På denne dag: Larry Holmes smadrer resterne af Muhammad Ali

den sidste klokke for tragisk ALI
‘sikkert nu har den gamle maestro klatret sit sidste bjerg’

LAS VEGAS-oktober 2: HARRY MULLAN rapportering

efter 20 år brugt på at opnå det tilsyneladende umulige, er Muhammad Ali endelig løbet tør for mirakler.

den gamle maestro, der byder på at blive verdensmester i tungvægt for en hidtil uset og uopnåelig fjerde gang, blev banket ind i en ydmygende hjørnepension i slutningen af 10 ensidige runder mod sin tidligere sparmate Larry Holmes.

den største karriere i sportens historie blev lukket med en uværdigt slagsmål mellem træner Angelo Dundee, der ønskede at redde sin mand yderligere forargelse, og lang tid acolyte Bundini brun, der bad om “bare en runde mere.”

Dundee havde sin vej, og boksning skylder ham for det. Det var smertefuldt nok at se ødelæggelsen af en legende: det ville have været uudholdeligt at have set ham lide den ultimative nedbrydning af et knockout-nederlag.

Ali, der er Ali, nægter at anerkende det uundgåelige og indrømme, at han har nået slutningen af den lange vej, men forfaldet af de engang fantastiske færdigheder var tydeligt for de 25.000 publikum i den provisoriske arena på Caesars Palace parkeringsplads og for millioner af tv og lukkede kredsløb seere rundt om i verden.

det eneste, der var tilbage, var det mod, der havde opretholdt ham gennem tre mesterskabsregeringer og 60 kampe mod de bedste tungvægte, som en karriere på tre årtier kunne tilbyde.

for at omskrive, hvad han plejede at sige om nogle af disse modstandere, lavede hans stolthed en aftale, som hans 38-årige krop ikke kunne holde.

Ali kunne kaste vægten (han reducerede med over tre sten til 15.7.

han var aldrig i strid mod en mand, der måske endnu fremstår som den bedste af Alis efterfølgere.

veteranen vandt ikke en enkelt runde eller delte endda en. Det var lige så monotont ensidigt som Holmes ‘ tidligere forsvar mod Alfredo Evangelista, Ossie Ocasio, Lorenso Anon og resten.

han absorberede et støt slag, indtil selv Holmes selv begyndte at holde ud og bønfalde ham om at holde op. “Jeg spurgte ham” Hvorfor fortsætter du med at tage dette?”men han sagde bare, ” Kæmp, sucker, fight”, ” sagde den umærkede mester bagefter.

det var en trist udgang, og Ali af alle mennesker fortjente bedre. Han plejede at prale af, at han aldrig ville blive tvunget, ligesom Joe Louis, til et dårligt rådgivet comeback, men fristelsen til en lønningsdag på otte millioner dollars var for svært at modstå.

Holmes tog kampen for $3M, og chancen for endelig at træde ud af skyggen af manden mod alle fremtidige mestere vil blive sammenlignet. Det var en følelsesladet sejr for den 30-årige Holmes, der græd i ringen bagefter, da han fortalte Ali “jeg elsker dig, mand.”

“når du kæmper mod en ven og en bror, kan du ikke få lykke. Alt, hvad jeg opnåede, var penge,” fortalte han en pakket pressekonference backstage.

“jeg kæmpede den bedste tungvægtskæmper i verden. Ali er et helvede af en fighter og et helvede af en mand. Han beviste, at han kunne gå til titlen for fjerde gang, og det er en stor præstation.

“selvfølgelig skulle han ikke kæmpe igen, men hvordan kan jeg sige, at han havde forkert at kæmpe denne gang? Ingen er forkert for at gøre, hvad de vil gøre.

“jeg troede, at dommeren skulle have stoppet det før. Jeg prøvede at slå Ali ud, men jeg kunne ikke. hvis jeg kunne have sluppet af med ham i første runde, ville jeg have.

“han forsøgte at psyke mig, men han kunne ikke. Jeg arbejdede med fyren i fire år, og jeg vidste alt, hvad han kunne gøre. Ali narrede nogle af forfatterne, men han kunne ikke narre mig.”

Ali, hans ansigt forslået og oppustet, deltog ikke i konferencen, men sagde næste morgen, at han planlagde at kæmpe videre med Mike vævers VBA-version af titlen som sit mål. Men det er usandsynligt at ske.

den offentlige mening vil tvinge ham til pension, og under alle omstændigheder ville en anden Ali-satsning ikke være et kommercielt forslag. Boksens store bedrager har narret spillerne en gang for ofte, og de vil ikke betale igen for at se et engang uovertruffen talent, der går gennem kampens bevægelser.

det er sådan en skam, at han ikke kunne have holdt sit ord og forblev pensioneret efter den vidunderlige nat i Orleans for to år siden, da han overklasserede Leon Spinks for at blive den første og helt sikkert den sidste tre gange tungvægtsmester. Jeg mistænkte på det tidspunkt, at hans beslutning ikke var endelig, og skrev i min rapport om Spinks-kampen, at “når du er Muhammad Ali, er der altid endnu et bjerg at bestige.”

men nu har han helt sikkert besteget sit sidste bjerg. Der var bekymring før kampen om Alis slørede tale og fysiske forringelse, og den forfærdelige, vedvarende slag i hovedet, som han tog fra Holmes, vil føje til den bekymring.

den hårde varme i friluftsstadionet tog sin vejafgift på begge mænd, men sandsynligvis mere på veteranen. Det var 104 grader ved ringsiden under underkortet (forestillingen startede ved 4pm) og 89 grader efter kamptid. Temperaturen inde i ringen, under tv-lysene, må have været betydeligt højere.

