kan du få sparken för vad du lägger på sociala medier?

eftersom fler amerikaner använder Facebook, Twitter och andra sociala medier som viktiga kommunikationsverktyg har risken för att det du säger online kommer att dra din arbetsgivares uppmärksamhet ökat. Under de senaste månaderna har många anställda blivit disciplinerade eller avskedade för sina inlägg på sociala medier angående arbetsplatssäkerhet under Covid-19-pandemin, och för inlägg angående Black Lives Matter-rörelsen och de rikstäckande protesterna som utlöstes av George Floyds dödande av en polis i Minneapolis.

i allmänhet har arbetsgivare befogenhet att avskeda anställda av någon laglig anledning–inklusive för vad de publicerar på sociala medier. Men det finns ett antal skydd som kan vara tillgängliga för en anställd som står inför disciplin för sina inlägg. Dessa inkluderar lagar som förbjuder diskriminering och vedergällning och lagar som skyddar visselblåsare och anställda som klagar över arbetsplatsförhållanden.

Läs mer om inledande samråd
med Bernabei & Kabat felaktiga uppsägning advokater.

den här artikeln diskuterar några av de skydd som är tillgängliga för anställda och hur vårt företag analyserar fall där en klient har disciplinerats för deras sociala medier. Men varje fall är annorlunda och detta rättsområde fortsätter att förändras, så du bör rådgöra med en advokat för att bedöma dina egna juridiska alternativ.

skrev du på sociala medier under arbetstiden?

den första frågan att tänka på är när gjorde du inlägget: på jobbet medan du skulle arbeta? Medan du var på en paus? Utanför arbetstid?

i allmänhet har anställda en större mängd talrättigheter när de är utanför arbetet. Medan du arbetar har din arbetsgivare rätt att kräva din uppmärksamhet och har därför ett intresse av att begränsa din personliga användning av sociala medier. Av denna anledning är det viktigt att anställda är medvetna om riskerna med att publicera på sina personliga sociala mediekonton under arbetstiden.

kontakta oss för att boka en konsultation.

när du inte arbetar har din arbetsgivare mindre intresse av att reglera ditt tal. Men din arbetsgivare kan fortfarande disciplinera dig för saker du lägger ut utanför jobbet, beroende på vad du säger.

i ett ökänt exempel publicerade en PR-chef på semester på sin personliga Twitter innan hon gick ombord på sitt flyg till Sydafrika: “åker till Afrika. Hoppas jag inte får AIDS. Jag skojar bara. Jag är vit!”Hon avslutades omedelbart.

det är också värt att notera att att göra din profil eller inlägg “privata” sannolikt inte kommer att rädda dig från disciplin. Domstolar har i allmänhet hävdat att du saknar en förväntan om integritet för vad du publicerar på offentliga forum som Facebook och Twitter, så även om du tänker hålla inlägg privata kan någon dela inlägget med din arbetsgivare och du kan bli föremål för disciplin.

skrev du något kritiskt om arbetsförhållandena på ditt jobb?

rättsligt skydd för anställdas tal är starkast där arbetstagaren talar sanningsenligt om arbetsförhållanden, till exempel diskuterar:

  • lönesatser och löneskillnader
  • Semesterproblem
  • trakasserier på jobbet
  • huruvida du ska gå med i en fackförening
  • osäkra arbetsförhållanden
  • olaglig verksamhet av din arbetsgivare
  • stödja arbetstagare som har disciplinerats av arbetsgivaren

däremot har anställda mindre skydd när de gör vilseledande påståenden om sin arbetsgivare eller dess produkter.

skillnaden här kan ses i ett fall med två anställda på ett ambulansföretag:

den första medarbetaren publicerade på en kollegas Facebook-sida att han var “ledsen att höra” att hon hade fått sparken och att hon “kanske tänker på att få en advokat.”National Labor Relations Board (NLRB) fann detta inlägg skyddat eftersom det syftade till att förbättra arbetsvillkoren genom att uttrycka stöd för och uppmuntra arbetstagaren att överväga juridisk representation. Därför höll NLRB arbetsgivaren brutit mot lagen när den avfyrade arbetstagaren för sin tjänst.

en andra anställd på ambulansföretaget publicerade på sin egen Facebook-sida som tyder på att en av företagets ambulanser var uppdelade och osäkra. Företaget undersökte saken och fann att ambulansen inte var uppdelad. Företaget avfyrade arbetstagaren, och NLRB upprätthöll avfyrningen eftersom den fann att arbetstagarens osanna uttalanden om arbetsgivarens ambulans var oskyddade.

anställda saknar också generellt skydd när de diskuterar frågor som inte är relaterade till arbete, till exempel personliga åsikter om ämnen i nyheterna. Till exempel, CBS sparken en anställd för att publicera att hon inte hade någon sympati för offren för en massa skytte på ett land konsert i Las Vegas eftersom “countrymusik fans är ofta republikanska Pistol toters.”

vissa stater har antagit lagar som förbjuder politisk diskriminering, vilket kan gälla för att skydda anställda som uttrycker sina politiska åsikter på sociala medier. Huruvida dessa skydd gäller beror på vilket tillstånd arbetstagaren arbetar.

