Soldi e società


Pino d’Aleppo Pin Pinus halepensis

Duro e robusto come un fuorilegge da film, la forma asimmetrica del pino d’Aleppo, l’abitudine pendente, il fogliame sparso, il modello di ramificazione casuale e i rami e gli aghi grigiastri contribuiscono a un’immagine pittoresca. Ma non è un bell’albero di pino.

Originario delle zone costiere del bacino del Mediterraneo, l’albero storicamente era più abbondante sul versante occidentale (Spagna, Marocco, Algeria) che in tutto il Medio Oriente, anche se il suo nome deriva dalla città siriana di Aleppo. Prospera su terreni sottili e pendii ripidi, e preferisce deserti e coste marine, dove si sviluppa in forme contorte e piegate.

L’albero produce una linfa abbondante e pungente, chiamata resina, che è stata usata per millenni per imbalsamare i faraoni egiziani e trasformare i vini greci in retsina. La resina di tutti i pini ha anche una lunga storia di utilizzo per scopi medicinali, trattamenti per la pelle e bagni di vapore alle erbe. L’albero sacro del dio solare Attis, i pini di Aleppo vicini al tempio sono stati decorati per il festival del solstizio d’inverno come una sorta di alberi di Natale pre-cristiani.

Alla fine del 1800, l’albero è stato ampiamente piantato dai primi coloni degli Stati Uniti occidentali Fa un buon albero da ombra nel deserto, ma nel Southland lo usiamo come ornamentale, spesso lo piantiamo nei prati e così sovracqua e sovralimentazione che a volte lascia cadere un ramo imbevuto d’acqua.

Da moderata a rapida crescita anche in ambienti poveri, il pino d’Aleppo cresce da 30 a 60 piedi di altezza e da 20 a 40 piedi di larghezza. È un albero sempreverde a corona aperta di forma irregolare con rami ascendenti che vivrà per 150 anni. Il tronco è rivestito con scaglie verticali grigio argentee, punteggiate di arancio, ma la corteccia è più profondamente solcata vicino al terreno.

Gli aghi sono lunghi da 2,5 a 4 pollici, di colore grigio-verde e sono disponibili in mazzi di due, raramente tre; sono rivolti verso l’alto nelle varietà vendute qui. Quando cadono a terra, gli aghi formano una lettiera altamente combustibile. I fiori sono poco appariscenti; i fiori femminili si sviluppano in coni verdi stretti da 2 a 3 pollici, che maturano in un colore rosso-marrone per un periodo di 24 mesi. L’albero è tollerante alla siccità, prende qualsiasi terreno e vuole pieno sole. Le radici possono essere invasive.

L’albero ha pochi parassiti; il principale è un piccolo acaro a forma di ragno del genere Oligonychus, che causa la peronospora del pino d’Aleppo, un’afflizione non letale in cui gli aghi diventano marroni e muoiono in autunno o in inverno, per essere sostituiti da nuovi in primavera. Dal momento che il pino d’Aleppo cresce dove pochi altri alberi sarebbero, è un albero di legname importante nel Nord Africa e il Medio Oriente, anche se il legno isna€™t particolarmente prezioso.

Pi Pieter Severynen

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