Qual è il vero affare con le date di scadenza del cibo?

Molti di noi hanno da tempo aderito al vecchio detto “in caso di dubbio, buttalo fuori” per quanto riguarda la sicurezza alimentare. Tuttavia, la maggior parte degli alimenti comunemente gettati sono ancora sicuri da mangiare. Lo spreco alimentare è un problema serio e le date di scadenza confuse sono in gran parte da biasimare. Secondo uno studio collaborativo del Natural Resources Defense Council (NRDC) e della legge di Harvard, oltre il 90% degli americani butta via il cibo perché interpreta erroneamente le date delle etichette alimentari come “sell by” come indicatore errato della sicurezza alimentare.
Nella maggior parte dei casi, i produttori forniscono date non per motivi di sicurezza, ma invece, come linee guida per aiutare i consumatori e i rivenditori a decidere quando il cibo è della migliore qualità e freschezza, secondo l’USDA. Ulteriore, legge federale richiede solo in realtà date su alimenti per lattanti e alimenti per l’infanzia, anche se alcuni stati richiedono che i prodotti lattiero-caseari sono tirati dagli scaffali alla data di scadenza. Meglio prima, vendere da, utilizzare da, meglio se usato da-qual è la differenza?
Ecco una guida rapida da WebMD e l’USDA per decifrare le etichette la prossima volta che sei fuori a fare la spesa o sfogliando attraverso il contenuto del frigorifero o dispensa:

  • “Scade il/Entro” data: questa è una linea guida di sicurezza che si riferisce alla data molto ultima un alimento dovrebbe essere mangiato o usato.
  • “Meglio se usato entro / prima” data: indica quando un prodotto sarà della sua migliore qualità di sapore o freschezza. Non è una data di sicurezza.
  • “Data di scadenza: questa è fondamentalmente una guida per il rivenditore, in quanto questa data indica al negozio quanto tempo per visualizzare il prodotto in vendita. Ancora una volta, anche questa data si riferisce alla qualità dell’articolo in termini di freschezza, gusto e consistenza—non è una data di sicurezza. Gli alimenti saranno ancora commestibili per qualche tempo dopo.
  • “Data di scadenza: questa è l’ultima data raccomandata per l’uso del prodotto al massimo della qualità, come stabilito dal produttore. Non è una data di sicurezza se non su alimenti per lattanti o alimenti per l’infanzia, come richiesto dalla legge. Tuttavia, errare sul lato della cautela con alimenti altamente deperibili con una data di “scadenza”, come salumi e carni fresche, formaggi a pasta molle, verdure a foglia verde e succhi crudi spremuti a freddo. Gli esperti di salute avvertono che questi alimenti freschi hanno una maggiore probabilità di sviluppare batteri e rischio di malattie di origine alimentare rispetto alla data di “utilizzo entro” sugli alimenti trattati per una maggiore durata (come alimenti surgelati e prodotti in scatola). Questi alimenti sono molto probabilmente bene un po ‘ oltre la data, a condizione che siano stati conservati correttamente.

Come precauzione generale, più alimenti trasformati mantengono più a lungo, secondo diversi esperti di salute, come riportato da Fox News. Ad esempio, i cibi surgelati sono solitamente sicuri da mangiare (ad eccezione delle carni) oltre la loro data di scadenza. Congelatore bruciare o cristalli di ghiaccio di solito scoraggiare la qualità del gusto, ma la sicurezza non è in genere un problema. I prodotti secchi come la pasta non si rovinano facilmente poiché non contengono alcun contenuto di acqua. Pertanto, a meno che non abbia un odore strano o mostri segni di insetti, la pasta può essere mantenuta oltre la data di scadenza. Il pane può essere ultimo passato la sua data se sigillato e conservato in frigorifero o nel congelatore. Finché non è presente muffa, è sicuro da mangiare. Anche se non altamente trasformati, le uova sono un altro fiocco famiglia comune. C’è un test rapido per verificare se le uova sono ancora sicure da mangiare. Basta mettere un uovo in una ciotola d’acqua, e se galleggia, il conteggio dei batteri è troppo alto e non è più adatto a consumare.
Gli integratori e le vitamine a base alimentare sono spesso sicuri da consumare oltre la data di “best by”. Per la maggior parte, i produttori forniscono queste date per indicare l’ultima data per gli ingredienti di un prodotto per avere ancora il più alto livello di potenza, come riportato dal New York Times. Se conservato correttamente lontano da fonti di calore, luce e umidità, vitamine e integratori possono durare fino a due anni dopo la loro data “best by”. Tuttavia, per probiotici, liquidi e oli, la finestra è di circa un anno dopo la data.
I due più grandi gruppi dell’industria alimentare, la Grocery Manufacturers Association e il Food Marketing Institute, hanno iniziato a cercare di restringere la pletora di linee guida per la data del cibo per aiutare ad eliminare parte della confusione esistente. Entro l’estate di 2018, la maggior parte degli alimenti porterà una data “migliore se usata entro” per indicare la freschezza o la data “entro l’uso” se la sicurezza o il deterioramento sono una preoccupazione, secondo un rapporto di NPR. Chiarendo per i consumatori quale cibo è sicuro da mangiare ancora, i milioni di tonnellate di cibo attualmente sprecato ogni anno possono essere notevolmente ridotti.

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