arbetsgivare kan också disciplinera anställda för alltför stötande tal som hämmar arbetsgivarens förmåga att följa lagar mot diskriminering. Till exempel sparkade Google nyligen en anställd för att på en intern meddelandeplattform ange att kvinnor är underrepresenterade i teknik på grund av inneboende biologiska skillnader mellan män och kvinnor. Arbetstagaren väckte ett krav med NLRB, som avfärdade påståendet att arbetstagarens tal var oskyddat på grund av sin offensiva karaktär och eftersom Google hade ett ansvar att skydda sina kvinnliga anställda från en fientlig arbetsmiljö där könsdiskriminering tolereras.

skyddar det första ändringsförslaget dig när du skickar till sociala medier?

du kanske frågar, Hur är det med det första ändringsförslaget – jag trodde att det skyddade min rätt till yttrandefrihet? Konstitutionen skyddar bara mot regeringens åtgärder, och det första ändringsförslaget är osannolikt att skydda dig om du är anställd av ett privat företag. Men om du arbetar för en statlig arbetsgivare kan det första ändringsförslaget erbjuda dig begränsat skydd.

i allmänhet får regeringen inte disciplinera anställda när de talar på sin egen tid, i sin privata kapacitet, om “frågor av allmänt intresse.”Tyvärr har ett antal domstolsbeslut begränsat denna rätt genom att begränsa de ämnen som anses vara “frågor av allmänt intresse” och genom att skapa undantag från första ändringsskydd, till exempel att begränsa anställdas tal som orsakar störningar på arbetsplatsen.

är du avskedad av någon annan olaglig anledning, och din arbetsgivare använder dina sociala medier som en ursäkt?

en vanlig taktik av arbetsgivare är att hävda att de disciplinerar en anställd för ett lagligt syfte, medan de faktiskt disciplinerar dem för en olaglig anledning. Således, om din arbetsgivare disciplinerar dig och hävdar att det är på grund av något du skrev på sociala medier, men du kan bevisa att det är på grund av någon annan olaglig anledning, kan du ha rättslig prövning. Olagliga skäl kan inkludera att disciplinera dig:

  • på grund av din ras, nationellt ursprung, kön, funktionshinder eller annan Skyddsklass
  • i vedergällning för att klaga på arbetsplatssäkerhet, olagliga handlingar från din arbetsgivare eller trakasserier
  • som straff för att utöva en laglig rättighet, till exempel att ansöka om familjemedicinsk ledighet

vad säger ditt anställningsavtal och medarbetarhandbok om sociala medier?

när du börjar ett nytt jobb får du ofta en stor bunt papper från HR. Eftersom du måste börja arbeta ignoreras dokumenten ofta och skjuts på baksidan av skrivbordslådan. Men dessa papper innehåller ofta viktiga regler om arbetsplatspolitik, inklusive användning av sociala medier. Du bör granska dessa policyer-helst innan du gör några inlägg på sociala medier, men säkert om du har varit disciplinerad för sociala medier.

många företags sociala medier är alltför restriktiva och begränsar din förmåga att posta på sociala medier. Som vi nämner ovan har arbetsgivare mycket utrymme för att reglera anställdas inlägg, särskilt de som görs på jobbet. En arbetsgivares sociala mediepolicy är dock olaglig om den begränsar en anställds rätt att tala om arbetsplatsförhållanden, till exempel lön eller trakasserier på kontoret, eller förbjuder anställda att vissla om ett företags olagliga verksamhet.

din medarbetarhandbok kan också innehålla skydd för vad du publicerar online. Till exempel innehåller många anställdas handböcker bestämmelser mot vedergällning där arbetsgivaren lovar att inte disciplinera anställda för rapportering av trakasserier på arbetsplatsen, vilket kan inkludera online-inlägg om trakasserier eller andra visselblåsningsaktiviteter. När vårt företag möter kunder, vi granskar ofta anställdas Handböcker för att avgöra om det finns extra arbetsplatsskydd.

Vad ska jag göra om min arbetsgivare planerar att sparka mig på grund av mina sociala medier?

huruvida din arbetsgivare kan avskeda dig för det du lägger upp på sociala medier är inte alltid en enkel fråga. Medan arbetsgivare kan avfyra anställda för sina tjänster under många omständigheter, har anställda ett antal skydd.

om en klient kommer till vårt kontor efter att ha varit disciplinerad för användning av sociala medier, navigerar vi dem genom det svåra och utvecklande rättsområdet och diskuterar med dem deras lagliga rättigheter. Detta kommer att inkludera att granska vad de publicerade och när, vilka arbetsplatspolicyer arbetsgivaren har på plats, möjliga pretextuella skäl för disciplinen och hur andra anställda har behandlats för deras sociala medier.

om du har varit disciplinerad för användning av sociala medier och vill prata med en Bernabei & Kabat-advokat, kontakta vårt kontor på (202) 745-1942 eller fyll i onlineintagsformuläret här.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.