Hovavtryck och fotspår: historia på Flathead Lake ‘ s Wild Horse Island

lyssna
lyssna…

/

4:22

Hovavtryck och fotspår: historia på Flathead Lake ‘ s Wild Horse Island

bara namnet-Wild Horse Island-skickar fantasin stigande. Den korta båtturen till denna ö på västra sidan av Flathead Lake cirka tio mil norr om Polson är magisk. Detta är verkligen inte ett område där människor har lämnat något annat än fotspår. Även namnet antyder en historia.

det kan hänvisa till en som hörs och sedan upprepas av medlemmarna i Stevens Survey team 1855 när de letade efter en genomförbar väg för en järnväg över Montana-territoriet. Pend d ‘ oreille-mannen som pratade med Stevens sa att hans far hade fått sina hästar stulna av Blackfeet. Som vedergällning, han hade stulit ett större antal hästar tillbaka från Blackfeet, och hade lagt dem på ön.

marken på ön visade sig vara en hård miljö för året runt ranching och jordbruk. Rester av gamla byggnader och en fruktträdgård är allt som återstår av homesteading era.

år 1925, Pastor Robert Edington, en före detta präst från staten New York som flyttade till Dayton, Montana, köpte mark på Wild Horse Island på en auktion av delstaten Montana för att etablera ett flickläger där han underhöll camparna och alla vuxna som följde med dem. Började 1931 varade dude ranch tills Mr. Edington drunknade under en storm 1934. Mrs. Edington övergav enterprise och lämnade ön och lämnade några av sina hästar för att springa vild.

Lewis Penwell från Helena köpte Edington holdings och drev dude ranch från 1938 till 1941, men utan Edingtons kontakter med östra dudes misslyckades enterprise. Tillsammans med A. Lloyd Helmer satte han sig sedan för att förvärva hela landet på ön. De hittade en potentiell köpare i Dr. J. C. Burnett, en pensionerad osteopat, som ville ha hela ön för att höja enastående sadelhästar och som insisterade på att de nu vilda hästarna där skulle tas bort.

med en anställd chef sprang hästranchen fram till 1954, då en försäljning hölls för att minska besättningen. Fru Burnett, en arvtagare till Timken rullager förmögenhet, som bara hade besökt ön en gång men som faktiskt ägde fastigheten, dog 1956 och lämnade hälften av marken till sin man och hälften i förtroende för sin bror och hans arvingar. Dr Burnett dog 1959. Övergivna hästar sprang än en gång vild.

1960 föreslog Rockefeller Foundation och delstaten Montana att ön skulle bli offentlig egendom. Lake County commissioners motsatte sig starkt detta och citerade förlusten av skattebasen till länet. För att lösa Burnett estate föreslog Rockefeller Foundation att de skulle tillhandahålla 70% av det begärda priset och lämna staten Montana med en skyldighet på 79 500 dollar. Staten hade bara 30 000 dollar tillgängliga och förslaget misslyckades.

därefter köpte R. Bourke MacDonald från Butte och hans fru Alice ön 1961 och etablerade hyttplatser längs stranden. 24 stugor finns nu kvar. Vilda djur blomstrade och de nu vilda hästarna dog gradvis av.

inte utan gräl och oenighet fick Montana Department of Fish, Wildlife and Parks så småningom kontroll över det öppna utrymmet och en statspark inrättades. Och kan du se vilda hästar på Wild Horse Island? Ja! För flera år sedan överförde FWP mustangs från vilda besättningar i Utah till ön. För närvarande bor fem hästar i sin namnesö.

“Field Notes” produceras av Montana Natural History Center.

(sändning: “fält anteckningar,” 11/5/19 och 11/8/19. Lyssna varje vecka på radio tisdagar och fredagar klockan 4: 54, eller via podcast.)

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.