Mercy Brown and The New England Vampire Panic

als ik denk aan New England, denk ik meestal aan Lovecraft of een afschuwelijk spookverhaal in een slaperige koloniale tijd stad. Maar er is die vlek in m ‘ n schedel die maar één woord fluistert: vampieren. Als historicus denk je normaal gesproken niet aan Vampiers in New England. Ze zijn het spul van de Europese legende of voor u moderne lezers, New Orleans. In feite was er zo ‘ n angst voor vampirisme dat het alleen maar kan worden omschreven als een paniek waarin vampierjagers het platteland doorkruisten op zoek naar de overblijfselen van slachtoffers die vielen in de strijd van deze wezens van de nacht en ontelbare graven opgraven in een poging om hun gemeenschap van het kwaad voor eens en voor altijd te bevrijden.Een folklorist in New England, Michael Bell, heeft bijna 100 opgravingen van graven in de regio ontdekt met als enig doel de vampier in de regio te vernietigen. Archeologen vonden de kist in goede staat, maar vonden dat het lijk onthoofd was, zijn borst opengereten en dijbeenderen gekruist over de borst, waardoor het gevreesde schedel-en-gekruiste motief werkelijkheid werd. De vampieren paniek van New England is niet de mijmeringen van een middeleeuwse geest. De paniek zelf begon in de vroege jaren 1700 en ging bijna naar de 20e eeuw. Maar zijn beroemdste geval vond plaats in het kleine stadje Exeter, Rhode Island. Het is 1892.In de 19e eeuw was Exeter een zeer dunbevolkte stad. De schade die de Burgeroorlog aanrichtte aan de bevolking van de slaperige boerengemeenschap werd alleen maar vergroot door de jonge mannen die de stad verlieten voor een baan aan de spoorweg. Tuberculose, of TBC, was bekend in het gebied, hoewel het destijds “consumptie” werd genoemd, en het was een van de belangrijkste doodsoorzaken in die periode. Hoewel tuberculose-bacteriën officieel in 1882 werden gevonden, waren landelijke gebieden niet bekend met de werkelijke oorzaak en werden de geneesmiddelen tegen tbc pas in de jaren 1940 wijdverbreid. George en Mary Brown woonden op een boerderij in de met hun drie kinderen, Mary Olive, Mercy Lena en Edwin. Het zou Mary zijn, de moeder, die zal bezwijken in 1883. Mary Olive, die toen 20 jaar oud was, wordt ziek en sterft in 1884. Ze was geliefd in de Gemeenschap en haar begrafenis werd bijgewoond door veel van de lokale stedelingen en een bitterzoete uittreksel uit haar overlijdensbericht zei dat alles wat moest worden gezegd, “de laatste paar uur leefde ze was van groot lijden, maar haar geloof was stevig en ze was klaar voor de verandering.”

Edwin werd ziek en vertrok naar Colorado Springs, een veel voorkomende plaats voor uitstel van tuberculose en hij bleef daar een paar jaar.Mercy Lena, die nog maar een kind was toen haar moeder en zus overleden, werd pas jaren later ziek en men gelooft dat ze een “galopperend” geval van TBC had. Een waar de symptomen zouden laten zien en dan verdwijnen voor jaren. Edwin, toen hij hoorde van Mercy ‘ s verslechterende toestand, kwam thuis op de familieboerderij. Uiteindelijk bezweek Mercy in januari 1892. De stad bad dat Edwin ‘ s gezondheid zou verbeteren.Maar sommige stedelingen hadden een ander idee en ze kwamen naar de vader, George, met een macaber idee. Er werd geloofd door deze lokale bevolking, dat de oorzaak van het ongeluk van de familie is dat een van de bruine vrouwen die eerder werd begraven was niet echt dood, maar in plaats daarvan ondode, en dat ze azen op Edwin, drainingh hem van zijn leven.George Brown gaf toestemming en op 17 maart 1892 werden de graven van de bruine vrouwen opgegraven. Zowel Maria als haar dochter Mary Olive ontbonden in een natuurlijk tempo, maar toen ze de kist van Barmhartigheid openden, waren ze geschokt. Ze was in perfecte staat. Ze overleed twee maanden eerder en vertoonde geen tekenen van ontbinding. Ze bepaalden dat ze inderdaad een vampier was en haar hart werd verwijderd en verbrand op een nabijgelegen rots en de as gemengd tot een tonic voor Edwin om te consumeren in de hoop hem te genezen. In plaats daarvan sterft hij twee maanden later.

wat was de oorzaak van Mercy ‘ s ongewone gebrek aan ontbinding? Was ze een ondode vampier, die de levenden stalkte om haar behoefte aan bloed en weefsel te voeden? Het ware antwoord is eigenlijk heel eenvoudig en waarschijnlijk niet gedacht op het moment. Mercy stierf in Januari, de grond was vrij hard van de vriestemperaturen en dus in plaats van het zetten van haar in de grond, werd ze geplaatst in een bovengrondse crypte in de kou van Rhode Island en op de eerste dooi ze begraven haar in de nog steeds koude aarde. In lekentaal, maakten ze een “lijk-cicle”. Haar lichaam bevroor in de bovengrondse crypte en ze plaatsten de kist in de koude aarde, dus natuurlijk ontbond het niet zoals het had moeten zijn. Maar het was een goed verhaal, en de familie Brown verzamelde de krantenknipsels over het incident en het werd familiegeschiedenis.Het verhaal van Mercy Brown zou veel mensen inspireren in hun visioenen van de vampier. Er wordt aangenomen dat een exemplaar van het verhaal uit 1896 in handen kwam van een Londense Toneelmeester genaamd Bram Stoker. Dracula verschijnt in 1897. Het rest…is geschiedenis.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.