Een vrouwelijke soldaat in de Burgeroorlog: Emma E. Edmonds

door Christie Hoerneman

Sarah Edmonds verkleed als haar alter ego, Frank Thompson / Public Domain

historici geloven dat ten minste 400 vrouwen in de Burgeroorlog als soldaten dienden, maar gedocumenteerde gevallen zijn er zeer weinig. Een vrouw die diende bij een Michigan regiment en getuige was van de Slag bij Fredericksburg, Emma Edmonds, documenteerde haar tijd in dienst bij Compagnie F, De Flint Union Greys, van de Second Michigan Infantry Volunteers door het schrijven van een memoires, Ongeseked; of, de vrouwelijke soldaat (die een jaar later werd herdrukt als verpleegster en spion in het leger van de Unie).Edmonds werd geboren als Sarah Emma Evelyn Edmonds in New Brunswick, Canada, in December 1841. Er waren niet veel mogelijkheden voor een jonge vrouw om zichzelf te onderhouden, bijgevolg, Edmonds verkleed als een man en nam de naam van Franklin Thompson. Met haar nieuwe identiteit, ze verkocht Bijbels in Canada en uiteindelijk ging over de grens waar ze bleef Bijbels te verkopen in Flint, Michigan als Thompson. De burgeroorlog brak uit terwijl Edmonds in Flint woonde.Hoewel Edmonds geen Amerikaans staatsburger was en geen verplichting had om deel te nemen aan de oorlog, voerde ze aan dat ze niet kon toestaan dat zoveel mensen lijden terwijl ze een relatief gemakkelijk leven had. In haar memoires verklaarde Edmonds: “het is waar, ik was geen Amerikaan—ik was niet verplicht om hier te blijven tijdens deze verschrikkelijke strijd . . . . Het was niet mijn bedoeling, of mijn verlangen, om mijn eigen persoonlijke gemak en troost te zoeken terwijl zoveel verdriet en ellende het land vulde. Op 17 mei 1861 sloot Edmonds zich aan bij De Flint Union Greys Of The Second Michigan, het eerste regiment van drie jaar dat zich verzamelde in Michigan, en het was het eerste westelijk regiment dat Washington D. C. bereikte. Ze had veel verwondingen opgelopen, die ze zelf had verzorgd uit angst dat een medisch onderzoek het leger zou leiden om haar ware identiteit te ontdekken, gedurende haar tijd als soldaat. Echter, malaria gevallen waren te gevaarlijk om niet in een ziekenhuis te worden opgenomen, dus ze was vastbesloten om te deserteren in plaats van haar geslacht te laten ontdekken. Later keerde ze terug naar vrouwelijke kleding en keerde terug naar de oorlog als een vrouwelijke verpleegster.Edmonds taken als soldaat varieerden van een mannelijke verpleegster tot de postmeester van het regiment en tenslotte een postbode. Naast haar taken als verpleegster, waaronder het begraven van de dode soldaten, pakte ze een pistool en nam ze deel aan de Slag bij Williamsburg en de zevendaagse veldslagen. Edmonds was getuige van de meest beruchte veldslagen van de oorlog, waaronder First Bull Run, Antietam en Fredericksburg. Edmonds vertelde haar ervaringen voor latere generaties in haar memoires uit 1864. In haar memoires beschreef Edmonds de omstandigheden rond Fredericksburg, het koude weer, de modder en de slechte wegen, de Rappahannock River en de slag.De regering van de Verenigde Staten erkende haar rol in de Burgeroorlog door haar een pensioen van twaalf dollar per maand toe te kennen en de desertievergoeding uit haar dossier te verwijderen. Edmonds oorlogsactiviteiten werden verder erkend in 1897 toen de George B. McClellan Post van het Grand Army of the Republic, een vooraanstaande veteranenorganisatie uit de Burgeroorlog, Edmonds in hun gelederen opnam.Edmonds overleed op 58-jarige leeftijd op 5 September 1898. Ze werd begraven in Houston ‘ S Washington Cemetery met volledige militaire eer. In 1992 richtte de stad Flint een standbeeld op buiten het Gerechtsgebouw en prees Edmonds voor haar oorlogsactiviteiten.

bronnen gebruikt voor de inleiding


ze vochten als demonen is een van de definitieve werken op vrouwelijke soldaten tijdens de Burgeroorlog. Blanton bevat een lange literatuurstudie waarin wordt besproken hoeveel historici ofwel vrouwelijke soldaten negeerden of een negatief beeld op hen zouden werpen.


Nurse, and Spy in the Union Army: Edmonds ‘ memoires vertelt haar tijd met de tweede Michigan infanterie als een soldaat. Deze editie is een digitale reproductie van het originele werk uit 1999.

andere bronnen over vrouwelijke soldaten beschikbaar in de bibliotheek


alle moed van de soldaat vertelt de verhalen van vrouwen die als spionnen, als dochters van de regimenten, of, vermomd, als mannelijke soldaten tijdens de Burgeroorlog, bespreken waarom ze gekozen niet-traditionele manieren om de zaak te helpen en het verstrekken van een portret van het leven van vrouwen in de negentiende eeuw.


Hearts of Fire: Soldier Women of the Civil War: Middleton ‘ s zelf uitgegeven boek bevat veel informatie over vrouwelijke soldaten. Het omvat een overvloed aan primair brononderzoek.


leugenaar, verleidster, soldaat, spion is het nooit eerder verteld verhaal van vier echte vrouwen die alles riskeerden om een leven van spionage op te nemen tijdens de Burgeroorlog.


een ongewone soldaat is een glimp in het leven van een vrouwelijke soldaat in het leger van de Unie door de brieven van een vrouw die stierf tijdens de oorlog aan een ziekte. Haar ware identiteit werd nooit bekend tot de ontdekking van deze brieven.

op het Web


Sarah Rosetta Wakeman (Pvt. Lyons Wakeman)

Female Soldiers in the Civil War
“The outbreak of the Civil War challenged traditional American notions of feminine submissiveness and domesticity with hundred of examples of courage, diligence, and self-offer in battle. De oorlog was een vormend moment in de vroege feministische beweging.”From American Battlefield Trust

‘I Wanted to Do My Part’: Women as Soldiers in Civil War America
From PBS ‘ Mercy Street Revealed blog. Duik dieper in de serie met de experts van Mercy Street.Van het American Memory project in de Library of Congress, deze Web pagina bevat de tekst van een pamflet geschreven ter ondersteuning van het vrouwenkiesrecht dat voorbeelden geeft van vrouwen die vechten tijdens de Burgeroorlog.Women Soldiers of the Civil War de auteur van They Fought Like Demons: Women Soldiers in the American Civil War geeft een inleiding tot vrouwen die in het Zuidelijke en noordelijke leger dienden tijdens de burgeroorlog met een korte geschiedenis over het onderwerp vrouwelijke soldaten, zoals besproken door historici.De vrouwen die vochten in de Burgeroorlog (3609)”honderden vrouwen Verborgen hun identiteit zodat ze konden vechten naast hun noordelijke en zuidelijke tegenhangers…”Van Smithsonian.com

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.