Ohio Birds and Biodiversity

Photo courtesy Wikipedia Commons

a male Pileated Woodpecker caught in the act of deconstructing a tree. Estes enormes e extremamente poderosos pica-paus têm uma capacidade excepcional de alterar os ecossistemas. Eles são uma verdadeira espécie chave: um animal cujas ações e comportamento beneficiam ou, pelo menos, afetam muitos outros organismos. Nesse sentido, eles podem ser considerados contrapartes aviárias de castores. Aqueles felpudos são engenheiros extraordinários e a construção de árvores e represas tem profundas influências nos seus ambientes locais.
assim como o trabalho do Pica-Pau Pileado. Ter alguns destes gigantes de bico cinzel a vaguear pela floresta está a tentar libertar alguns vândalos patológicos armados com martelos. Acima, as escavações telltale de um Pileated. Os grandes buracos acima assemelham-se às cavidades do ninho, que são bastante grandes e ovais. No entanto, o criador destes buracos foi após formigas carpinteiras, um alimento favorecido. Clica na imagem e expande – a, e vais ver as galerias – passagens tubulares – criadas pela colónia de formigas. De alguma forma, os Pileatídeos são adeptos a adivinhar as localizações das colónias de formigas, e incessantemente enfadonhos até mesmo árvores aparentemente saudáveis para chegar ao coração da colónia. Este pica-pau gigante de madeira é a nossa única ave que é capaz de tal trabalho; os pica-paus menores não têm os meios para escavar tais locais.
Kathy McDonald fornece escala a algum trabalho recente em árvore por um Pica-Pau Pilado. Cruzámos este projecto de escavação numa recente incursão em Adams County, e todos ficaram impressionados com as capacidades de corte do Pica-Pau. Kathy está segurando uma das lascas que assentam na base da árvore, parte do detrito deixado por um frenesim recente de perfuração. Muitas pequenas coisas provavelmente acontecem logo no início de um Pica-Pau Pilado a trabalhar sobre uma árvore como esta. Vários insetos agora têm uma entrada para as entranhas da árvore, e podem começar a atacar de outra forma fora dos limites dos tecidos internos. Os pica-paus menores aparecem para recolher o núcleo interno exposto, e os pequenos mamíferos podem usar os grandes buracos de escavação. Os decompositores do chão da floresta começaram a trabalhar em transformar os pedaços de madeira em terra, e vários fungos começam a crescer na madeira exposta. A árvore, que provavelmente já estava condenada a um final prematuro pelas formigas no interior, teve agora o seu ciclo de vida muito acelerado pelos pica-paus Pileados. Seus grandes buracos de escavação, especialmente aqueles perto da base da árvore, podem enfraquecer o núcleo da árvore severamente o suficiente para que ela possa cair em pouco tempo.

a parte superior da árvore nas fotos anteriores era assim. Enormes áreas de casca foram raspadas pelos pica-paus, e quando eles fazem isso, muitas vezes são surtos de escaravelhos maçadores de madeira que eles estão atrás. A nossa pobre árvore deve ter sido atingida por formigas carpinteiras e escaravelhos.
o resultado é que o trabalho dos pica-paus empilhados provavelmente acelera muito o desaparecimento da árvore, seu destino de cair no chão da floresta em pouco tempo. Quando uma árvore grande como esta cai, um novo conjunto de reações se segue. Agora, um Chão de floresta outrora pouco iluminado torna-se uma abertura ensolarada, e plantas herbáceas pioneiras que são adaptadas a condições brilhantes saltam para o abismo. Assim, a diversidade botânica espiga, assim como as flores e néctar disponíveis para polinizar insetos. Como consequência, numerosos insetos que procuram flores começam a utilizar a abertura da floresta, e em seus calcanhares vêm os predadores: aranhas, insetos assassinos, vespas parasitóides e moscas tachinid, etc. Por um tempo, a nossa abertura de florestas criadas por Pileated será inundada na vida-muito mais espécies do que estavam presentes antes da árvore desmoronar.Os pica-paus empilhados têm estado a lenhar na nossa floresta há milhares de anos, muito mais tempo do que temos estado por perto, e espero que muito depois da nossa morte. E quer o saibam ou não, são verdadeiros arquitectos da biodiversidade.

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