Ali har kæmpet og vundet under vanskelige forhold før (i varmen fra Saire, mod George Foreman, og fugtigheden i Malaysia, mod Joe Bugner), men han var en yngre og montør mand dengang.

han havde drevet sin krop i bemærkelsesværdig tilstand for en mand i hans alder, og med hensyn til fysisk udseende lignede han Det Gamle Ali. (Han farvede endda sit hår for at skjule de grå pletter).

men han kunne ikke gøre noget ved de tabte år og de falmede færdigheder. Timingen og reflekserne var væk, og hans bevægelser var tunge og forudsigelige.

en eller to gange forsøgte han at danse og løbe i en grusom parodi på den kunstner, han engang var, men Holmes jagede ham og ramte ham med jabs på farten… noget, der ville have været utænkeligt i hans højeste år.

de eneste øjeblikke, hvor det virkelig var som de gamle dage, var under forberedelserne, hvor Ali klovede og dirigerede chanting af sit navn og derefter førte publikum i booing, da Holmes blev introduceret.

han lavede en legende greb for Holmes’ VM mesterskabsbælte og gennemgik sin gamle rutine med at lunge mod sin modstander under dommerens instruktioner, mens Bundini brun og Angelo Dundee (som som altid så temmelig flov og irriteret ud af spillet) “tilbageholdt” ham.

Holmes, i absolut storslået stand ved 15.1. kr., stod impassivt, mens alt dette foregik, men eksploderede til handling ved den første klokke.

han slog i en solid jab til Alis ansigt, en venstre til kroppen, og derefter to jabs mere og en ret til hovedet. Ali kiggede forskrækket, og gav jorden med, allerede, en rødme plaster under hans venstre øje.

Ali holdt sine handsker høje, men Holmes buede næsten foragteligt slag rundt om vagten til Alis hoved.

publikum brølede opmuntring, da Ali landede sin første scoring punch to minutter ind i kampen, en lang ret til Holmes’ hoved, men han holdt ikke angrebet i gang, og Holmes jabbed ham støt resten af runden.

kampmønsteret blev sat, og det varierede ikke i det andet, da Homes’ jab holdt Ali i defensiven. Ali hånede mesteren, ringer til ham og slår sine handsker sammen i en “lad os kæmpe” gestus, men Holmes ignorerede klovningen og ramte ham med jab efter jab.

der var ikke en ensom værdig slag fra Ali, og runden sluttede med ham skrevet i et hjørne.

Holmes åbnede den tredje med en stor ret til hovedet og fulgte med tre jabs og en anden ret, alle på mål. Ali forsøgte at samle med et par rettigheder og en venstre krog, men de var besværlige slag og blev let undgået.

Holmes holdt ham bakket op og under pres, og igen tilbragte udfordreren de sidste 30 sekunder af runden med ryggen til rebene. Ali trak et ansigt mod Holmes, da klokken lød, men han narrede ikke nogen.

hvad de fleste af os havde mistanke om, var allerede blevet etableret: han havde simpelthen ikke værktøjerne til jobbet mere, og selv at give mulighed for mandens engangsgeni for taktisk innovation var det umuligt at se, hvilken strategi han kunne udtænke for at redde ham fra et nederlag, der så uundgåeligt ud.

Bundini brun råbte på ham i intervallet: “Du er nødt til at lande nogle slag, champ – han vinder runden”, men Ali ville enten ikke eller kunne ikke reagere med mere handling, da klokken lød for fjerde.

Holmes knækkede endnu et burst af jabs, og nu så det røde plaster under Alis venstre øje klumpet og brudt ud. Ali forsøgte en ret, som Holmes blokerede, og derefter trak sig tilbage til et neutralt hjørne.

han faldt sin vagt for at håne Holmes igen og tog en tung ret til hovedet. Ali greb det øverste reb med sin højre hånd, mere for klovneffekt end for støtte, og ramte Holmes med sin venstre.

dommer Richard Green (som under Nevada-Kommissionens praksis forlod scoringen for de tre dommere, der blev udnævnt til Verdensbanken) advarede Ali om det, men den gamle veteran blev i hjørnet, og Holmes valgte sine slag, da runden sluttede.

Ali kom ud for den femte på tæerne, og mængden sprang af glæde, da han fangede Holmes med en venstre jab i ansigtet. Holmes hånede ham ved at gøre en overdrevet sving fra taljen og pressede ham derefter ind i eks-mesterens hjørne, da Ali manglede udholdenhed eller benene for at holde dansen i gang.

