På Denne Dagen: Larry Holmes slår restene Av Muhammad Ali

DEN SISTE KLOKKEN FOR TRAGISK ALI
‘Sikkert nå har den gamle maestroen klatret sitt siste fjell’

LAS VEGAS-2. oktober: HARRY MULLAN rapporterer

Etter 20 år med å oppnå det tilsynelatende umulige, Har Muhammad Ali endelig gått tom for mirakler.

den gamle maestro, budgivning å bli verdens tungvekt for en enestående og uoppnåelig fjerde gang, ble banket inn i en ydmykende hjørne pensjon på slutten av 10 ensidige runder mot sin tidligere sparmate Larry Holmes.

den største karrieren i sportens historie avsluttet med en uverdig kamp mellom trener Angelo Dundee, som ønsket å redde sin mann ytterligere indignasjon, og lang tid acolyte Bundini Brown, som ba om ” bare en runde til.”

Dundee hadde sin måte, og boksing skylder ham for det. Det var smertefullt nok å se ødeleggelsen av en legende: det ville vært uutholdelig å ha sett ham lide den ultimate nedbrytningen av et knockout-nederlag.

Ali, Ali, nekter å erkjenne det uunngåelige og innrømme at Han har nådd slutten av den lange veien, men forfallet av de en gang fantastiske ferdighetene var tydelig for 25.000-publikum i den provisoriske arenaen På Caesars Palace parkeringsplass og til millioner AV tv-og lukkede seere rundt om i verden.

alt som var igjen var motet som hadde opprettholdt ham gjennom tre mesterskap regjerer og 60 kamper mot de beste tungvektene som en tre tiår karriere span kunne tilby.

for å omskrive det han pleide å si om noen av disse motstanderne, gjorde hans stolthet en avtale som hans 38 år gamle kropp ikke kunne beholde.

Ali kunne kaste vekten (han reduserte med over tre stein til 15.7½), men han kunne ikke kaste årene.

Han var aldri i strid mot en mann som ennå kunne fremstå som Den beste Av Alis etterfølgere.

veteranen vant ikke en eneste runde, eller til og med dele en. Det var like monotont ensidig Som Holmes ‘ tidligere wbc-tittelforsvar mot Alfredo Evangelista, Ossie Ocasio, Lorenzo Zanon og resten.

han absorberte et jevnt slag, til Selv Holmes selv begynte å holde seg og be ham om å slutte. Jeg spurte ham ” Hvorfor fortsetter du å ta dette?”Men han sa bare, ” Kjemp, sucker, kjemp”, ” sa den umarkerte mesteren etterpå.

Det var en trist utgang, Og Ali av alle mennesker fortjente bedre. Han pleide å skryte av at Han aldri ville bli tvunget, som Joe Louis, inn i et dårlig råd comeback, men fristelsen til en åtte millioner dollar lønning var for vanskelig å motstå.

Holmes tok kampen for $ 3m, og sjansen til å gå til slutt ut av skyggen av mannen mot alle fremtidige mestere vil bli sammenlignet. Det var en følelsesmessig seier for Den 30 år gamle Holmes, som gråt i ringen etterpå da Han fortalte Ali ” jeg elsker deg, mann.”

” når du kjemper mot en venn og en bror, kan du ikke få lykke. Alt jeg oppnådde var penger,” fortalte han en pakket pressekonferanse backstage.

” jeg kjempet mot verdens beste tungvektsfighter. Ali er et helvete av en fighter og et helvete av en mann. Han viste at han kunne gå for tittelen for fjerde gang, og det er en stor prestasjon.

” selvfølgelig bør han ikke kjempe igjen, men hvordan kan jeg si at han hadde feil å kjempe denne gangen? Ingen er feil for å gjøre det de vil gjøre.

” jeg trodde dommeren burde ha stoppet det før. Jeg prøvde Å slå Ali ut, Men jeg kunne ikke. Hvis Jeg kunne ha kvitt ham i første runde jeg ville ha.

” Han prøvde å psyke meg, men han kunne ikke. Jeg jobbet med fyren i fire år, og jeg visste alt han kunne gjøre. Ali lurte noen av forfatterne, men han kunne ikke lure meg.”

Ali, ansiktet hans forslått og oppblåst, ikke delta på konferansen, men sa neste morgen at han planla å kjempe på, Med Mike Weaver ‘ S WBA versjon av tittelen som sitt mål. Men det er usannsynlig å skje.

opinionen vil tvinge ham til pensjon, og i alle fall en Annen Ali venture ville ikke være et kommersielt forslag. Boxing store bedrager har lurt tippere en gang for ofte, og de vil ikke betale igjen for å se en gang enestående talent går gjennom bevegelser av kampene.

det er så synd at han ikke kunne ha holdt sitt ord og ble pensjonert etter Den fantastiske natten i New Orleans for to år siden da Han utklasset Leon Spinks for å bli den første og sikkert den siste tre-tiden tungvektsmesteren. Jeg mistenkte på den tiden at hans beslutning ikke var endelig, og skrev i min rapport Om Spinks-kampen at ” Når Du Er Muhammad Ali, er det alltid ett fjell å klatre.”

men nå har han sikkert klatret sitt siste fjell. Det var bekymring før kampen Om Ali utydelig tale og fysisk forverring, og den forferdelige, vedvarende juling i hodet som han tok Fra Holmes vil legge til at bekymring.

den voldsomme varmen i friluftsstadionet tok sin toll på begge menn, men sannsynligvis mer på veteranen. Det var 104 grader på ringside under undercard (showet startet på 4pm) og 89 grader etter kamptid. Temperaturen inne i ringen, under tv-lysene, må ha vært betydelig høyere.

