Tassare gli alimenti “malsani” non ridurrà l’obesità

Sembra che le associazioni sanitarie stiano ancora una volta chiedendo una “tassa sui grassi”; tasse sugli alimenti che alcuni nutrizionisti e ricercatori non vogliono che mangiamo o beviamo.

Sfortunatamente, la mancanza di un pensiero sano dietro la denigrazione di bevande zuccherate o snack meno salutari non è cambiata, né la natura schietta, imprecisa e ingiusta di un “cibo spazzatura” o tassa sulle bevande zuccherate.

Non importa le buone intenzioni, tassare determinati alimenti per renderci più sani rimane una cattiva politica pubblica. Ci sono diversi motivi per cui questo è così, il più fondamentale è che tali tasse riguardano tutti indipendentemente dalla loro circonferenza o scelte di vita.

Considera il caso di un canadese che corre tre volte alla settimana, fa sport di tanto in tanto, mangia una dieta ben bilanciata ed è in ottime condizioni fisiche. Se le piace rilassarsi con un pop e guardare un film durante il fine settimana, o gustare una barretta di cioccolato con il pranzo, perché dovrebbe pagare di più per farlo?

In particolare, nel 2012, il 52,5% dei canadesi di età pari o superiore ai 18 anni e il 21,8% dei giovani canadesi (di età compresa tra 12 e 17 anni) si è dichiarato sovrappeso o obeso. In altre parole, capovolgere quelle statistiche, e una parte considerevole della popolazione adulta e la maggior parte della popolazione giovanile non sono né sovrappeso né obesi per indice di massa corporea (la metrica comune di sovrappeso e obesità) standard.

“cibo spazzatura” o bevande zuccherate tasse non solo non riescono a distinguere tra sovrappeso/obesi canadesi e coloro che non lo sono, ma sono anche una forma regressiva di tassazione. Un certo numero di studi ha scoperto che le diete di opzioni alimentari meno sane sono meno costose delle diete di opzioni alimentari più sane. Inoltre, le classi socioeconomiche inferiori sono in genere più dipendenti dai fast food per il loro nutrimento. Entrambi suggeriscono che una tassa sulle opzioni alimentari meno salutari/più grasse avrà un effetto sproporzionato sui canadesi a basso reddito.

Anche le tasse sul”cibo spazzatura” non sono garantite per ridurre l’apporto calorico complessivo, come alcuni sperano. È importante sottolineare che il consumo di fast food (un obiettivo comune per una “tassa sui grassi”) può essere relativamente insensibile alle variazioni di prezzo perché gli individui possono semplicemente passare ad altri alimenti non tassati, ma ancora densi di energia (molte calorie per porzione).

Poi c’è la questione di definire quali alimenti dovrebbero essere tassati e le difficoltà in esso (si pensi ai succhi di frutta per esempio). Ciò richiederà senza dubbio un aumento della burocrazia: una nuova agenzia dovrebbe essere creata per determinare quali alimenti o bevande possono beneficiare della tassa e quali potrebbero essere esentati. La proposta di compensare tali imposte con sovvenzioni o riduzioni fiscali per altri alimenti più salutari o in altri settori non fa che aggravare questo problema.

Il targeting di un solo gruppo alimentare, come le bevande zuccherate, non risolve necessariamente questi problemi o quelli sopra descritti.

Coloro che desiderano diffamare le bevande analcoliche devono anche fare i conti con una realtà problematica: secondo Statistics Canada, il consumo di bevande analcoliche è sceso del 35% in Canada tra il 1999 e il 2012. Eppure, l’obesità è aumentata nel corso di quel tempo.

Fondamentalmente, quanto mangiamo (di tutti gli alimenti), quanto esercitiamo e come viviamo le nostre vite in generale (più fattori genetici) determina la dimensione dei nostri girovita. E anche allora, il rapporto con la cattiva salute non è chiaro e ovvio come molti studi dimostrano che un peso extra può essere protettivo.

Il consumo di alimenti meno salutari e/o più grassi se bilanciati con altri alimenti e l’esercizio fisico non porterà a una persona in sovrappeso o obesa, né porterà necessariamente a una salute più povera. Nessun singolo alimento o bevanda può essere ritenuto responsabile per l’aumento di peso.

Soluzioni eccessivamente semplicistiche all’obesità che denigrano un’industria o un prodotto alimentare sono cattive politiche pubbliche. La realtà è che le tasse “junk food” o le tasse sulle bevande zuccherate sono inefficaci, strumenti contundenti che non riescono a riconoscere le cause complesse e molteplici dell’obesità. È ora di mettere l’idea di tali tasse nel loro giusto posto: il cestino della spazzatura.

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