Att ta sig till Sapa från Hanoi

vandring rekommenderas inte.

promenader rekommenderas inte.

de flesta besökare väljer att ta sig från Hanoi till Sapa med nattåg; det är bekvämare och säkrare än en buss eller motorcykel, och mycket billigare än att hyra en bil.

tre sovvagnståg lämnar Hanois centralstation varje kväll, klockan 20:35 (SP7), 21:10 (SP1) och 21: 50 (SP3). De tar cirka 8 timmar och 20 minuter att nå Lao Cai. De sista 34 kilometerna till Sapa färdas med minibuss eller privat transfer. Returresan avgångstider är 17:30 (SP8), 20:15 (SP2) och 21:00 (SP4) (tåg har jämna nummer i returriktningen). Bussar lämnar Sapa klockan 17: 00 från nära Kyrkan. SP1, SP2, SP3 och SP4 består huvudsakligen av privatdrivna sovhytter och SP7 och SP8 har också mjuka säten. Privata operatörer inkluderar Livitrans, Hara, Orient Express, ET pumpa och Tulico.

 lika bra som alla sovsalar.

lika bra som alla sovsalar.

vad kan du förvänta dig ombord? De privatdrivna soft-sleeper hytterna är i allmänhet rena och bekväma och säkert tillräckliga för resans längd. Varje luftkonditionerad stuga innehåller fyra kajer, två övre och två nedre. Madrasser är tjocka nog att vara bekväma och sängkläder är rena. Varje säng har sitt eget ljus och förvaringshylla och bagage kan förvaras under den nedre våningssängen eller på en stor hylla i slutet av de övre kojarna. Dörrarna är låsbara (vanligtvis-låset föll av på det sista tåget vi tog) men det är fortfarande tillrådligt att hålla värdesaker på din person eller sova med dem under din kudde, särskilt om du inte känner till dina kabinkamrater. Toaletter är västerländska men inte alltid fullt fungerande; du kan behöva shoppa runt mellan vagnar för att hitta en med rinnande vatten och det är lämpligt att packa handservetter eller desinfektionsmedel.

Standard soft-sleepers är inte heller dåliga, men inte riktigt lika snyggt utsmyckade och utan gratis dricksvatten. Hårda sliprar är tillräckliga men lite mer trångt, med sex Kajplatser i varje stuga.

förfriskningar – inklusive kall öl och chips — finns ombord, men om du är noga med ditt varumärke eller vill spara några dong, köp dem i förväg innan du kommer till stationen. Ät middag först; platser utanför stationen serverar lokala rätter som pho, eller fyll på Western grub i Old Quarter.

om du letar efter ett billigare alternativ, eller inte kan komma på ett av SP-tågen, lämnar LC1 Hanoi klockan 22:00 och retur LC2 avgår klockan 18: 45. Det tar ungefär en timme längre och har inga mjuka sliprar, men har möjlighet till hårda platser för den hardcore resenären — efter att ha gjort det själv rekommenderar jag det verkligen inte. Ett dagståg, LC3/LC4, avgår kl 06:10/09:15 och anländer mer än 10 timmar senare.

 mycket laminat.

mycket laminat.

även om övernattningståg kan vara roligt, samtidigt som man sparar tid och hotellräkningar, tycker många att det är svårt att få någon anständig vila ombord och därför slösa bort nästa dag i sömn. Tänk på detta när du planerar din resa.

tåg från Hanoi avgår från station B, som nås genom att korsa spåren några hundra meter norr om centralstationen — in på Nguyen Khuyen — och sedan svänga vänster in på Tran Quy Cap. Agenter för de privata vagnarna ger dig en kupong för din resa, som du måste byta ut för en biljett vid operatörens skrivbord på stationen. Se till att du är där i god tid.

platser / sängar kan bokas via resebyråer antingen i förväg (prova Vietnam imponerande) eller i Hanoi, men de fyller upp så bokning i förväg är lämpligt om du är på ett tight schema. I teorin kan du också boka de vanliga vagnarna på tågstationen, men bli inte förvånad över att ingenting är tillgängligt: med privata operatörer som tar över, agenter som köper biljetter i förväg och Sapas ökande popularitet hos lokalbefolkningen innebär att det inte är så lätt att köpa biljetter på tågstationen som du kanske hoppas.

om du inte kan bli bokad på tåget eller vill ha ett billigare alternativ är bussen ett alternativ men är mindre bekvämt och mindre säkert — även om det inte har rapporterats några allvarliga olyckor på den specifika vägen som jag kunde hitta. Sleeper bussar finns i två format: den vanligaste är tre rader av våningssängar som löper från framsidan till baksidan av bussen med en bred säng på baksidan, och den andra har två rader av dubbel storlek våningssängar eller enkelsängar. Sängar är mycket mindre än på tåget, gå inte platt och har begränsad förvaring: påsar förvaras i underbussförvaringen. Samma fråga om sömnbrist gäller som för tågen.

Övernattningsbussar, som hanteras av privata operatörer, går mellan Hanoi och Lao Cai. Hung Thanh kör två sovbussar varje dag, klockan 19:00 och 20: 00, från Hanois gia Lam busstation till Lao Cai tågstation. Du måste då byta till en minibuss till Sapa. Biljettpriset är 300 000 VND. Gia Lam busstation ligger cirka fem kilometer från Old Quarter, över Chuong Duong bridge. Ta en taxi eller motorcykel taxi eller plocka upp en buss i den västra änden av bron.

om du vill ha mer frihet och flexibilitet och är beredd att betala för det, då bil eller jeep hyra är ett bra alternativ. Bilen kan stanna med dig under hela din resa och färja dig runt — till exempel till Bac Ha-marknaden eller upp till Lai Chau. Nackdelen är att det fortfarande kommer att ta nio timmar eller så och det finns naturligtvis inga sängar ombord, så det bästa är att resa under dagen, med några vilostopp på väg — det är också säkrare än att resa på natten. En bil är bara riktigt livskraftig om du har lite tid att spara men kan verkligen öppna alternativen när det gäller platser att besöka och upplevelser.

 en lång vandring, men värt det.

en lång vandring, men värt det.

slutligen kommer det till Sapa med motorcykel. Jag skulle inte rekommendera att köra direkt till Sapa från Hanoi med cykel — det är en tråkig väg och för att vara på den säkra och bekväma sidan måste du tillåta två dagar, om inte din rumpa är gjord av stål. Och om du inte sätter din cykel på tåget för återresan, det är mycket körning och mycket tid på vägen.

om du verkligen är angelägen om att köra sedan prova den natursköna vägen, upp genom centrum av nordvästra Vietnam, från Mai Chau. Om du bor utanför allfartsvägarna kommer du att bli mycket belönad med fantastiska landskap, utmanande körning och lokal insikt — förutsatt att du inte går vilse. Tillåt fyra dagar från Hanoi till Sapa. Om du hyr din cykel från Motorbiking Vietnam kommer de att kunna peka dig i rätt riktning.

alternativt, och mest expensivt, boka på en organiserad motorcykeltur eller hyra en guide för en privat rundtur. Företag som Motorbiking Vietnam och Flamingo Travel är värda att kolla in.

Recenserad av
Sarah Turner

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.