În această zi: Larry Holmes aruncă rămășițele lui Muhammad Ali

clopotul FINAL pentru tragicul ALI
‘cu siguranță acum bătrânul maestru a urcat pe ultimul său munte’

LAS VEGAS-2 octombrie: HARRY MULLAN raportând

după 20 de ani petrecuți realizând aparent imposibilul, Muhammad Ali a rămas în cele din urmă fără miracole.

bătrânul maestru, care a licitat să devină campion mondial la categoria grea pentru o a patra oară fără precedent și de neatins, a fost lovit într-o retragere umilitoare la colț la sfârșitul a 10 runde unilaterale împotriva fostului său sparmat Larry Holmes.

cea mai mare Carieră din istoria sportului s-a încheiat cu o încăierare nedemnă între antrenorul Angelo Dundee, care a vrut să-și salveze omul și mai mult indignarea, și acolitul de multă vreme Bundini Brown, care pleda pentru “încă o rundă.”

Dundee a avut drumul său, iar boxul îi este dator pentru asta. A fost destul de dureros să urmărești distrugerea unei legende: ar fi fost insuportabil să-l fi văzut suferind degradarea finală a unei înfrângeri eliminatorii.

Ali, fiind Ali, refuză să recunoască inevitabilul și să admită că a ajuns la capătul drumului lung, dar decăderea acestor abilități minunate a fost evidentă pentru mulțimea de 25.000 din arena improvizată din parcarea Caesars Palace și pentru milioanele de telespectatori și cu circuit închis din întreaga lume.

tot ce a rămas a fost curajul care l-a susținut prin trei domnii de campionat și 60 de lupte împotriva celor mai buni grei pe care i-ar putea oferi o carieră de trei decenii.

pentru a parafraza ceea ce obișnuia să spună despre unii dintre acei adversari, mândria sa a făcut o programare pe care corpul său de 38 de ani nu a putut să o țină.

Ali ar putea pierde greutatea (el a redus cu peste trei pietre la 15ST 7 unkticlbs), dar el nu a putut pierde ani.

el nu a fost niciodată în dispută împotriva unui om care ar putea apărea încă ca cel mai bun dintre succesorii lui Ali.

veteranul nu a câștigat o singură rundă, nici măcar nu a împărțit una. A fost la fel de monoton unilateral ca apărarea anterioară a titlului WBC a lui Holmes împotriva Alfredo Evangelista, Ossie Ocasio, Lorenzo Zanon și restul.

a absorbit o bătaie constantă, până când chiar Holmes însuși a început să se oprească și să-l roage să renunțe. “L-am întrebat” De ce continui să iei asta?”dar tocmai a spus: ” luptă, fraiere, luptă”, a spus campionul nemarcat după aceea.

a fost o ieșire tristă, iar Ali dintre toți oamenii merita mai mult. Obișnuia să se laude că nu va fi niciodată forțat, ca Joe Louis, într-o revenire prost sfătuită, dar tentația unei zile de plată de opt milioane de dolari era prea greu de rezistat.

Holmes s-a luptat pentru 3 milioane de dolari, iar șansa de a ieși în sfârșit din umbra omului împotriva tuturor viitorilor campioni va fi comparată. A fost o victorie emoționantă pentru Holmes, în vârstă de 30 de ani, care a plâns în ring după aceea, în timp ce i-a spus lui Ali “te iubesc, omule.”

” când te lupți cu un prieten și un frate, nu poți obține fericirea. Tot ce am obținut au fost bani”, a spus el într-o conferință de presă împachetată în culise.

” am luptat cel mai bun luptător la categoria grea din lume. Ali este un luptător al naibii de bun și un om al naibii de bun. El a dovedit că poate merge pentru titlu pentru a patra oară și aceasta este o mare realizare.

“bineînțeles că nu ar trebui să lupte din nou, dar cum pot spune că a greșit să lupte de data asta? Nimeni nu greșește pentru că face ceea ce vrea să facă.

“am crezut că arbitrul ar fi trebuit să-l oprească mai devreme. Am încercat să-l fac ko pe Ali, dar nu am putut, Dacă aș fi putut scăpa de el în prima rundă, aș fi făcut-o.

