Puoi essere licenziato per quello che pubblichi sui social media?

Man mano che più americani usano Facebook, Twitter e altri social media come principali strumenti di comunicazione, il rischio che ciò che dici online attirerà l’attenzione del tuo datore di lavoro è aumentato. Negli ultimi mesi, molti dipendenti sono stati disciplinati o licenziati per i loro post sui social media in materia di sicurezza sul lavoro durante la pandemia di Covid-19 e per i post riguardanti il movimento Black Lives Matter e le proteste a livello nazionale scatenate dall’uccisione di George Floyd da parte di un agente di polizia di Minneapolis.

In generale, i datori di lavoro hanno il potere di licenziare i dipendenti per qualsiasi motivo legale, anche per ciò che pubblicano sui social media. Ma, ci sono un certo numero di protezioni che possono essere disponibili per un dipendente di fronte disciplina per i loro messaggi. Questi includono leggi che vietano la discriminazione e la ritorsione e leggi che proteggono gli informatori e i dipendenti che si lamentano delle condizioni di lavoro.

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Questo articolo discute alcune delle protezioni disponibili per i dipendenti e come la nostra azienda analizza i casi in cui un cliente è stato disciplinato per il loro uso dei social media. Tuttavia, ogni caso è diverso e questa area del diritto continua a cambiare, quindi dovresti consultare un avvocato per valutare le tue opzioni legali.

Hai postato sui social media durante l’orario di lavoro?

La prima domanda da considerare è quando hai fatto il post: al lavoro mentre avresti dovuto lavorare? Mentre eri in pausa? Al di fuori dell’orario di lavoro?

In generale, i dipendenti hanno una maggiore quantità di diritti di parola quando sono al di fuori del lavoro. Mentre lavori, il tuo datore di lavoro ha il diritto di richiedere la tua attenzione, e quindi ha interesse a limitare il tuo uso personale dei social media. Per questo motivo, è importante che i dipendenti siano consapevoli dei rischi associati alla pubblicazione sui loro account di social media personali durante l’orario di lavoro.

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Quando non lavori, il tuo datore di lavoro ha meno interesse a regolare il tuo discorso. Ma il tuo datore di lavoro può ancora disciplinarti per le cose che pubblichi al di fuori del lavoro, a seconda di ciò che dici.

In un esempio infame, un dirigente di pubbliche relazioni in vacanza ha pubblicato sul suo Twitter personale prima di salire sul suo volo per il Sud Africa: “Andare in Africa. Spero di non avere l’AIDS. Scherzavo. Sono bianco!”È stata prontamente interrotta.

Vale anche la pena notare che rendere il tuo profilo o i tuoi post “privati” probabilmente non ti salverà dalla disciplina. I tribunali hanno generalmente ritenuto che ti manca un’aspettativa di privacy per ciò che pubblichi su forum pubblici come Facebook e Twitter, quindi anche se intendi mantenere i post privati, qualcuno potrebbe condividere il post con il tuo datore di lavoro e potresti essere soggetto a disciplina.

Hai pubblicato qualcosa di critico sulle condizioni di lavoro nel tuo lavoro?

Le protezioni legali per il discorso dei dipendenti sono più forti quando il dipendente parla sinceramente delle condizioni di lavoro, ad esempio discutendo:

  • tassi di Paga e pagare disparità
  • Vacanza questioni di tempo
  • Molestie sul lavoro
  • Se o non aderire ad un’unione
  • condizioni di lavoro pericolose
  • attività Illecita del datore di lavoro
  • Sostenere i lavoratori che sono stati disciplinati dal datore di lavoro

In contrasto, i dipendenti hanno meno protezioni quando fanno ingannevoli sul loro datore di lavoro o i suoi prodotti.

La differenza qui può essere vista in un caso che coinvolge due dipendenti di un’azienda di ambulanze:

Il primo dipendente ha pubblicato sulla pagina Facebook di un collega che era “dispiaciuto di sentire” che era stata licenziata e che “potrebbe pensare di ottenere un avvocato.”Il National Labor Relations Board (NLRB) ha trovato questo post protetto perché mirava a migliorare le condizioni di lavoro esprimendo sostegno e incoraggiando il dipendente a considerare la rappresentanza legale. Pertanto, il NLRB ha tenuto il datore di lavoro ha violato la legge quando ha licenziato il dipendente per il suo posto.

Un secondo dipendente della compagnia di ambulanze ha pubblicato sulla sua pagina Facebook suggerendo che una delle ambulanze della compagnia era rotta e non sicura. La società ha indagato sulla questione e ha scoperto che l’ambulanza non era ripartita. La società ha licenziato il dipendente e il NLRB ha confermato il licenziamento perché ha scoperto che le dichiarazioni non vere del dipendente sull’ambulanza del datore di lavoro non erano protette.

Anche i dipendenti generalmente non hanno protezione quando discutono questioni non correlate al lavoro, come le opinioni personali su argomenti nelle notizie. Ad esempio, la CBS ha licenziato un dipendente per aver postato che non aveva simpatia per le vittime di una sparatoria di massa in un concerto di musica country a Las Vegas perché “gli appassionati di musica country sono spesso armati repubblicani.”

Alcuni stati hanno emanato leggi che vietano la discriminazione politica, che potrebbero applicarsi per proteggere i dipendenti che esprimono le loro opinioni politiche sui social media. Se queste protezioni si applicano dipenderà da quale stato lavora il dipendente.

