Mercy Brown and the New England Vampire Panic

Quando penso al New England, di solito penso a Lovecraft o a qualche orribile storia di fantasmi in una sonnolenta città dell’era coloniale. Ma c’è quella fitta che ottengo nella parte posteriore del mio cranio che sussurra solo una parola: vampiri. Essendo uno storico di mestiere, normalmente non si pensa ai vampiri nel New England. Sono la roba della leggenda europea o per voi lettori moderni, New Orleans. In effetti, c’era una tale paura del vampirismo che può essere descritta solo come un panico in cui i cacciatori di vampiri attraversavano la campagna alla ricerca dei resti delle vittime che caddero contro queste creature della notte e riesumarono innumerevoli tombe nel tentativo di liberare la loro comunità dal male una volta per tutte.

Un folklorista nella zona del New England, Michael Bell, ha scoperto quasi 100 riesumazioni di tombe nella regione al solo scopo di distruggere il vampiro all’interno. Gli archeologi avrebbero trovato la bara in buon ordine, ma avrebbero trovato il cadavere è stato decapitato, il petto strappato aperto e le ossa della coscia incrociate sul petto, rendendo il temuto motivo teschio-e-ossa incrociate una realtà. Il panico vampiro del New England non è la riflessione di una mente medievale. Il panico stesso iniziò nei primi anni del 1700 e andò quasi al 20 ° secolo. Ma il suo caso più famoso ha avuto luogo nella piccola città di Exeter, Rhode Island. L’anno è il 1892.

Nel 19 ° secolo, Exeter era una città molto scarsamente popolata. Il danno che la guerra civile fece alla popolazione della sonnolenta comunità agricola fu amplificato solo dai giovani che lasciarono la città per lavori sulla ferrovia. La tubercolosi, o TBC, era ben nota nella zona anche se all’epoca era chiamata “Consumo”, ed era una delle principali cause di morte durante il periodo di tempo. Anche se, batteri della tubercolosi sono stati ufficialmente trovati 1882, le zone rurali non avevano familiarità con la causa reale e farmaci per contrastare la TUBERCOLOSI non si diffuse fino al 1940. Il palcoscenico è pronto per una caccia ai vampiri.

George e Mary Brown vivevano in una fattoria con i loro tre figli, Mary Olive, Mercy Lena e Edwin. Sarebbe Maria, la madre, che soccomberà nel 1883. Mary Olive, che aveva allora 20 anni, si ammalerà e morirà nel 1884. Era ben voluto nella comunità e il suo funerale hanno partecipato molti dei cittadini locali e un estratto agrodolce dal suo necrologio ha detto tutto ciò che doveva essere detto, ” Le ultime ore ha vissuto era di grande sofferenza, ma la sua fede era ferma ed era pronta per il cambiamento.

Edwin si ammalò e partì per Colorado Springs, un luogo comune per una tregua dalla tubercolosi e vi rimase per alcuni anni.

Mercy Lena che era solo una bambina quando sua madre e sua sorella passarono non si ammalarono fino a anni dopo e si ritiene che avesse un caso “galoppante” di TUBERCOLOSI. Uno in cui i sintomi mostrerebbero e poi si dissiperebbero per anni. Edwin, dopo aver saputo del deterioramento delle condizioni di Mercy, tornò a casa nella fattoria di famiglia. Mercy infine soccombette nel gennaio 1892. La città pregò che la salute di Edwin sarebbe migliorata.

Ma alcuni cittadini avevano in mente un’idea diversa e vennero dal padre, George, con un’idea macabra. Si credeva da questi locali, che la causa della disgrazia della famiglia è che una delle donne marroni che è stato precedentemente sepolto non era veramente morto, ma invece non morti, e che stava predando su Edwin, drenante lui della sua vita.

George Brown diede il permesso e il 17 marzo 1892 riesumarono le tombe delle donne Brown. Sia Mary che sua figlia Mary Olive si stavano decomponendo a un ritmo naturale, ma quando hanno aperto la bara della Misericordia, sono rimasti scioccati. Era in ottime condizioni. Passando due mesi prima, non ha mostrato segni di decomposizione. Hanno determinato che era davvero un vampiro e il suo cuore è stato rimosso ed è stato bruciato su una roccia vicina e le ceneri mescolate in un tonico per Edwin di consumare nella speranza di curarlo. Morirà invece due mesi dopo.

Qual è stata la causa dell’insolita mancanza di decomposizione di Mercy? Era un vampiro non morto, che perseguitava i vivi per nutrire il suo bisogno di sangue e tessuti? La vera risposta è in realtà abbastanza semplice e probabilmente non pensato al momento. Mercy è morto nel mese di gennaio, il terreno era abbastanza duro dalle temperature di congelamento e così al posto di metterla nel terreno, è stata posta in una cripta fuori terra nel freddo del Rhode Island e al primo disgelo la seppellirono nella terra ancora fredda. In parole povere, hanno fatto un “cadavere-cicle”. Il suo corpo si congelò nella cripta fuori terra e misero la bara nella terra fredda, così naturalmente non si decompose come avrebbe dovuto. Ma ha fatto una buona storia, e la famiglia Brown ha raccolto i ritagli di giornale sull’incidente ed è diventata storia di famiglia.

La storia di Mercy Brown avrebbe ispirato molte persone nelle loro visioni del vampiro. Si ritiene che una copia del 1896 della storia si sia fatta strada nelle mani di un direttore di scena londinese di nome Bram Stoker. Dracula è pubblicato nel 1897. Il rest…is storia.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.