Ali scorede med et par kropsstans tidligt i den sjette, men Holmes kom tilbage med en fire-punch flurry, før han gik tilbage til jab. Publikum buhede manglen på spænding og handling, og Ali reagerede med en retfærdig venstre krog, før han trak sig tilbage, endnu en gang til et hjørne. Han stak Holmes af og bevægede sig langs rebene, men Holmes holdt sig oven på ham, og slaget genoptog. Ali dækkede resten af runden.

den syvende var en trist runde, hvor Ali så meget tungbenet, gammel og træt ud. Holmes hånede ham endnu en gang ved at droppe armene og lave en foregivne vakle, og Da Ali forsøgte at danse og jab på tilbagetoget, gik Holmes efter ham og fangede ham gentagne gange med venstre til hovedet.

Holmes kom ud for den ottende ser middelmådige og ivrige og bankede tunge rettigheder på Ali, da de stod i udfordrerens hjørne. Ali flygtede til sidst til midten af ringen, og der gik helt et halvt minut, uden at nogen af mændene forsøgte et slag.

(Holmes hævdede bagefter, at han bevidst stod af Ali på dette tidspunkt af medfølelse for den mand, han slog med så latterlig lethed).

endelig flyttede Holmes tilbage i offensiven og fangede Ali med lige efter højre, så mange, at dommer Green gik over til hjørnet i intervallet for at kontrollere Alis tilstand.

den niende var en chokerende runde, sandsynligvis den værste af Alis lange karriere. Han var i desperate problemer ved mindst tre lejligheder, da Holmes landede med en hel række tunge rettigheder, og nu blev han mærkbart markeret under begge øjne.

ved klokken vendte Ali sig mod Holmes og gav ham et træt tryk på anerkendelse, en indrømmelse af, at kampen og faktisk hans karriere var gået ud over tilbagekaldelse.

publikum råbte Alis navn i intervallet, som om de følte, at de var ved at se manden svare på klokken for sidste gang. Ali sad med lukkede øjne, og der var åbenlyst angst i hans hjørne.

han kunne have været trukket ud da, og bestemt ville dommer Green have haft enhver begrundelse for at stoppe det til enhver tid under den smerteligt ensidige 10.Runde. Ali bevægede sig som om han var i en døs, og Holmes landede hvert slag, han kastede.

han syntes tilbageholdende med at flytte ind og afslutte jobbet og jabbed ham efter ønske hele runden. På et tidspunkt tællede jeg syv i træk, alle landede flush i Alis voldsramte ansigt.

så snart klokken lød, vendte Angelo Dundee sig mod Green for at tilbyde overgivelse, men Bundini brun råbte på ham og greb Dundees hvide jakke for at trække ham væk fra dommeren.

der var en kort slagsmål, mens den besejrede fighter sad faldt på sin skammel, lukkede øjne, men Green accepterede Dundees beslutning og gik mod Holmes med armene spredt bredt for at indikere slutningen.

det var en kaotisk og usømmelig finale til en fantastisk karriere, men så tror jeg ikke, at det er sådan, Ali vil blive husket. Som med Louis ‘ knockout af Marciano, vil eftertiden tegne et slør over dette sidste triste kapitel i Ali-historien.

spændingen, glamouren og færdighederne er væk, men legenden vil udholde.

forhåndsvisningen

“forestillingen er på vej igen, når Muhammad Ali byder på at vinde verdens tungvægtstitel for fjerde gang torsdag i et specielt bygget sted på Cæsars Palads, Las Vegas,” skrev Boksnyheder den 26.September 1980 i forventning om, at Ali overtager sin gamle sparringspartner Larry Holmes.

Ali, på 38, tog på en mand otte år hans junior i VM mester Larry Holmes og var en “forbyder” underdog.

“så stor en underdog som da han kæmpede Sonny Liston for første gang som Cassius Clay; så stor en underdog, da han udfordrede George Foreman i varmen fra Kinshasa, Saire, i rumlen i junglen. Pyt om den største mester af all-time, din mand er også den største udfordrer af hele tiden.”

på trods af bokseksperter, der afskriver Ali hele sin karriere, for at han skulle komme tilbage og bevise dem hele tiden igen og igen, syntes dette et skridt for langt, selv for den største tungvægtsmester i historien.

han havde ikke kæmpet i to år siden han hævdede tungvægtsmesterskabet for en rekord tredje gang mod Leon Spinks den 15.September 1978.

men efter at have bevist sin hage utallige gange afviste BN sandsynligheden for, at Holmes besejrede Ali ved knockout og skrev: “måske vil Alis hjørne trække ham tilbage, hvis han tager et slag. Det ville være en human og værdig vej ud for den store gamle mester, hvis han er for meget på den modtagende ende. Eller dommeren kunne komme hurtigt ind og stoppe sagen.”

vores valg

” Ali er en fantastisk til at forstyrre formbøgerne, og han kunne gøre det igen. Men på alle tilgængelige beviser ser det ud som Holmes på point efter 15 runder, der synes almindelige, hvis andre navne var involveret.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.