En kvinnlig soldat i inbördeskriget: Emma E. Edmonds

av Christie Hoerneman

Sarah Edmonds klädd som sitt alter ego, Frank Thompson / Public Domain

historiker tror att minst 400 kvinnor tjänstgjorde i inbördeskriget som soldater, men dokumenterade fall är väldigt få. En kvinna som tjänstgjorde med en Michigan regemente och bevittnade Slaget vid Fredericksburg, Emma Edmonds, dokumenterade sin tid tjänstgör med Company F, Flint Union Greys, av andra Michigan Infantry volontärer genom att skriva en memoar, Unsexed; eller den kvinnliga soldaten (som trycktes om ett år senare som Sjuksköterska och spion i Union Army).

Edmonds föddes som Sarah Emma Evelyn Edmonds i New Brunswick, Kanada, i December 1841. Det fanns inte många möjligheter för en ung kvinna att försörja sig, följaktligen klädde Edmonds sig som en man och tog namnet Franklin Thompson. Med sin nya identitet sålde hon Biblar i Kanada och gick så småningom över gränsen där hon fortsatte att sälja Biblar i Flint, Michigan som Thompson. Inbördeskriget bröt ut medan Edmonds bodde i Flint.

även om Edmonds inte var en amerikansk medborgare och inte hade någon skyldighet att delta i kriget, hävdade hon att hon inte kunde låta så många människor lida medan hon hade ett relativt enkelt liv. I hennes memoar sade Edmonds: “det är sant, jag var inte Amerikan—jag var inte tvungen att stanna här under denna fruktansvärda strid . . . . Det var inte min avsikt eller önskan att söka min egen personliga lätthet och tröst medan så mycket sorg och nöd fyllde landet.”Den 17 maj 1861 gick Edmonds med i Flint Union Greys av andra Michigan, som var det första treåriga regementet som samlades i Michigan, och det var det första västra regementet som nådde Washington, D. C.

Edmonds tjänstgjorde med andra Michigan i olika kapaciteter tills hon fick malaria våren 1863. Hon hade uthärdat många skador, som hon hade skött sig själv i rädsla för att en läkarundersökning skulle leda till att militären upptäckte sin sanna identitet under hela sin tid som soldat. Malariafall var dock för farliga för att inte läggas in på ett sjukhus, så hon var fast besluten att överge snarare än att få sitt kön upptäckt. Hon återvände senare till kvinnliga kläder och gick med i kriget som kvinnlig sjuksköterska.

Edmonds uppgifter som soldat varierade från en manlig sjuksköterska till regementets postmästare och slutligen en postbärare. Förutom arbetsuppgifter som sjuksköterska, som inkluderade att begrava de döda soldaterna, tog hon upp en pistol och deltog i slaget vid Williamsburg och de sju dagarnas Strider. Edmonds bevittnade några av de mest ökända striderna i kriget, inklusive First Bull Run, Antietamoch Fredericksburg. Edmonds berättade om sina erfarenheter för senare generationer i sin memoar från 1864. I hennes memoar beskrev Edmonds förhållandena runt Fredericksburg, det kalla vädret, leran och de dåliga vägarna, Rappahannock River och slaget.

Förenta staternas regering erkände sin roll i inbördeskriget genom att bevilja henne en pension på tolv dollar i månaden och ta bort deserteringsavgiften från hennes rekord. Edmonds krigstidsaktiviteter erkändes ytterligare 1897 när George B. McClellan Post of the Grand Army of the Republic, en främsta Inbördeskrigsveteranorganisation, medgav Edmonds i sina led.

Edmonds gick bort när hon var 58 år den 5 September 1898. Hon begravdes på Houstons Washington Cemetery med full militär utmärkelse. 1992 uppförde staden Flint en staty utanför dess tingshus som berömde Edmonds för hennes krigstidsaktiviteter.

källor som används för introduktionen


de kämpade som demoner är en av de definitiva verk på kvinnliga soldater under inbördeskriget. Blanton innehåller en lång litteraturöversikt som diskuterar hur många historiker som antingen ignorerade kvinnliga soldater eller skulle kasta en negativ bild på dem.


Sjuksköterska och spion i Union Army: Edmonds memoar berättar sin tid med det andra Michigan-infanteriet som soldat. Denna utgåva är en 1999 digital reproduktion av det ursprungliga arbetet.

andra resurser om kvinnliga soldater tillgängliga i biblioteket


alla soldatens våga berättar historierna om kvinnor som agerade som spioner, som regimentens döttrar eller förklädda som manliga soldater under inbördeskriget och diskuterade varför de valde icke-traditionella sätt att hjälpa orsaken och ge ett porträtt av kvinnornas liv i artonhundratalet.


Hearts of Fire: Soldier Women of the Civil War: Middletons självutgivna bok innehåller massor av information om kvinnliga soldater. Det innehåller ett överflöd av primär källforskning.


Liar, Temptress, Soldier, Spy är den aldrig tidigare berättade historien om fyra verkliga kvinnor som riskerade allt för att ta ett spionage under inbördeskriget.


en ovanlig soldat är en inblick i livet för en kvinnlig soldat i Union army genom bokstäverna från en kvinna som dog under kriget av sjukdom. Hennes sanna identitet var aldrig känd förrän upptäckten av dessa brev.

på webben


Sarah Rosetta Wakeman (Pvt. Lyons Wakeman)

kvinnliga soldater i inbördeskriget
” utbrottet av inbördeskriget utmanade traditionella amerikanska föreställningar om kvinnlig undergivenhet och hemkänsla med hundratals exempel på mod, flit och självuppoffring i strid. Kriget var ett formativt ögonblick i den tidiga feministiska rörelsen.”Från American Battlefield Trust

‘jag ville göra min del’: kvinnor som soldater i inbördeskriget Amerika
från PBS’ Mercy Street avslöjade blogg. Dyk djupare in i serien med Mercy Street experter.

Women in the Union Armies
från American Memory project på Library of Congress, denna webbsida innehåller texten till en broschyr skriven till stöd för kvinnors rösträtt som ger exempel på kvinnor som kämpar under inbördeskriget.

Women Soldiers of the Civil War
författaren till de kämpade som demoner: Women Soldiers in the American Civil War ger en introduktion till kvinnor som tjänstgjorde i Confederate and Union military under inbördeskriget med en kort historia om ämnet kvinnliga soldater som diskuterats av historiker.

kvinnorna som kämpade i inbördeskriget
“hundratals kvinnor dolde sina identiteter så att de kunde slåss tillsammans med sina fackliga och konfedererade motsvarigheter…”Från Smithsonian.com

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.