Ali har kjempet og vunnet under prøveforhold før (i varmen Av Zaire, Mot George Foreman, og fuktigheten I Malaysia, Mot Joe Bugner), men Han var en yngre og montør mann da.

Han hadde drevet kroppen sin i en bemerkelsesverdig tilstand for en mann på hans alder, og i form av fysisk utseende så han Ut Som Ali av gamle. (Han farget selv håret for å skjule de grå flekkene).

men han kunne ikke gjøre noe med de tapte årene og de falmede ferdighetene. Timingen og refleksene var borte, og bevegelsene hans var tunge og forutsigbare.

En eller to ganger prøvde Han å danse og løpe, i en grusom parodi av utøveren han en gang var, Men Holmes jaget ham og slo ham med jabs på farten… noe som ville vært utenkelig i hans toppår.

de eneste øyeblikkene da det virkelig var som i gamle dager, var Under forberedelsene, Med Ali clowning og dirigert chanting av navnet hans og deretter ledet publikum i booing da Holmes ble introdusert.

Han gjorde en leken grab For Holmes ‘ WBC championship belte, og gikk gjennom sin gamle rutine med lunging på motstanderen under dommerens instruksjoner mens Bundini Brown og Angelo Dundee (som, som alltid, så ganske flau og irritert av playacting) “behersket” ham.

Holmes, i helt fantastisk tilstand på 15st 1½, sto impassively mens alt dette foregikk, men eksploderte til handling ved første klokke.

han slo I en solid jab Til Alis ansikt, en venstre til kroppen, og deretter to jabs og en rett til hodet. Ali så forskrekket, og ga bakken med, allerede, en rød flekk under hans venstre øye.

Ali holdt hanskene høye, Men Holmes bøyde nesten foraktelig slag rundt vakten mot Alis hode.

publikum brølte oppmuntring Da Ali landet sin første scoring slag to minutter inn i kampen, en lang rett Til Holmes ‘ hode, men Han holdt ikke angrepet i gang og Holmes jabbed ham jevnt for resten av runden.

kampmønsteret ble satt, og det varierte ikke i det andre Da Homes ‘ jab holdt Ali på defensiven. Ali hånet mester, ringer til ham og slapping hanskene sammen i en “la oss kjempe” gest, Men Holmes ignorert klovn og slo ham med jab etter jab.

Det var ikke En ensom verdig slag Fra Ali, og runden endte med ham skrevet i et hjørne.

Holmes åpnet den tredje med en stor rett til hodet, og fulgte med tre jabs og en annen rett, alle på mål. Ali prøvde å samle med et par rettigheter og en venstre krok, men de var besværlige slag og ble lett unngått.

Holmes holdt Ham støttet og under press, og igjen brukte challenger de siste 30 sekundene av runden med ryggen til tauene. Ali trakk Et ansikt På Holmes som bjelle hørtes, men han var ikke lure noen.

det de fleste av oss mistenkte allerede hadde blitt etablert: han hadde rett og slett ikke verktøyene for jobben lenger, og til og med å tillate mannens engangsgeni for taktisk innovasjon, var det umulig å se hvilken strategi han kunne tenke for å redde ham fra et nederlag som så uunngåelig ut.

bundini Brown ropte på ham i løpet av intervallet: “Du må lande noen slag, mester – Han vinner runden”, Men Ali ville heller ikke eller kunne ikke svare med mer handling når klokken hørtes for fjerde.

Holmes snappet av en annen utbrudd av jabs, og nå så den røde lappen under Alis venstre øye klumpete og blåste. Ali prøvde en høyre, Som Holmes blokkert, og deretter trakk seg tilbake til et nøytralt hjørne.

han droppet sin vakt for å håne Holmes igjen, og tok en tung rett i hodet. Ali grep topptauet med sin høyre hånd, mer for klovningseffekt enn for støtte, og slo Ut På Holmes med venstre.

Dommer Richard Green (som under Nevada-Kommisjonens praksis forlot scoringen for de tre wbc-utnevnte dommerne) advarte Ali for det, men den gamle veteranen ble i hjørnet og Holmes plukket sine slag da runden avsluttet.

Ali kom ut for femte på tærne, og publikum whooped med glede da Han fanget Holmes med en venstre jab i ansiktet. Holmes spottet ham ved å gjøre en overdrevet svaie fra midjen, og deretter presset ham inn i ex-mester hjørne Som Ali manglet utholdenhet eller bena for å holde dansen går.