” a încercat să mă enerveze, dar nu a putut. Am lucrat cu tipul timp de patru ani, și am știut tot ce putea face. Ali i-a păcălit pe unii scriitori, dar pe mine nu m-a putut păcăli.”

Ali, cu fața învinețită și umflată, nu a participat la conferință, dar a spus a doua zi dimineață că intenționează să lupte, cu versiunea WBA a titlului lui Mike Weaver ca țintă. Cu toate acestea, este puțin probabil să se întâmple.

opinia publică îl va forța să se pensioneze și, în orice caz, o altă afacere Ali nu ar fi o propunere comercială. Box mare înșelător a înșelat pariorii o dată prea des, și ei nu vor plăti din nou pentru a viziona un talent o dată incomparabil trece prin mișcările de luptă.

este atât de păcat că nu și-a putut ține cuvântul și a rămas pensionat după acea noapte minunată din New Orleans, acum doi ani, când l-a depășit pe Leon Spinks pentru a deveni primul și cu siguranță ultimul campion de trei ori la categoria grea. Am bănuit la acea vreme că decizia sa nu a fost definitivă și am scris în raportul meu despre lupta Spinks că “când ești Muhammad Ali, mai este întotdeauna un munte de urcat.”

dar acum, cu siguranță, a urcat pe ultimul său munte. A existat îngrijorare înainte de luptă cu privire la discursul neclar al lui Ali și deteriorarea fizică, iar bătăile îngrozitoare și susținute la cap pe care le-a luat de la Holmes se vor adăuga la această îngrijorare.

căldura acerbă din stadionul în aer liber și-a luat amprenta asupra ambilor bărbați, dar probabil mai mult asupra veteranului. A fost 104 grade la Ring în timpul undercard (spectacolul a început la 4pm) și 89 de grade în timpul luptei. Temperatura din interiorul inelului, sub luminile televizorului, trebuie să fi fost considerabil mai mare.

Ali a luptat și a câștigat în condiții dificile înainte (în căldura Zairului, împotriva lui George Foreman și umiditatea Malaeziei, împotriva lui Joe Bugner), dar era un om mai tânăr și mai potrivit atunci.

el și-a condus corpul într-o stare remarcabilă pentru un bărbat de vârsta lui și, în ceea ce privește aspectul fizic, arăta ca Ali-ul bătrânilor. (Chiar și-a vopsit părul pentru a ascunde petele gri).

dar el nu a putut face nimic despre anii pierduți și abilitățile decolorate. Momentul și reflexele au dispărut, iar mișcările sale au fost greoaie și previzibile.

o dată sau de două ori a încercat să danseze și să alerge, într-o parodie crudă a interpretului care a fost odată, dar Holmes l-a urmărit și l-a lovit cu lovituri în mișcare… ceva care ar fi fost de neconceput în anii săi de vârf.

singurele momente în care a fost într-adevăr ca pe vremuri au fost în timpul preliminariilor, Ali clovnind și dirijând scandarea numelui său și apoi conducând mulțimea în huiduieli când Holmes a fost prezentat.

a făcut o apucare jucăușă pentru centura de campionat WBC a lui Holmes și a trecut prin vechea sa rutină de a-și arunca adversarul în timpul instrucțiunilor arbitrului, în timp ce Bundini Brown și Angelo Dundee (care, ca întotdeauna, păreau destul de jenați și enervați de joc) l-au “reținut”.

Holmes, într-o stare absolut magnifică la 15ST 1 unkticlbs, a stat impasibil în timp ce toate acestea se petreceau, dar a explodat în acțiune la primul clopot.

a lovit cu o lovitură solidă pe fața lui Ali, O stânga la corp, apoi încă două lovituri și o dreapta la cap. Ali uitat speriat, și a dat teren cu, deja, un plasture înroșire sub ochiul stâng.

Ali și-a ținut mănușile ridicate, dar Holmes aproape disprețuitor a curbat pumni în jurul paznicului până la capul lui Ali.

mulțimea a urlat încurajare în timp ce Ali a primit primul său pumn de scor la două minute de luptă, o lungă dreaptă la capul lui Holmes, dar nu a continuat atacul și Holmes l-a lovit constant pentru restul rundei.

modelul de luptă a fost stabilit și nu a variat în cel de-al doilea, deoarece lovitura lui Homes l-a ținut pe Ali în defensivă. Ali l-a batjocorit pe campion, chemându-l și plesnindu-și mănușile într-un gest “să luptăm”, dar Holmes a ignorat Clovnul și l-a lovit cu lovitură după lovitură.

nu a fost un singur pumn merită de la Ali, și Runda sa încheiat cu el scris într-un colț.

