Neste Dia: Larry Holmes esvoaça os restos de Muhammad Ali

O SINO FINAL PARA TRÁGICO ALI
‘Certamente, agora, o velho maestro subiu a sua última montanha’

LAS VEGAS – 2 de outubro: HARRY MULLAN de relatórios

DEPOIS de 20 anos passados alcançar o aparentemente impossível, Muhammad Ali foi finalmente executado fora dos milagres.

O velho maestro, licitação para se tornar campeão mundial dos pesos pesados para uma inédita e inatingível quarta vez, foi socado em um humilhante canto de aposentadoria no final, de 10 de um lado rodadas contra o seu ex-sparmate Larry Holmes.

the greatest career in the history of sport closed with an unignified scuffle between trainer Angelo Dundee, who wanted to save his man further indignação, and long-time acolyte Bundini Brown, who was Pled for ” just one more round.”

Dundee tinha o seu caminho, e o boxe deve-lhe por isso. Foi doloroso o suficiente assistir à destruição de uma lenda: teria sido insuportável vê-lo sofrer a derradeira degradação de uma derrota por nocaute.Ali, sendo Ali, recusa-se a reconhecer o inevitável e admitir que chegou ao fim do longo caminho, mas a decadência dessas habilidades outrora maravilhosas foi aparente para a multidão na arena improvisada no Parque de estacionamento do Caesars Palace e para os milhões de telespectadores de circuito fechado em todo o mundo.

tudo o que restou foi a coragem que o tinha sustentado através de três reinados do campeonato e 60 lutas contra os melhores pesos pesados que uma carreira de três décadas poderia oferecer.Para parafrasear o que ele costumava dizer sobre alguns desses oponentes, seu orgulho fez uma nomeação que seu corpo de 38 anos não conseguia manter.Ali poderia perder o peso (ele reduziu em mais de três pedras para 15ST 7½lbs), mas ele não poderia perder os anos.Ele nunca esteve em disputa contra um homem que ainda poderia emergir como o melhor dos sucessores de Ali.

o veterano não ganhou uma única rodada, ou até mesmo compartilhar uma. Foi tão monótono quanto as defesas anteriores do título da WBC contra Alfredo Evangelista, Ossie Ocasio, Lorenzo Zanon e o resto.Ele absorveu uma surra constante, até mesmo Holmes começou a adiar e implorar para desistir. “Perguntei-lhe porque continuas a levar isto?”mas ele acabou de dizer, ‘Luta, otário, luta'”, disse o campeão não marcado depois.Foi uma saída triste, e Ali de todas as pessoas merecia melhor. Ele costumava se gabar de que nunca seria forçado, como Joe Louis, a um retorno imprudente, mas a tentação de um pagamento de oito milhões de dólares era muito difícil de resistir.Holmes lutou por 3 milhões de dólares, e a chance de finalmente sair da sombra do homem contra todos os futuros campeões será comparada. Foi uma vitória Emocional Para O Holmes, de 30 anos, que chorou no ringue depois de dizer à Ali: “eu amo-te, meu.Quando se luta com um amigo e um irmão, não se consegue a felicidade. Tudo o que consegui foi dinheiro”, disse ele numa conferência de imprensa nos bastidores.

“lutei contra o melhor lutador de pesos pesados do mundo. A Ali é uma grande lutadora e um grande homem. Ele provou que podia ir para o título pela quarta vez, e isso é uma grande conquista.É claro que ele não deve lutar novamente, mas como posso dizer que ele estava errado em lutar desta vez? Ninguém está errado por fazer o que quer fazer.

” eu pensei que o árbitro deveria tê-lo parado mais cedo. Estava a tentar derrubar o Ali, mas não consegui, se me tivesse livrado dele na primeira ronda, tê-lo-ia feito. Ele tentou me enganar, mas não conseguiu. Trabalhei com ele durante quatro anos, e sabia tudo o que ele podia fazer. A Ali enganou alguns dos escritores, mas não me enganou a mim.”

Ali, seu rosto machucado e inchado, não participou da conferência, mas disse Na manhã seguinte que ele planejava lutar, com a versão WBA do título de Mike Weaver como seu alvo. No entanto, é pouco provável que aconteça.A opinião pública obrigá-lo-á a reformar-se e, em qualquer caso, outra empresa Ali não seria uma proposta comercial. O grande enganador do boxe enganou os clientes uma vez com demasiada frequência, e eles não vão pagar outra vez para ver um talento uma vez inconfundível a passar pelos movimentos da luta.É uma pena que ele não pudesse manter a sua palavra e ficar aposentado depois daquela noite maravilhosa em Nova Orleães, há dois anos, quando ele superou Leon Spinks para se tornar o primeiro e certamente o último campeão de pesos pesados. Eu suspeitava na época que sua decisão não era final ,e escrevi em meu relatório da luta Spinks que ” quando você é Muhammad Ali, há sempre mais uma montanha para escalar.”

mas agora, certamente, ele subiu sua última montanha. Havia preocupação antes da luta sobre o discurso arrastado de Ali e deterioração física, e o terrível e sustentado espancamento na cabeça que ele levou de Holmes vai aumentar essa preocupação.