Ali scoret med et par kroppsslag tidlig i sjette, Men Holmes kom tilbake med en fire-punch flurry før han gikk tilbake til jab. Publikum ropte mangelen på spenning og handling, Og Ali reagerte med en rettferdig venstre krok før han trakk seg tilbake, igjen til et hjørne. Han jabbed Holmes av Og flyttet langs tauene, Men Holmes holdt på toppen av ham og slår gjenopptatt. Ali dekket opp for resten av runden.

den syvende var en trist runde, Med Ali ser veldig tung-legged, gammel og sliten. Holmes igjen spottet ham ved å slippe armene og gjør en late vakle, Og Når Ali prøvde å danse Og jab på retrett Holmes gikk Etter ham og fanget ham gjentatte ganger med venstre til hodet.

Holmes kom ut for den åttende utseende og ivrige, og pounded tunge rettigheter På Ali da De sto i challenger ‘ s corner. Ali til slutt rømte til sentrum av ringen,og helt et halvt minutt gikk uten at noen forsøkte å slå.

(Holmes hevdet etterpå at Han bevisst sto Av Ali på dette punktet ut av medfølelse for mannen han slo med så latterlig letthet).

Til Slutt flyttet Holmes tilbake på offensiven og tok Ali med rett etter høyre, så mange at dommer Green gikk over til hjørnet i løpet Av intervallet for å sjekke Alis tilstand.

den niende var en sjokkerende runde, sannsynligvis den verste Av Alis lange karriere. Han var i desperat trøbbel ved minst tre anledninger Da Holmes landet med en hel rekke tunge rettigheter, og nå var han merkbart merket under begge øynene.

På bell Ali snudde Seg Til Holmes og ga Ham en trett trykk på anerkjennelse, en innrømmelse at kampen, og faktisk, hans karriere, hadde gått utover tilbakekalling.

publikum sang Alis navn i løpet av intervallet, som om de følte at de var i ferd med å se mannen svare på klokken for siste gang. Ali satt med øynene lukket, og det var tydelig angst i hjørnet hans.

han kunne ha blitt trukket ut da, og sikkert dommer Green ville ha hatt all begrunnelse for å stoppe det når som helst under den smertelig ensidige 10.runde. Ali beveget seg som om Han var i en døs, Og Holmes landet hvert slag han kastet.

Han virket motvillig til å flytte inn og fullføre jobben, og jabbed ham på vilje gjennom hele runden. På et tidspunkt regnet jeg syv på rad, alle landing flush I Alis battered ansikt.

Så snart klokken hørtes, snudde Angelo Dundee Mot Green for å tilby overgivelse, Men Bundini Brown ropte på Ham og grep Dundees hvite jakke for å trekke ham bort fra dommeren.

det var et kort slagsmål, mens den beseirede fighteren satt på sin krakk, lukket øynene, Men Green aksepterte dundees avgjørelse og gikk mot Holmes med armene spredt bredt for å indikere slutten.

Det var en kaotisk og usømmelig finale til en fantastisk karriere, men da tror Jeg Ikke At Dette Er Måten Ali vil bli husket På. Som Med Louis ‘ knockout Av Marciano, vil ettertiden trekke et slør over dette siste triste kapittelet I Ali-historien.

spenningen, glamouren og ferdighetene er borte, men legenden vil tåle.

THE PREVIEW

“showet er på vei igjen Når Muhammad Ali bud for å vinne world heavyweight tittelen for fjerde gang på torsdag i en spesialbygd arena På Caesar’ s palace, Las Vegas, ” skrev Boxing News på September 26, 1980 i påvente Av Ali tar på sin gamle sparringspartner Larry Holmes.

Ali, på 38, tok på seg en mann åtte år yngre I Wbc-mester Larry Holmes og var en” forbudt ” underdog.

” så stor en underdog som da han kjempet Sonny Liston for første gang Som Cassius Clay; så stor en underdog da han utfordret George Foreman i varmen Av Kinshasa, Zaire, i Rumble i Jungelen. Never mind om den største mesteren av all-time, din mann er også den største utfordreren gjennom tidene.”

men til tross for bokseeksperter som avskrev Ali hele sin karriere, for at Han skulle komme tilbake og bevise dem alle rundt gang på gang, virket dette et skritt for langt selv for den største tungvektsmesteren i historien.

Han hadde ikke kjempet på to år siden han vant tungvektsmesterskapet for tredje gang mot Leon Spinks den 15. September 1978.

MEN ETTER å ha bevist sin hake utallige ganger bn avvist plausibiliteten Til Holmes beseiret Ali ved knockout og skrev: “Kanskje Ali’ s corner vil pensjonere ham hvis han tar et slag. Det ville være en human og verdig vei ut for den store gamle mesteren hvis han er for mye på mottakersiden. Eller dommeren kunne komme inn raskt og stoppe saken.”

VÅRT VALG

” Ali er en flott for å forstyrre formbøkene, og han kunne gjøre det igjen. Men på alle tilgjengelige bevis ser Det Ut Som Holmes på poeng etter 15 runder som ville virke vanlig hvis andre navn var involvert.”

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.