I datori di lavoro possono anche disciplinare i dipendenti per un discorso eccessivamente offensivo che inibisce la capacità del datore di lavoro di rispettare le leggi contro la discriminazione. Ad esempio, Google ha recentemente licenziato un dipendente per aver dichiarato su una piattaforma di messaggistica interna che le donne sono sottorappresentate nella tecnologia a causa delle differenze biologiche intrinseche tra uomini e donne. Il dipendente ha presentato un reclamo all’NLRB, che ha respinto l’affermazione sostenendo che il discorso del dipendente non era protetto a causa della sua natura offensiva e perché Google aveva la responsabilità di proteggere le sue dipendenti femminili da un ambiente di lavoro ostile in cui la discriminazione sessuale è tollerata.

Il Primo emendamento ti protegge quando pubblichi sui social media?

Si può chiedere, per quanto riguarda il primo emendamento-ho pensato che protetto il mio diritto alla libertà di parola? La Costituzione protegge solo contro l’azione del governo, e quindi è improbabile che il primo emendamento ti protegga se sei impiegato da una società privata. Tuttavia, se si lavora per un datore di lavoro del governo, il primo emendamento può offrire protezioni limitate.

Generalmente, il governo non può disciplinare i dipendenti quando parlano a proprio tempo, a loro titolo privato, su “questioni di interesse pubblico.”Sfortunatamente, un certo numero di decisioni giudiziarie hanno limitato questo diritto limitando gli argomenti che sono considerati “questioni di interesse pubblico” e creando eccezioni alle protezioni del Primo emendamento, come limitare il discorso dei dipendenti che causa interruzioni sul posto di lavoro.

Sei licenziato per qualche altro motivo illegale e il tuo datore di lavoro sta usando i tuoi post sui social media come scusa?

Una tattica comune dei datori di lavoro è quella di affermare che stanno disciplinando un dipendente per uno scopo legittimo, mentre in realtà li disciplina per una ragione illegale. Quindi, se il tuo datore di lavoro ti disciplina e afferma che è a causa di qualcosa che hai scritto sui social media, ma puoi dimostrare che è a causa di qualche altro motivo illegale, potresti avere un ricorso legale. Motivi illeciti potrebbero includere disciplinare voi:

  • a Causa di razza, origine nazionale, sesso, disabilità, o per altra classe di protezione
  • In rappresaglia per lamentarsi di sicurezza sul posto di lavoro, azioni illegali dal proprio datore di lavoro o molestie
  • Come punizione per l’esercizio di un diritto, come l’applicazione per la Family Medical Leave

che Cosa fa il tuo contratto di lavoro e lavoratore manuale dire sui social media?

Quando inizi un nuovo lavoro, ti viene spesso data una grande pila di documenti da HR. Poiché devi iniziare a lavorare, i documenti vengono spesso ignorati e spinti sul retro del cassetto della scrivania. Ma questi documenti spesso contengono regole importanti sulle politiche sul posto di lavoro, incluso l’uso dei social media. Dovresti rivedere queste politiche-preferibilmente prima di fare qualsiasi post sui social media, ma certamente se sei stato disciplinato per i post sui social media.

Molte politiche di social media aziendali sono eccessivamente restrittive e limitano la possibilità di pubblicare sui social media. Come abbiamo detto sopra, i datori di lavoro hanno un sacco di margine di manovra nella regolamentazione dei messaggi dei dipendenti, in particolare quelli fatti sul posto di lavoro. Tuttavia, la politica dei social media di un datore di lavoro è illegale se limita il diritto di un dipendente di parlare sulle condizioni di lavoro, come il tasso di retribuzione o le molestie in ufficio, o proibisce ai dipendenti di denunciare le attività illegali di un’azienda.

Il manuale dei dipendenti può anche includere protezioni per ciò che pubblichi online. Ad esempio, molti manuali dei dipendenti contengono disposizioni anti-ritorsioni in cui il datore di lavoro promette di non disciplinare i dipendenti per la segnalazione di molestie sul posto di lavoro, che potrebbero includere post online su molestie o altre attività di whistleblowing. Quando la nostra azienda incontra i clienti, spesso esaminiamo i manuali dei dipendenti per determinare se possono esistere protezioni aggiuntive sul posto di lavoro.

Cosa devo fare se il mio datore di lavoro prevede di licenziarmi a causa dei miei post sui social media?

Se il tuo datore di lavoro può licenziarti per ciò che pubblichi sui social media non è sempre una domanda semplice. Mentre i datori di lavoro sono in grado di licenziare i dipendenti per i loro posti in molte circostanze, i dipendenti hanno una serie di protezioni.

Se un cliente viene nel nostro ufficio dopo essere stato disciplinato per l’uso dei social media, li navighiamo attraverso l’area difficile e in evoluzione del diritto e discutiamo con loro i loro diritti legali. Ciò includerà la revisione di ciò che hanno pubblicato e quando, quali politiche sul posto di lavoro il datore di lavoro ha in atto, possibili ragioni pretestuose per la disciplina e come altri dipendenti sono stati trattati per il loro uso dei social media.

Se sei stato disciplinato per l’uso dei social media e vorresti parlare con un avvocato Bernabei & Kabat, contatta il nostro ufficio al (202) 745-1942 o compila il modulo di assunzione online qui.

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