Pegadas e pegadas: história na Ilha dos cavalos selvagens do lago Flathead

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Hoofprints E Pegadas: História Chave Lago Cavalo Selvagem da Ilha

Apenas o nome de – Cavalo Selvagem Ilha – envia a imaginação subindo. A curta viagem de barco para esta ilha no lado oeste do lago Flathead a cerca de 16 km a norte de Polson é mágica. Esta não é certamente uma área onde os humanos não deixaram nada além de pegadas. Até o nome sugere uma história.

pode referir-se a um ouvido e, em seguida, repetido pelos membros da equipe Stevens Survey em 1855, uma vez que eles estavam procurando uma rota viável para uma ferrovia através do território de Montana. O Mend D’Oreille, que falou com Stevens, disse que o seu pai tinha os cavalos roubados pelos Blackfeet. Em retaliação, ele roubou um maior número de cavalos do Blackfeet, e colocou-os na ilha.

a terra na ilha provou ser um ambiente duro para a criação e agricultura durante todo o ano. Restos de edifícios antigos e de um pomar são tudo o que resta da era da homesteading.

Em 1925, o Reverendo Robert Edington, um ex-parson do Estado de Nova York, que se mudou para Dayton, Montana, comprou terras no Cavalo Selvagem Ilha em um leilão pelo estado de Montana para estabelecer uma das meninas do acampamento onde ele se apresentava, as crianças e os adultos que as acompanham. Iniciado em 1931, o Rancho dude durou até que o Sr. Edington foi afogado durante uma tempestade em 1934. Sra. Edington abandonou a enterprise e deixou a ilha, deixando alguns de seus cavalos para correr à solta.Lewis Penwell de Helena comprou as Edington holdings e geriu o dude ranch de 1938 a 1941, mas sem os contatos dos Edingtons com os Eastern dudes, a empresa falhou. Em parceria com A. Lloyd Helmer, ele então partiu para adquirir toda a terra na ilha. Eles encontraram um potencial comprador no Dr. J. C. Burnett, um osteopata aposentado, que queria toda a ilha para criar cavalos de sela e que insistiu que os cavalos agora selvagens lá fossem removidos.

com um gerente contratado, o rancho de cavalos correu até 1954, quando uma venda foi realizada para reduzir o rebanho. Mrs. Burnett, herdeira da Fortuna Timken roller bearing, que só tinha visitado a ilha uma vez, mas que na verdade era proprietária da propriedade, morreu em 1956, deixando metade da terra para o seu marido e metade em confiança para o seu irmão e seus herdeiros. Dr. Burnett morreu em 1959. Cavalos abandonados mais uma vez ficaram selvagens.Em 1960, a Fundação Rockefeller e o estado de Montana propuseram que a ilha se tornasse propriedade pública. Lake County commissioners strongly opposed this, citing the loss of tax base to the county. Para liquidar a propriedade de Burnett, a Fundação Rockefeller propôs que eles fornecessem 70% do preço pedido, deixando o estado de Montana com uma obrigação de US $79.500. O estado tinha apenas $30.000 disponíveis e a proposta falhou.Em seguida, R. Bourke MacDonald de Butte e sua esposa, Alice, compraram a ilha em 1961 e estabeleceram cabines ao longo da Costa. Restam agora 24 cabanas. A vida selvagem floresceu e os cavalos agora selvagens morreram gradualmente.

não sem discussões e dissensões, o Departamento de peixes, Vida selvagem e parques de Montana eventualmente ganhou o controle do Espaço aberto, e um parque estadual foi estabelecido. E consegues ver cavalos selvagens na Ilha dos cavalos selvagens? É! Há vários anos, a FWP transferiu mustangs de manadas selvagens no Utah para a ilha. Neste momento, cinco cavalos habitam a sua ilha homónima.

“Field Notes” é produzido pelo Montana Natural History Center.

(transmissão: “notas de campo”, 11/5/19 e 11/8/19. Ouça semanalmente nas terças e sextas às 16: 54, ou via podcast.)

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