le Mamme che Lavorano e Soggiorno-at-Home Mamme Non Sono in Guerra

In un recente studio pubblicato sulla rivista Demografia, Dr. Alexandra Killewald, un professore di sociologia presso l’Università di Harvard, analizzati modelli di occupazione, durante i primi 18 anni della maternità, tra un gruppo di circa 3.500 donne che erano adolescenti e giovani adulti nel 1979. Ha scoperto che quasi la metà di questa coorte ha lavorato costantemente in quegli anni, sia che fosse a tempo pieno o part – time. Quindici per cento di queste mamme tornato alla forza lavoro intorno quando i loro figli sono andati all’asilo, mentre un altro 14 per cento tornato alla forza lavoro intorno quando i loro figli sono andati alle medie. Ventuno per cento di questo gruppo è rimasto fuori dalla forza lavoro per l’intero 18 anni. Il gruppo di donne che non lavoravano fuori casa avevano più probabilità di mancare di diplomi di scuola superiore e di avere atteggiamenti tradizionali sui ruoli di genere, mi ha detto il dottor Killewald.

Ciò che è anche importante notare è che gli esseri umani reali che prendono decisioni sul lavoro o sul rimanere a casa non sono parodie degli anni ’80 di mamme che lavorano imbottite di spalle che scherniscono le mamme di soggiorno a casa e viceversa. Gli atteggiamenti reali delle donne sulle loro scelte professionali e di assistenza sono molto più complicati e meno giudicanti — e lo sono stati per un po’.

Era sempre una minoranza di madri che erano “sprezzanti e sprezzanti”, ha detto Stephanie Coontz, professore di storia all’Evergreen State College che ha studiato matrimonio e famiglie per decenni e ha fatto molti studi, interviste orali e focus group con genitori reali: “Il resto delle mamme era vulnerabile a sentirsi difensive e indurire le proprie posizioni perché erano profondamente ambivalenti.”Vale a dire, le mamme che lavoravano si sentivano in conflitto e in colpa per il lavoro, e le mamme stay-at-home si sentivano in conflitto e in colpa per stare a casa. La ricerca mostra che i bambini possono prosperare sia con le mamme che lavorano che con le mamme a casa, e gli atteggiamenti sulle madri che lavorano si sono evoluti nel tempo.

Come hanno sempre fatto, i genitori stanno prendendo decisioni sul lavoro o stare a casa per un’ampia varietà di motivi: perché sono capifamiglia e non hanno scelta; perché i costi per l’assistenza all’infanzia sono fuori controllo; perché godono davvero e trovano un significato in quello che fanno; perché crescere i bambini si sente più prezioso di stare seduti; perché hanno coniugi il cui lavoro è onnicomprensivo e qualcuno ha bisogno di tenere in vita i bambini.

Sebbene la politica si sia concentrata principalmente sui genitori dei neonati, ha detto il dottor Killewald, le responsabilità familiari non scompaiono dopo il congedo parentale. Per molte madri, “statisticamente parlando ci vuole un altro decennio prima di recuperare allo stesso tasso di occupazione a tempo pieno che erano a prima che il bambino è nato,” Dr. Killewald ha detto. Qualcuno ha ancora bisogno di portare i bambini agli appuntamenti del medico e alla pratica del calcio, e che qualcuno è ancora sproporzionatamente probabile che sia mamma (perché è ancora mamma è un argomento per un’altra newsletter).

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