På denna dag: Larry Holmes thrashes resterna av Muhammad Ali

den sista klockan för tragisk ALI
‘visst har den gamla maestroen klättrat sitt sista berg’

LAS VEGAS-oktober 2: HARRY MULLAN rapportering

efter 20 år tillbringade uppnå det till synes omöjliga, Muhammad Ali har äntligen slut på mirakel.

den gamla maestro, budgivning att bli världsmästare i tungvikt för en aldrig tidigare skådad och ouppnåelig fjärde gången, var dunkade i en förödmjukande hörn pension i slutet av 10 ensidiga rundor mot hans tidigare sparmate Larry Holmes.

den största karriären i sportens historia avslutades med ett ovärdigt slagsmål mellan tränaren Angelo Dundee, som ville rädda sin man ytterligare förargelse, och den långvariga acolyte Bundini Brown, som bad om “bara en omgång till.”

Dundee hade sin väg, och boxning är skyldig honom för det. Det var smärtsamt att se förstörelsen av en legend: det hade varit outhärdligt att ha sett honom drabbas av den ultimata nedbrytningen av ett knockout-nederlag.

Ali, som Ali, vägrar att erkänna det oundvikliga och erkänna att han har nått slutet på den långa vägen, men förfallet av de en gång fantastiska färdigheterna var uppenbart för 25 000 publiken i den provisoriska arenan på Caesars Palace-parkeringen och för miljontals tv-och slutna tittare runt om i världen.

allt som återstod var modet som hade upprätthållit honom genom tre mästerskapsregeringar och 60 slagsmål mot de bästa tungvikterna som en karriär på tre decennier kunde erbjuda.

för att parafrasera vad han brukade säga om några av dessa motståndare, gjorde hans stolthet ett möte som hans 38-åriga kropp inte kunde behålla.

Ali kunde kasta vikten (han minskade med över tre sten till 15st 7 occylbs) men han kunde inte kasta åren.

han var aldrig i strid mot en man som ännu kunde framstå som den bästa av Alis efterträdare.

veteranen vann inte en enda omgång, eller ens dela en. Det var lika monotont ensidigt som Holmes tidigare WBC-titelförsvar mot Alfredo Evangelista, Ossie Ocasio, Lorenzo Zanon och resten.

han absorberade ett stadigt slag, tills även Holmes själv började hålla av och vädja till honom att sluta. “Jag frågade honom” Varför fortsätter du att ta det här?”men han sa bara, ” slåss, suga, slåss”, sa den omärkta mästaren efteråt.

det var en sorglig utgång, och Ali av alla människor förtjänade bättre. Han brukade skryta med att han aldrig skulle tvingas, som Joe Louis, till en oklok comeback, men frestelsen av en åtta miljoner dollar lönedag var för svår att motstå.

Holmes tog kampen för $3M, och chansen att äntligen gå ut ur skuggan av mannen mot alla framtida mästare kommer att jämföras. Det var en känslomässig seger för den 30-årige Holmes, som grät i ringen efteråt när han sa till Ali “Jag älskar dig, man.”

” när du slåss mot en vän och en bror kan du inte få lycka. Allt jag uppnådde var pengar, ” sa han till en fullsatt presskonferens bakom scenen.

” jag kämpade mot världens bästa tungviktskämpe. Ali är ett helvete av en fighter och ett helvete av en man. Han bevisade att han kunde gå för titeln för fjärde gången, och det är en stor prestation.

” naturligtvis borde han inte slåss igen, men hur kan jag säga att han hade fel att slåss den här gången? Ingen har fel för att göra vad de vill göra.

” jag trodde att domaren borde ha stoppat det tidigare. Jag försökte slå ut Ali men jag kunde inte. om jag kunde ha gjort mig av med honom i första omgången skulle jag ha gjort det.

” han försökte psyka mig, men han kunde inte. Jag arbetade med killen i fyra år, och jag visste allt han kunde göra. Ali lurade några av författarna, men han kunde inte lura mig.”

Ali, hans ansikte blåst och puffigt, deltog inte i konferensen men sa nästa morgon att han planerade att slåss vidare, med Mike Weavers WBA-version av titeln som sitt mål. Men det är osannolikt att det händer.

den allmänna opinionen kommer att tvinga honom till pension, och i alla fall skulle ett annat Ali-företag inte vara ett kommersiellt förslag. Boxnings stora bedragare har lurat punters en gång för ofta, och de kommer inte att betala igen för att titta på en gång oöverträffad talang som går igenom rörelserna i striderna.

det är så synd att han inte kunde ha hållit sitt ord och stannade pensionerad efter den fantastiska natten i New Orleans för två år sedan när Han utklassade Leon Spinks för att bli den första och säkert den sista trefaldiga tungviktsmästaren. Jag misstänkte vid den tiden att hans beslut inte var slutgiltigt och skrev i min rapport om Spinks fight att “när du är Muhammad Ali, finns det alltid ett berg till att klättra.”

men nu har han säkert klättrat sitt sista berg. Det fanns oro före Kampen om Alis sluddriga tal och fysiska försämring, och det hemska, ihållande slag mot huvudet som han tog från Holmes kommer att lägga till den oroen.

den hårda värmen på friluftsstadion tog sin vägtull på båda männen, men förmodligen mer på veteranen. Det var 104 grader vid ringsidan under underkortet (showen började klockan 4) och 89 grader efter kamptid. Temperaturen inuti ringen, under TV-lamporna, måste ha varit betydligt högre.