o calor feroz no estádio ao ar livre teve o seu preço em ambos os homens, mas provavelmente mais sobre o veterano. Foram 104 graus no ringue durante o undercard (o show começou às 16: 00) e 89 graus por tempo de luta. A temperatura dentro do anel, sob as luzes da TV, deve ter sido consideravelmente maior.Ali já lutou e ganhou em condições difíceis antes (no calor do Zaire, contra George Foreman, e a umidade da Malásia, contra Joe Bugner), mas ele era um homem mais jovem e mais apto na época.Ele tinha levado seu corpo para uma condição notável para um homem de sua idade,e em termos de aparência física ele parecia o Ali de idade. (Ele até pintou o cabelo para esconder as manchas cinzentas).

mas ele não podia fazer nada sobre os anos perdidos e as habilidades desbotadas. O tempo e os reflexos tinham desaparecido, e os seus movimentos eram ponderosos e previsíveis.Uma ou duas vezes ele tentou dançar e correr, em uma cruel paródia do artista que ele era, mas Holmes o perseguiu e bateu nele com jabs em movimento… algo que teria sido impensável em seus anos de pico.Os únicos momentos em que realmente era como nos velhos tempos foram durante as preliminares, com Ali a fazer palhaçadas e a reger o canto do seu nome e, em seguida, a liderar a multidão em vaias quando Holmes foi introduzido.

Ele fez uma brincadeira garra para Holmes WBC cinturão de campeão, e foi através de sua velha rotina de cumplicidade em seu oponente durante o árbitro instruções enquanto Bundini Marrom e Angelo Dundee (que, como sempre, parecia um pouco envergonhado e irritado com a playacting) “aprisionado” dele.Holmes, em condições absolutamente magníficas na 15ª e meia, ficou impassível enquanto tudo isso estava acontecendo, mas explodiu em ação no primeiro sino.Ele bateu com um soco sólido no rosto de Ali, uma esquerda para o corpo, e depois mais dois golpes e uma direita para a cabeça. Ali parecia assustado, e deu terreno com, já, uma mancha avermelhada sob o olho esquerdo.Ali manteve as luvas altas, mas Holmes quase desprezosamente curvou socos em torno do guarda para a cabeça de Ali.A multidão se animou quando Ali marcou seu primeiro soco dois minutos na luta, um longo direito à cabeça de Holmes, mas ele não manteve o ataque e Holmes o golpeou firmemente pelo resto do round.

o padrão de luta foi definido, e não variou no segundo como o jab de Homes manteve Ali na defensiva. Ali insultou o campeão, chamando – o e batendo suas luvas juntos em um gesto de “let’s fight”, mas Holmes ignorou a palhaçada e bateu-lhe com soco após soco.Não havia um soco solitário que valesse a pena de Ali, e a rodada terminou com ele preso em um canto.Holmes abriu o terceiro com uma grande direita na cabeça, e seguiu com três golpes e outro direito, todos no alvo. Ali tentou se reunir com um par de direitos e um gancho de esquerda, mas eles eram murros pesados e foram facilmente evadidos.Holmes manteve-o apoiado e sob pressão, e novamente o desafiante passou os últimos 30 segundos do round com as costas para as cordas. A Ali fez uma cara ao Holmes quando a campainha tocou, mas não enganou ninguém.O que a maioria de nós suspeitava já tinha sido estabelecido: ele simplesmente não tinha mais as ferramentas para o trabalho, e mesmo permitindo que o gênio de uma vez só do homem para a inovação tática era impossível ver que estratégia ele poderia conceber para salvá-lo de uma derrota que parecia inevitável.Bundini Brown gritou com ele durante o intervalo.: “Você tem que acertar alguns socos, campeão – ele está vencendo o round”, mas Ali ou não iria ou não poderia responder com mais ação quando o sino soou para o quarto.Holmes rompeu outra rajada de golpes, e agora que o remendo vermelho sob o olho esquerdo de Ali estava com ar de grumos e machucados. Ali tentou a direita, que Holmes bloqueou, e depois recuou para um canto neutro.Ele abaixou a guarda para insultar Holmes novamente, e levou uma direita pesada na cabeça. Ali agarrou a corda de cima com a mão direita, mais para o efeito de palhaçada do que para o apoio, e bateu em Holmes com a esquerda.