Holmes a deschis al treilea cu o mare dreapta la cap, și a urmat cu trei lovituri și un alt drept, toate la țintă. Ali a încercat să se adune cu câteva drepturi și un cârlig stâng, dar au fost pumni greoaie și au fost ușor de evitat.

Holmes l-a ținut susținut și sub presiune, iar din nou provocatorul a petrecut ultimele 30 de secunde ale rundei cu spatele la corzi. Ali a tras o fata la Holmes ca suna clopotul, dar el nu a fost păcăli pe nimeni.

ceea ce cei mai mulți dintre noi bănuiau deja fusese deja stabilit: pur și simplu nu mai avea instrumentele pentru slujbă și chiar permițând geniului unic al omului pentru inovația tactică, era imposibil să vedem ce strategie ar putea el să elaboreze pentru a-l salva de o înfrângere care părea inevitabilă.

Bundini Brown a strigat la el în timpul intervalului: “Trebuie să aterizezi niște pumni, campionule-câștigă runda”, Dar Ali fie nu a vrut, fie nu a putut răspunde cu mai multă acțiune atunci când clopotul a sunat pentru al patrulea.

Holmes a rupt o altă explozie de lovituri, iar acum acel plasture roșu de sub ochiul stâng al lui Ali părea plin de cocoloașe și învinețit. Ali a încercat un drept, pe care Holmes l-a blocat, apoi s-a retras într-un colț neutru.

și-a lăsat garda jos pentru a-l batjocori din nou pe Holmes și a luat un drept greu la cap. Ali a apucat frânghia de sus cu mâna dreaptă, mai mult pentru efect de clovn decât pentru sprijin, și l-a lovit pe Holmes cu stânga.

Arbitrul Richard Green (Care, conform practicii Comisiei din Nevada, a lăsat scorul pentru cei trei judecători numiți de WBC) l-a avertizat pe Ali pentru asta, dar bătrânul veteran a rămas în colț și Holmes își alegea pumnii când runda s-a încheiat.

Ali a ieșit pentru a cincea pe degetele de la picioare, și mulțimea whooped cu încântare ca el a prins Holmes cu o lovitură la stânga în față. Holmes l-a batjocorit făcând o influență exagerată din talie, apoi l-a presat în colțul fostului campion, deoarece Ali nu avea rezistența sau picioarele pentru a continua dansul.

Ali a marcat cu câteva lovituri corporale la începutul celui de-al șaselea, dar Holmes s-a întors cu o rafală de patru lovituri înainte de a se întoarce la lovitură. Mulțimea a huiduit lipsa de emoție și acțiune, iar Ali a răspuns cu un cârlig stâng echitabil înainte de a se retrage, din nou într-un colț. L-a lovit pe Holmes și s-a mișcat de-a lungul frânghiilor, dar Holmes s-a ținut deasupra lui și bătaia a fost reluată. Ali acoperit pentru restul rundei.

a șaptea a fost o rundă tristă, cu Ali arătând foarte greu cu picioarele, bătrân și obosit. Holmes l-a batjocorit încă o dată aruncându-și brațele și făcând o prefăcătorie, iar când Ali a încercat să danseze și să lovească în retragere, Holmes s-a dus după el și l-a prins în mod repetat cu stânga la cap.

Holmes a ieșit pentru al optulea în căutarea medie și dornici, și pounded drepturile grele la Ali ca au stat în colțul challenger. Ali a scăpat în cele din urmă în centrul ringului și a trecut complet o jumătate de minut fără ca niciunul dintre bărbați să încerce un pumn.

(Holmes a susținut ulterior că l-a oprit în mod deliberat pe Ali în acest moment din compasiune pentru omul pe care îl bătea cu o ușurință atât de ridicolă).