Ali har kämpat och vunnit under svåra förhållanden tidigare (i Zaires hetta, mot George Foreman och Malaysias fuktighet mot Joe Bugner) men han var en yngre och montör man då.

han hade drivit sin kropp i anmärkningsvärt skick för en man i sin ålder, och när det gäller fysiskt utseende såg han ut som ali of old. (Han färgade till och med håret för att dölja de grå fläckarna).

men han kunde inte göra någonting åt de förlorade åren och de bleka färdigheterna. Tidpunkten och reflexerna var borta, och hans rörelser var tunga och förutsägbara.

en eller två gånger försökte han dansa och springa, i en grym parodi på den utövande han en gång var, men Holmes jagade honom och slog honom med jabs på resande fot… något som skulle ha varit otänkbart under hans toppår.

de enda ögonblicken när det verkligen var som de gamla dagarna var under förberedelserna, med Ali clowning och dirigera chanting av hans namn och sedan leda publiken i Bua när Holmes introducerades.

han gjorde ett lekfullt grepp för Holmes WBC-mästerskapsbälte och gick igenom sin gamla rutin för att lunga på sin motståndare under domarens instruktioner medan Bundini Brown och Angelo Dundee (som som alltid såg ganska generad och irriterad av playacting) “hindrade” honom.

Holmes, i absolut magnifikt skick vid 15: a 1 ubisclbs, stod impassively medan allt detta pågick men exploderade till handling vid den första klockan.

han slog i en fast jab mot Alis ansikte, en vänster mot kroppen, och sedan ytterligare två jabs och en höger mot huvudet. Ali såg förvånad ut och gav mark med, redan, en rodnad lapp under hans vänstra öga.

Ali höll handskarna höga, men Holmes böjde nästan föraktligt slag runt vakten mot Alis Huvud.

publiken brusade uppmuntran när Ali landade sin första poängstans två minuter in i kampen, en lång rätt till Holmes huvud, men han höll inte attacken igång och Holmes jabbed honom stadigt under resten av rundan.

kampmönstret sattes, och det varierade inte i det andra eftersom Homes jab höll Ali på defensiven. Ali hånade mästaren, ringde till honom och slog ihop handskarna i en “låt oss slåss” gest, men Holmes ignorerade clowningen och slog honom med jab efter jab.

det var inte en ensam värdig slag från Ali, och rundan slutade med att han skrev i ett hörn.

Holmes öppnade den tredje med en stor rätt till huvudet och följde med tre jabs och en annan rätt, alla på mål. Ali försökte samla med ett par rättigheter och en vänster krok, men de var besvärliga slag och undviks lätt.

Holmes höll honom säkerhetskopierad och under tryck, och igen utmanaren tillbringade de sista 30 sekunderna av rundan med ryggen mot repen. Ali drog ett ansikte mot Holmes som klockan lät, men han lurade inte någon.

vad de flesta av oss misstänkte hade redan etablerats: han hade helt enkelt inte verktygen för jobbet längre, och till och med möjliggjorde människans engångsgeni för taktisk innovation var det omöjligt att se vilken strategi han kunde utforma för att rädda honom från ett nederlag som såg oundvikligt ut.

bundini Brown ropade på honom under intervallet: “Du måste landa några slag, champ – han vinner rundan”, men Ali antingen inte eller kunde inte svara med mer action när klockan lät för fjärde.

Holmes knäppte av en annan utbrott av jabs, och nu såg den röda plåstret under Alis vänstra öga klumpigt och blåst. Ali försökte en rättighet, som Holmes blockerade, och drog sig sedan tillbaka till ett neutralt hörn.

han tappade sin vakt för att håna Holmes igen och tog en tung höger mot huvudet. Ali grep det övre repet med sin högra hand, mer för clowning effekt än för stöd, och slog ut på Holmes med sin vänstra.

domaren Richard Green (som under Nevada-kommissionens praxis lämnade poängen för de tre WBC-utsedda domarna) varnade Ali för det, men den gamla veteranen stannade i hörnet och Holmes plockade sina slag när rundan slutade.

Ali kom ut för femte på tårna, och publiken whooped med glädje när han fångade Holmes med en vänster jab i ansiktet. Holmes hånade honom genom att göra en överdriven sväng från midjan och pressade honom sedan in i ex-champ ‘ s corner eftersom Ali saknade uthållighet eller benen för att hålla dansen igång.