o árbitro Richard Green (que, sob a prática da Comissão de Nevada, deixou a pontuação para os três juízes nomeados pelo WBC) avisou Ali para isso, mas o velho veterano ficou no canto e Holmes estava escolhendo seus socos quando o round terminou.Ali saiu para o quinto lugar em seus dedos, e a multidão bateu com alegria quando ele pegou Holmes com um soco esquerdo na cara. Holmes gozou com ele fazendo um balanço exagerado da cintura, e então pressionou-o para o canto do ex-campeão como Ali não tinha a resistência ou as pernas para manter a dança.Ali marcou com um par de socos corporais no início do sexto ano, mas Holmes voltou com uma rajada de quatro socos antes de voltar para o jab. A multidão apupou a falta de excitação e ação, e Ali respondeu com um gancho de esquerda justo antes de recuar, mais uma vez para um canto. Ele golpeou Holmes fora e se moveu ao longo das cordas, mas Holmes manteve em cima dele e a batida recomeçou. Ali cobriu o resto da rodada.O sétimo foi um triste round, com Ali parecendo muito pesado, Velho e cansado. Holmes mais uma vez zombou dele, baixando os braços e fazendo uma encenação, e quando Ali tentou dançar e bater no retiro, Holmes foi atrás dele e o pegou repetidamente com esquerdas na cabeça.Holmes saiu pela oitava vez com um aspecto mesquinho e ansioso, e bateu com os direitos pesados em Ali enquanto eles estavam no canto do desafiante. Ali eventualmente escapou para o centro do ringue, e completamente meio minuto decorrido sem qualquer um dos homens tentar um soco.(Holmes afirmou depois que ele deliberadamente se afastou de Ali neste ponto por compaixão pelo homem que ele estava batendo com tanta facilidade ridícula).Finalmente, Holmes voltou para a ofensiva e apanhou Ali logo após a direita, tantos que o árbitro Green foi para o canto durante o intervalo para verificar a condição de Ali.A nona rodada foi chocante, provavelmente a pior da longa carreira de Ali. Ele estava em apuros desesperados em pelo menos três ocasiões, quando Holmes desembarcou com uma sucessão de direitos pesados, e por esta altura ele estava visivelmente marcado sob ambos os olhos.No bell Ali virou-se para Holmes e deu-lhe um toque cansativo de reconhecimento, uma admissão de que a luta, e, na verdade, a sua carreira, tinha ido além da lembrança.

a multidão cantava o nome de Ali durante o intervalo, como se sentissem que estavam prestes a ver o homem responder à campainha pela última vez. Ali sentou-se de olhos fechados, e havia ansiedade óbvia no seu canto.

ele poderia ter sido puxado para fora, e certamente o árbitro Green teria toda a justificação para pará-lo a qualquer momento durante o dolorosamente um dos lados 10 round. Ali movia-se como se estivesse atordoado, e Holmes dava cada murro que dava.Ele parecia relutante em se mudar e terminar o trabalho, e espetou-o à vontade durante a rodada. Em um estágio contei sete seguidas, todas aterrando na cara da Ali.Assim que o sino tocou, Angelo Dundee virou-se para Green para oferecer rendição, mas Bundini Brown gritou com ele e agarrou o casaco branco de Dundee para tirá-lo do árbitro.Houve uma pequena briga, enquanto o lutador derrotado se sentou em seu banco, de olhos fechados, mas Green aceitou a decisão de Dundee e caminhou em direção a Holmes com seus braços estendidos para indicar o fim.Foi um final caótico e impróprio para uma carreira maravilhosa, mas então eu não acho que esta é a maneira de Ali ser lembrado. Tal como aconteceu com o nocaute de Luís por Marciano, a posteridade abrirá um véu sobre este último capítulo triste da história de Ali.A excitação, o glamour e as habilidades desapareceram, mas a lenda perdurará.

pré-VISUALIZAÇÃO

“O show na estrada novamente quando Muhammad Ali lances para ganhar o título mundial peso-pesado pela quarta vez na quinta-feira, em um local especialmente construído no Caesar’s palace, em Las Vegas”, escreveu Boxe Notícias em 26 de setembro de 1980, em antecipação de Ali tomar no seu antigo parceiro de sparring Larry Holmes.Ali, aos 38 anos, estava enfrentando um homem oito anos seu júnior no campeão da WBC, Larry Holmes, e era um underdog “proibidor”.”Tão grande como quando ele lutou contra Sonny Liston pela primeira vez como Cassius Clay; tão grande como um underdog quando ele desafiou George Foreman no calor de Kinshasa, Zaire, na luta na selva. Esquece o maior campeão de todos os tempos, o teu homem também é o maior desafiador de todos os tempos.”

no entanto, apesar dos especialistas em boxe anularem Ali toda a sua carreira, para ele voltar e prová-los todas as voltas e vezes sem conta, isto parecia um passo muito longe, mesmo para o maior campeão de pesos pesados da história.

ele não lutou por dois anos desde que reivindicou o título dos pesos-pesados por uma terceira vez recorde contra Leon Spinks em 15 de setembro de 1978.

mas, tendo provado seu queixo inúmeras vezes BN descartou a plausibilidade de Holmes derrotar Ali por nocaute e escreveu: “talvez Ali’s corner irá retirá-lo se ele estiver tomando uma surra. Isso seria uma saída humana e digna para o grande campeão, se ele for demasiado receptivo. Ou o árbitro pode entrar rapidamente e parar o assunto.”

OUR PICK

” Ali is a great one for perturbing the form books, and he could do so again. Mas em todas as provas disponíveis, parece O Holmes em pontos após 15 assaltos que pareceriam normais se outros nomes estivessem envolvidos.”

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