în cele din urmă, Holmes s-a mutat înapoi în ofensivă și l-a prins pe Ali cu dreapta după dreapta, atât de mulți încât arbitrul Green a trecut la colț în timpul intervalului pentru a verifica starea lui Ali.

a noua a fost o rundă șocantă, probabil cea mai proastă din lunga carieră a lui Ali. El a fost în necaz disperat pe cel puțin trei ori ca Holmes a aterizat cu o întreagă succesiune de drepturi grele, și de acum el a fost vizibil marcat sub ambii ochi.

la clopot, Ali s-a întors spre Holmes și i-a dat o notă de recunoaștere obosită, o recunoaștere a faptului că lupta și, într-adevăr, cariera sa, au trecut dincolo de amintire.

mulțimea a scandat numele lui Ali în timpul intervalului, ca și cum ar simți că erau pe cale să-l privească pe om răspunzând la clopot pentru ultima dată. Ali stătea cu ochii închiși și era o anxietate evidentă în colțul lui.

ar fi putut fi scos atunci și, cu siguranță, arbitrul Green ar fi avut toate justificările pentru a-l opri în orice moment în timpul rundei a 10-a dureros unilaterală. Ali s-a mișcat ca și cum ar fi fost uluit, iar Holmes a aterizat fiecare pumn pe care l-a aruncat.

părea reticent să se mute și să termine treaba și l-a lovit în voie pe tot parcursul rundei. La un moment dat am numărat șapte la rând, toate aterizând în fața bătută a lui Ali.

de îndată ce a sunat clopotul, Angelo Dundee s-a întors spre Green pentru a oferi predarea, dar Bundini Brown a țipat la el și a apucat jacheta albă a lui Dundee pentru a-l îndepărta de arbitru.

a avut loc o scurtă încăierare, în timp ce luptătorul învins stătea căzut pe scaun, cu ochii închiși, dar Green a acceptat decizia lui Dundee și a mers spre Holmes cu brațele întinse pentru a indica sfârșitul.

a fost un final haotic și indecent pentru o carieră minunată, dar atunci nu cred că acesta este modul în care Ali va fi amintit. Ca și în cazul lui Louis knockout de Marciano, posteritatea va trage un văl peste acest ultim capitol trist din povestea Ali.

entuziasmul, strălucirea și abilitățile au dispărut, dar legenda va rezista.

avanpremiera

“spectacolul este din nou pe drum când Muhammad Ali licitează să câștige titlul mondial la categoria grea pentru a patra oară joi într-un loc special construit la Palatul Caesar, Las Vegas”, a scris Boxing News pe 26 septembrie 1980 în așteptarea ca Ali să-și ia vechiul partener de sparring Larry Holmes.

Ali, la 38 de ani, lua un bărbat cu opt ani mai mic decât el în campionul WBC Larry Holmes și era un underdog “interzis”.

“la fel de mare ca atunci când s-a luptat cu Sonny Liston pentru prima dată ca Cassius Clay; la fel de mare ca un underdog când l-a provocat pe George Foreman în căldura Kinshasa, Zair, în zgomotul din junglă. Nu contează despre cel mai mare campion din toate timpurile, omul tău, de asemenea, cel mai mare challenger din toate timpurile.”

cu toate acestea, în ciuda experților de box scris pe Ali întreaga sa carieră, pentru el să se întoarcă și să le dovedească tot timpul rotund și de timp din nou, acest lucru părea un pas prea departe, chiar și pentru cel mai mare campion la categoria grea din istorie.

nu luptase de doi ani de când a revendicat campionatul la categoria grea pentru a treia oară record împotriva Leon Spinks pe 15 septembrie 1978.

dar, după ce și-a dovedit bărbia de nenumărate ori, BN a respins plauzibilitatea ca Holmes să-l învingă pe Ali prin knockout și a scris: “Poate că colțul lui Ali îl va retrage dacă va lua o bătaie. Asta ar fi o cale de ieșire umană și demnă pentru marele campion vechi dacă el este prea mult pe la sfârșitul primirea. Sau arbitrul ar putea intra rapid și să oprească Materia.”

alegerea noastră

” Ali este unul grozav pentru supărarea cărților de formulare și ar putea face acest lucru din nou. Dar, pe toate dovezile disponibile, se pare că Holmes pe puncte după 15 runde care ar părea obișnuite dacă ar fi implicate alte nume.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.