto più di 200 studenti universitari, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di digiunare o mangiare in anticipo. Dopo che ad alcuni studenti è stato chiesto di completare un esercizio di scrittura progettato per dirigere la loro attenzione sulle loro emozioni, a tutti i partecipanti è stato chiesto di partecipare a uno scenario progettato per evocare emozioni negative. Agli studenti è stato chiesto di completare un noioso esercizio su un computer che, a loro insaputa, è stato programmato per bloccarsi poco prima che potesse essere completato. Uno dei ricercatori è poi entrato nella stanza e ha incolpato lo studente per il crash del computer.

Ai partecipanti è stato quindi chiesto di compilare questionari sulle loro emozioni e sulla loro percezione della qualità dell’esperimento. I ricercatori hanno scoperto che gli individui affamati hanno riportato maggiori emozioni spiacevoli come sentirsi stressati e odiosi quando non erano esplicitamente concentrati sulle proprie emozioni. Questi individui pensavano anche che il ricercatore che conduceva l’esperimento fosse più critico o duro. I partecipanti che hanno trascorso del tempo a pensare alle loro emozioni, anche quando hanno fame, non hanno segnalato questi cambiamenti nelle emozioni o nelle percezioni sociali.

“Un noto spot una volta disse: ‘Non sei tu quando hai fame’, ma i nostri dati suggeriscono che semplicemente facendo un passo indietro dalla situazione attuale e riconoscendo come ti senti, puoi ancora essere te anche quando hai fame”, ha detto MacCormack.

Questa ricerca sottolinea la connessione mente-corpo, secondo MacCormack. “I nostri corpi svolgono un ruolo potente nel plasmare le nostre esperienze, percezioni e comportamenti momento per momento – se siamo affamati contro pieni, stanchi contro riposati o malati contro sani”, ha detto. “Ciò significa che è importante prendersi cura dei nostri corpi, prestare attenzione a quei segnali corporei e non scontarli, perché contano non solo per la nostra salute mentale a lungo termine, ma anche per la qualità quotidiana delle nostre esperienze psicologiche, relazioni sociali e prestazioni lavorative.”

Sebbene questo studio si sia concentrato sulla fame, MacCormack ritiene che questi risultati possano estendersi ad altri stati corporei che inducono emozioni negative, come affaticamento o infiammazione, ma che ulteriori ricerche debbano essere fatte per confermarlo.

Ulteriori informazioni: “Sensazione Hangry? Quando la fame è concettualizzata come emozione”, di Jennifer MacCormack, MA e Kristen Lindquist, PhD, University of North Carolina, Chapel Hill. Emotion, pubblicato online 11 giugno 2018.

Informazioni giornale: Emozione

Fornito da American Psychological Association

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