Ali gjorde mål med ett par kroppsstansar tidigt på sjätte, men Holmes kom tillbaka med en fyra-punch flurry innan han gick tillbaka till jab. Publiken buade bristen på spänning och handling, och Ali svarade med en rättvis vänsterkrok innan han drog sig tillbaka, ännu en gång till ett hörn. Han stack Holmes av och rörde sig längs repen, men Holmes höll på toppen av honom och misshandeln återupptogs. Ali täckte för resten av rundan.

den sjunde var en sorglig runda, med Ali ser mycket tungbent, Gammal och trött. Holmes hånade honom ännu en gång genom att släppa armarna och göra en låtsas stagger, och när Ali försökte dansa och jab på reträtten gick Holmes efter honom och fångade honom upprepade gånger med vänster mot huvudet.

Holmes kom ut för åttonde ser medelvärdet och ivriga, och dunkade tunga rättigheter på Ali som de stod i challenger ‘ s corner. Ali flydde så småningom till mitten av ringen, och helt en halv minut förflutit utan någon man försöker ett slag.

(Holmes hävdade efteråt att han medvetet stod av Ali vid denna tidpunkt av medkänsla för mannen han slog med så löjligt lätthet).

slutligen flyttade Holmes tillbaka på offensiven och fångade Ali med direkt efter höger, så många att domaren Green gick över till hörnet under intervallet för att kontrollera Alis skick.

den nionde var en chockerande runda, förmodligen den värsta av Alis långa karriär. Han var i desperat problem vid minst tre tillfällen som Holmes landade med en hel rad tunga rättigheter, och nu var han märkbart märkt under båda ögonen.

vid klockan vände sig Ali till Holmes och gav honom en trött kran av erkännande, ett erkännande av att kampen, och faktiskt hans karriär, hade gått utöver återkallelse.

publiken sjöng Alis namn under intervallet, som om de kände att de skulle se mannen svara på klockan för sista gången. Ali satt med slutna ögon och det var uppenbar ångest i hans hörn.

han kunde ha dragits ut då, och säkert skulle domaren Green ha haft all rättfärdigande för att stoppa den när som helst under den smärtsamt ensidiga 10: e omgången. Ali rörde sig som om han var i en dimma, och Holmes landade varje slag han kastade.

han verkade ovillig att flytta in och avsluta jobbet och jabbed honom efter behag under hela rundan. I ett skede räknade jag sju i rad, alla landning spola i Alis misshandlade ansikte.

så snart klockan lät Angelo Dundee vände sig mot Green för att erbjuda överlämnande, men Bundini Brown skrek åt honom och grep Dundees vita jacka för att dra honom bort från domaren.

det var en kort strid, medan den besegrade fighteren satt på sin pall, slutna ögon, men Green accepterade Dundees beslut och gick mot Holmes med armarna breda för att indikera slutet.

det var en kaotisk och ojämn finale till en fantastisk karriär, men då tror jag inte att det här är så Ali kommer att komma ihåg. Som med Louis knockout av Marciano kommer eftertiden att dra en slöja över detta sista sorgliga kapitel i Ali-berättelsen.

spänningen, glamouren och färdigheterna är borta, men legenden kommer att uthärda.

förhandsgranskningen

“showen är på väg igen när Muhammad Ali bjuder på att vinna världens tungviktstitel för fjärde gången på torsdag i en specialbyggd plats på Caesar ‘s palace, Las Vegas”, skrev Boxing News Den 26 September 1980 i väntan på att Ali tar på sig sin gamla sparringpartner Larry Holmes.

Ali, vid 38, tog på sig en man åtta år sin junior i WBC-mästaren Larry Holmes och var en “förbjudande” underdog.

” lika stor en underdog som när han kämpade mot Sonny Liston för första gången som Cassius Clay; lika stor en underdog när han utmanade George Foreman i Kinshasas hetta, Zaire, i Rumble in the Jungle. Strunt samma om den största mästaren genom tiderna, din man är också den största utmanaren genom tiderna.”

men trots att boxningsexperter skrev av Ali hela sin karriär, för att han skulle komma tillbaka och bevisa dem hela tiden gång på gång, verkade detta ett steg för långt även för historiens största tungviktsmästare.

han hade inte kämpat på två år sedan han hävdade tungviktsmästerskapet för en rekord tredje gång mot Leon Spinks den 15 September 1978.

men efter att ha bevisat sin haka otaliga gånger avfärdade BN rimligheten att Holmes besegrade Ali genom knockout och skrev: “kanske kommer Alis hörn att gå i pension om han slår. Det skulle vara en human och värdig väg ut för den stora gamla mästaren om han är för mycket på mottagaränden. Eller domaren kunde komma in snabbt och stoppa saken.”

vårt val

“Ali är en bra för att störa formulärböckerna, och han kunde göra det igen. Men på alla tillgängliga bevis ser det ut som Holmes på poäng efter 15 rundor som verkar vanliga om andra namn var inblandade.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.